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Africa orientale tedesca

E ‘ stato lasciato alla Germania, con il suo interesse appena risvegliato in espansione coloniale, per aprire il paese alle influenze europee. Il primo agente dell’imperialismo tedesco fu Carl Peters, che, con il conte Joachim von Pfeil e Karl Juhlke, eluse il sultano di Zanzibar alla fine del 1884 per sbarcare sulla terraferma e stipulò una serie di “contratti” nell’area di Usambara con i quali si diceva che diversi capi avessero ceduto il loro territorio a lui. Le attività di Peters furono confermate da Otto von Bismarck, cancelliere dell’Impero tedesco. Con l’accordo anglo-tedesco del 1886, le affermazioni vagamente motivate del sultano di Zanzibar sul dominio sulla terraferma erano limitate a una striscia costiera larga 10 miglia (16 km), e la Gran Bretagna e la Germania divisero l’entroterra tra loro come sfere di influenza, la regione a sud divenne nota come Africa orientale tedesca. Seguendo l’esempio degli inglesi a nord, i tedeschi ottennero un contratto di locazione sulla fascia costiera dal sultano nel 1888, ma la loro mancanza di tatto e la paura della concorrenza commerciale portarono a una rivolta musulmana nell’agosto del 1888. La ribellione fu sedata solo dopo l’intervento del governo imperiale tedesco e con l’assistenza della marina britannica.

Africa orientale partizionato, c. 1914
Africa orientale partizionato, c. 1914

Africa Orientale, come si divisero i poteri imperiali, c. 1914.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Africa Centrale, c. 1902
Africa Centrale, c. 1902

Mappa dell’Africa centrale dalla decima edizione dell’Encyclopædia Britannica, pubblicata nel 1902.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Riconoscendo l’incapacità amministrativa della Compagnia tedesca dell’Africa orientale, che fino ad allora aveva governato il paese, il governo tedesco nel 1891 dichiarò un protettorato sulla sua sfera di influenza e sulla fascia costiera, dove la compagnia aveva acquistato i diritti del sultano. La Germania era desiderosa di sfruttare le risorse della sua nuova dipendenza, ma la mancanza di comunicazioni in un primo momento limitava lo sviluppo alla zona costiera. L’introduzione del sisal dalla Florida da parte dell’agronomo tedesco Richard Hindorff nel 1892 segnò l’inizio dell’industria più preziosa del territorio, che fu incoraggiata dallo sviluppo di una ferrovia dalla nuova capitale di Dar es Salaam al lago Tanganica. Nel 1896 iniziarono i lavori per la costruzione di una ferrovia che correva verso nord-est da Tanga a Moshi, che raggiunse nel 1912. Ciò ha incoraggiato con successo le attività pionieristiche di coltivazione del caffè sulle pendici del Kilimangiaro. La gomma selvatica sfruttata dagli africani, insieme alla gomma coltivata nelle piantagioni, ha contribuito allo sviluppo economico della colonia. Il governo ha anche fornito semi di cotone di buona qualità gratuitamente ai coltivatori africani e lo ha venduto a buon mercato ai piantatori europei. L’amministrazione cercò di rimediare alla mancanza di impiegati e artigiani minori incoraggiando lo sviluppo delle scuole, attività in cui erano già impegnate diverse società missionarie.

L’applicazione della sovranità tedesca fu fortemente contrastata, ma il controllo fu stabilito all’inizio del 20 ° secolo. Quasi subito arrivò una reazione ai metodi di amministrazione tedeschi, lo scoppio della rivolta di Maji Maji nel 1905. Anche se c’era poca organizzazione dietro di essa, la rivolta si diffuse su una parte considerevole del Tanganica sud-orientale e non fu infine soppressa fino al 1907. Ha portato a una rivalutazione della politica tedesca in Africa orientale. Il governo imperiale aveva tentato di proteggere i diritti terrieri africani nel 1895, ma aveva fallito nel suo obiettivo nella zona del Kilimangiaro. Analogamente, la legislazione liberale sul lavoro non era stata attuata correttamente. Il governo tedesco istituì un Dipartimento coloniale separato nel 1907 e più denaro fu investito nell’Africa orientale. Una forma di amministrazione più liberale sostituì rapidamente il precedente sistema semimilitare.

La prima guerra mondiale pose fine a tutti gli esperimenti tedeschi. Bloccato dalla marina britannica, il paese non poteva né esportare prodotti né ottenere aiuto dalla Germania. L’avanzata britannica in territorio tedesco continuò costantemente dal 1916 fino a quando l’intero paese fu finalmente occupato. Gli effetti della guerra sulle conquiste della Germania in Africa orientale furono disastrosi; l’amministrazione e l’economia furono completamente sconvolte. In queste circostanze gli africani tornarono ai loro vecchi sistemi sociali e alla loro vecchia forma di agricoltura di sussistenza. Secondo il Trattato di Versailles (firmato nel giugno 1919; emanata nel gennaio 1920), la Gran Bretagna ricevette il mandato della Società delle Nazioni di amministrare il territorio ad eccezione di Ruanda-Urundi, che passò sotto l’amministrazione belga, e del triangolo Kionga, che andò al Portogallo (vedi Quionga).

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