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Black History Matters: Il Caso di un Arturo Alfonso Schomburg Stazione della Metropolitana

Wilfredo Florentino e Kristen Richardson Jordan
Wilfredo Florentino e Kristin Richardson Jordan

Come due candidati in corsa per ufficio che riflettono l’Afro-LatinX e Harlem comunità, rispettivamente, stiamo arrivando insieme all’avvocato per una stazione della metropolitana a essere denominato Arturo Alfonso Schomburg. La storia nera esiste come una realtà sempre presente, e onorare coloro che dedicano la loro vita all’avanzamento della storia nera è incredibilmente importante.

Poiché la nostra nazione sta giustamente parlando della necessità di rimuovere le statue confederate e le odi ai colonizzatori, dobbiamo anche parlare di sollevare i nostri combattenti per la libertà e coloro che hanno aperto la strada, quando era popolare. Collegando le comunità nere e latinx attraverso la ricerca e l’amore per la diaspora nera, aprendo la porta e avanzando lo studio della storia nera, Arturo Schomburg è più che meritevole di essere riconosciuto con una stazione MTA che rinomina ad Harlem.

Arturo Alfonso Schomburg nacque nel 1874 a Porto Rico. Sua madre era un’ostetrica nera; suo padre era un portoricano di prima generazione di origine tedesca. Presumibilmente, quando Schomburg era un bambino, chiese al suo insegnante perché non avevano imparato a conoscere alcuna storia nera; lei rispose: “Oh, i neri non hanno alcuna storia.”La maggior parte delle biografie indicano questo come l’ispirazione per il lavoro della sua vita.

Nel 1891, a 17 anni, Schomburg emigrò a New York. Anche se Schomburg aveva frequentato la scuola a Porto Rico, gli mancavano documenti ufficiali, impedendogli di continuare la sua formazione. Invece, Schomburg divenne rapidamente politicamente attivo, e nel 1892 fondò Las Dos Antillas per sostenere l’indipendenza cubana e portoricana. Nel 1898, quando la Spagna cedette Porto Rico agli Stati Uniti a seguito del Trattato di Parigi del 1898, il movimento indipendentista si sciolse in gran parte. Gli interessi di Schomburg si rivolsero alla comunità afroamericana. Fu in questo periodo che Schomburg cominciò ad andare dalla versione inglese del suo nome, Arthur. Tuttavia, non abbandonò la sua identità caraibica; il suo primo importante articolo, pubblicato su Unique Advertiser nel 1904, fu un trattato sulla società haitiana intitolato “Is Hayti Decadent?”

Determinato a portare alla luce la storia nera e le realizzazioni, Schomburg ha iniziato a frequentare negozi di libri rari e altre collezioni, l’acquisto di libri, opuscoli, documenti storici, poesie, giornali, discorsi, lettere, stampe, arte, e altro ancora. La sua collezione crebbe rapidamente e coprì una vasta gamma di argomenti. I collezionisti bianchi avevano poco interesse per i materiali che desiderava, permettendogli di accumulare una serie impressionante di documenti: giornali originali pubblicati da Frederick Douglass, raccolte di poesie di Phillis Wheatley, lettere del leader rivoluzionario haitiano Toussaint Louverture, libri e riviste di Paul Cuffee, musica di Chevalier de Saint-Georges, ritagli di giornale su Ira Aldridge e altro ancora. Ha anche studiato le vite di personaggi storici imbiancati dalla storia, trovando prove dell’ascendenza africana del naturalista John James Audubon, del compositore Ludwig van Beethoven e del poeta russo Alexander Pushkin, tra gli altri.

L’abilità di Schomburg nel trovare documenti oscuri e portare alla luce storie “perdute” lo rese una risorsa indispensabile per gli scrittori e i poeti neri che convergevano su Harlem. Pur continuando a lavorare come impiegato e messaggero durante il giorno, prima per uno studio legale e poi per la Bankers Trust Company, Schomburg accumulato più materiale. Nel 1911, ha co-fondato la Negro Society for Historical Research con John Howard Bruce, e nel 1912 ha co-curato l’edizione di quell’anno dell’Enciclopedia della razza colorata. Nel 1914 si unì all’American Negro Academy, di cui divenne presidente nel 1920, e nel 1916 pubblicò la prima bibliografia della poesia afroamericana. Nel 1925, Schomburg pubblicò il suo saggio più noto, “The Negro Digs Up His Past” in un numero speciale di Survey Graphic.

Nel 1926, la Carnegie Corporation acquistò la collezione di Schomburg per $10.000 e la donò alla New York Public Library per essere la pietra angolare della nuova Divisione di Storia, Letteratura e stampe dei negri (la leggenda narra che la moglie di Schomburg, Elizabeth, lo convinse finalmente a vendere—la collezione era cresciuta fino a conquistare la loro casa). Con i soldi della vendita, Schomburg viaggiò in Europa, visitando Spagna, Germania, Francia e Inghilterra, trovando nuovo materiale per la sua collezione, concentrandosi sulla diaspora africana indipendentemente dalla nazionalità. Nel 1931, Fisk University Biblioteca invitato Schomburg a fondare e curare la loro Collezione Negro, e nel 1932, è tornato a New York City per diventare un curatore della Divisione NYPL di Negro Storia, Letteratura, e stampe. Come curatore, Schomburg continuò ad espandere la collezione, aggiungendo opere d’arte sia raffiguranti soggetti neri che di artisti neri. Queste aggiunte variavano da pezzi di importanti pittori rinascimentali di Harlem a sculture francesi. Viaggiò anche a Cuba, incontrando artisti, scrittori e studiosi e riportando materiale per la biblioteca. In questo periodo, Schomburg cominciò anche ad andare con il suo nome di battesimo: Arturo.

Schomburg morì nel 1938 a Brooklyn ed è sepolto nel Cypress Hills Cemetery. Nel 1940, la divisione NYPL di Negro History fu ribattezzata Schomburg Collection; nel 1972, la filiale della 135th Street fu ribattezzata Schomburg Center for Research in Black Culture e l’edificio attuale fu aperto nel 1980. L’eredità di Schomburg nel movimento per la giustizia e la rappresentanza è inequivocabile; mentre immagini di oppressori abbondano in tutta la nostra città e paese, non possiamo aspettare il giusto riconoscimento di coloro che hanno aperto la strada al nostro movimento attuale e in continua crescita.

Questa ridenominazione servirebbe da promemoria verso il continuo e necessario lavoro verso l’equità e la giustizia; si prega di firmare la nostra petizione a www.KristinForHarlem.com/petition.

Wilfredo Florentino è un Brooklynite per tutta la vita e avvocato della comunità. È stato membro del Brooklyn Community Board dal 2009; dal 2014, come Transportation Committee Chairmn di CB5. Wilfredo è un candidato per il Consiglio comunale di New York nel 42 ° distretto nel suo quartiere di East New York, dove vive con il marito, le figlie e il cane. Il suo sito web è a wilfredoflorentino.com.

Kristin Richardson Jordan è una poetessa, attivista locale, oratrice, insegnante, membro del DSA, donna queer nera e Harlem di terza generazione in missione per distruggere il Distretto 9 (central Harlem) con amore radicale. La sua piattaforma politica include la difesa per la responsabilità della polizia, abolizione, alloggi a prezzi accessibili, ridistribuzione delle risorse, assistenza agli anziani, controllo delle armi, istruzione e giustizia ambientale. Il suo sito web è a KristinForHarlem.com.

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