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Bobby “Blue” Bland su Apple Music

Bobby Bland ha guadagnato il suo duraturo status di superstar del blues nel modo più duro: senza una chitarra, un’armonica o qualsiasi altro strumento su cui ripiegare. Tutto ciò che Bland aveva da offrire era la sua magnifica voce, uno strumento tremendamente potente nel suo primo periodo di massimo splendore, iniettato con carisma e melisma da risparmiare. Basta chiedere alla sua legione di fan di sesso femminile, che lo considerava un sex symbol in ritardo nella sua carriera.
Per tutta la sua promessa, la carriera musicale di Bland si accese lentamente. Fu uno dei membri fondatori dei Beale Streeters, la leggendaria aggregazione di Memphis che comprendeva anche B. B. King e Johnny Ace. Singles for Chess nel 1951 (prodotto da Sam Phillips) e Modern l’anno successivo bombardarono, ma ciò non impedì al DJ locale David Mattis di tagliare Blando un paio di singoli del 1952 per il suo nascente logo Duke.
Lo stile di pianto tormentato di Bland era ancora piuttosto ruvido prima di entrare nell’esercito alla fine del 1952. Ma il suo progresso al suo ritorno nel 1955 fu notevole; con la band del sassista Bill Harvey (con il chitarrista Roy Gaines e il trombettista Joe Scott) che fornisce un supporto frizzante, la voce assicurata di Bland sullo spavaldo “It’s My Life Baby” suona come il lavoro di un nuovo uomo. Ormai, Duke era guidato da hard-boiled Houston imprenditore Don Robey, che ha fornito band di alto livello per i suoi artisti. Scott divenne presto il mentore di Bland, insegnandogli pazientemente la complessità del fraseggio quando cantava piatti sofisticati (nel 1962, Bland cantava credibilmente “Blue Moon”, molto lontano da Beale Street).
La maggior parte dei savage Texas blues di Bland durante la metà – alla fine degli anni ’50 ha caratterizzato la chitarra di taglio di Clarence Hollimon, in particolare “I Smell Trouble”, “I Don’t Believe”, “Don’t Want No Woman”, “You Got Me (Where You Want Me)” e le torride “Loan a Helping Hand” e “Teach Me (How to Love You).”Ma gli insistenti riff di chitarra che guidavano il primo successo nazionale di Bland, “Farther Up the Road” del 1957, furono aiutati da Pat Hare, un altro vizioso raccoglitore che alla fine sarebbe morto in prigione dopo aver ucciso la sua ragazza e un poliziotto. Più tardi, Wayne Bennett ha assunto la chitarra, il suo elegante traforo prominente sulle cere Duke di Bland per gran parte degli anni ’60.
Le basi gospel inerenti alla consegna centrale elettrica di Bland non sono mai state più evidenti che nella gita del 1958 “Little Boy Blue”, un tour de force vocale che strappa ogni oncia di emozione dalla ballata grinding. Scott ha guidato la sua carica in materiale più liscio come il decennio trasformato: le miscele seminali di blues, R & B, e l’anima primordiale di “I Pity the Fool”, la scritta di Brook Benton” I’ll Take Care of You “e” Two Steps From the Blues ” sono state tremendamente influenti per una legione di anime del Sud emergenti. Raccolti nell’LP Two Steps from the Blues del 1961, hanno prodotto uno dei classici full-length del blues moderno.
Gli arrangiamenti in ottone di Scott aumentarono l’entusiasmo dei rocker frenetici di Bland “Turn on Your Love Light” nel 1961 e “Yield Not to Temptation” l’anno successivo. Ma il cantante stava imparando le sue lezioni così bene che suonava altrettanto bene su soulful R&B rhumbas (“Call on Me” del 1963) e ballate lucide (“That’s the Way Love Is”, “Share Your Love With Me”) come con un revival blues after-hours di “Stormy Monday Blues” di T-Bone Walker che si rivelò un successo pop più improbabile per lui nel 1962. Con “Ain’t Nothing You Can Do”, “Ain’t Doing Too Bad” e “Poverty”, Bland ha attraversato la metà degli anni’60, il suo status di superstar diminuendo non di un briciolo.
Nel 1973, Robey vendette le sue etichette alla ABC Records, e Bland fece parte dell’accordo. Senza Scott e il suo ambiente familiare su cui appoggiarsi, le uscite di Bland sono diventate meno coerenti artisticamente, anche se il suo album in California nel 1973 e Dreamer l’anno successivo vantavano alcuni bei momenti (c’era persino il valore di un album di standard country). Il cantante ha ri-collaborato con il suo vecchio amico B. B. King per un paio di album della metà degli anni’70 che non hanno rotto un nuovo terreno ma hanno ulteriormente accresciuto il profilo di Bland, mentre il suo lavoro solista per MCA si è avvicinato sempre più a MOR (Bland ha spesso espresso la sua ammirazione per il cantante pop ultra-mellow Perry Como).
Bland ha iniziato a registrare per Jackson, Mississippi Malaco Records a metà degli anni’80. Le sue pipe riflettono innegabilmente le devastazioni del tempo, ma ha sopportato come una superstar del blues dell’ordine più alto, riemergendo nel 1998 con Memphis Monday Morning e cinque anni dopo con Blues a Memphis. Bland è morto a Memphis nel giugno 2013 all’età di 83 anni. – Bill Dahl

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