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Cosa c’è da sapere su vaping cannabis

La vaporizzazione della cannabis è esplosa in popolarità negli ultimi anni. Vaporizzazione, o vaping, utilizza vapore per diffondere cannabinoidi nel flusso sanguigno. C’è una vasta gamma di dispositivi vaping disponibili per soddisfare le esigenze di diversi utenti, ed è riconosciuto come un metodo facile e discreto di consumo di cannabis.

penne dab vape
C’è una vasta gamma di dispositivi vaping disponibili per soddisfare le esigenze di diversi utenti, ed è riconosciuto come un metodo facile e discreto di consumo di cannabis.
Foto di: Gina Coleman / Weedmaps

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penne dab vape

Sebbene lo svapo della cannabis sia diventato comune solo negli ultimi anni, la pratica è in circolazione da molto più tempo. Il primo brevetto di sigaretta elettronica è stato depositato nel 1963. L’invenzione non è stata prodotta in serie, ma quattro decenni dopo, il farmacista Hon Lik ha brevettato la penna vape e lo svapo è decollato. Entro il 2014, le vendite globali di dispositivi vaping valevano poco meno di billion 5 miliardi. In 2018 il mercato globale era raddoppiato a billion 11.5 miliardi, secondo una previsione della società di ricerche di mercato iMarc.

Un focolaio di malattia polmonare 2019 legato allo svapo ha recentemente messo in discussione la convinzione che lo svapo sia un’alternativa sicura al fumo. La ricerca sullo svapo ci sta aiutando a capire cosa ha contribuito a questa crisi e se lo svapo rappresenta ancora un metodo sicuro di consumo di cannabis o meno.

Dispositivi vaping come e-sigarette, penne vape e mod possono essere riempiti con una varietà di estratti di cannabis o concentrati in molte forme. Il più comune è il distillato, un olio altamente raffinato contenente solo pochi cannabinoidi come THC o CBD. I concentrati speciali, come l’olio di CO2, gli estratti shatter e full-spectrum, contengono diversi cannabinoidi e provocano un’esperienza diversa.

Mentre è riconosciuto che tutti elaborano cannabis e cannabinoidi in modo leggermente diverso, le persone spesso discutono se lo svapo ti porta più in alto del fumo.

Uno studio pubblicato dalla JAMA Open Network a novembre 2018 ha rilevato che le persone che avevano svapato l’erba avevano quantità maggiori di THC nel sangue rispetto a quelle che avevano fumato erba.

Lo studio, che è stato pubblicato su Reddit, ha suscitato centinaia di commenti. Mentre le risposte variavano, la maggior parte concordava sul fatto che svapare il fiore di marijuana ti porta più in alto che fumarlo. Secondo lo studio, i vaporizzatori possono offrire un metodo di consegna più efficiente. Non c’è perdita di THC a causa della combustione o del fumo sidestream smoke uno degli effetti collaterali scomodi del fumo di olio di THC (noto anche come olio di cannabis o olio di hash).

Lo svapo è stato pensato per essere una modalità di somministrazione più sana rispetto al fumo perché gli studi hanno dimostrato che la combustione di materiale vegetale introduce sostanze cancerogene trasportate dall’aria e dalla pelle nel corpo.

vaping weed
Vaping è stato pensato per essere un modo più sano di somministrazione di fumare.
Foto di: Gina Coleman/Weedmaps

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Vaping riscalda fiore di cannabis, estratto, o concentrarsi ad un certo punto che rilascia i cannabinoidi e terpeni senza accendere il materiale vegetale o la creazione di fumo. Poiché il fiore o il concentrato di cannabis viene riscaldato a una temperatura più bassa e non è coinvolto fumo, molti sostengono che meno cannabinoidi vengono distrutti.

Tuttavia, i concentrati e le cartucce di vape a volte includono agenti diradanti o altri additivi. Quando riscaldati, questi possono scomporsi in composti come la formaldeide, che sono cancerogeni.

Secondo il CDD, nell’agosto 2019 sono sorti centinaia di casi di malattia polmonare che sono stati successivamente collegati allo svapo. Entro la fine del 2019, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) avevano riportato almeno 55 morti e più di 2.500 ricoveri a causa di lesioni polmonari in tutti i 50 stati. A febbraio 18, 2020, il numero di morti era aumentato a 68 e ricoveri a 2,807. Da allora la malattia è stata definita EVALI ed è fortemente correlata con le cartucce di vape THC trovate sul mercato illecito.

Il CDC ha rilasciato risultati basati su ricoveri ospedalieri e dati di laboratorio che suggeriscono che l’acetato di vitamina E ha svolto un ruolo nell’epidemia di EVALI. L’acetato di vitamina E è spesso usato per diluire o addensare l’olio di THC perché è incolore, inodore, ha una viscosità simile all’olio di THC ed è molto più economico. Indicato come agente di taglio, può essere utilizzato per allungare la quantità di olio di THC nelle penne vape.

Secondo uno studio pubblicato nel dicembre 2019 New England Journal of Medicine, vitamina E acetato è stato identificato nel fluido ottenuto da 48 dei 51 pazienti in 16 stati, ma non era presente in tale fluido ottenuto da pazienti sani. Ulteriori dati dallo Utah hanno trovato vitamina E acetato presente nella percentuale di 89 delle cartucce di vape raccolte da pazienti con sintomi di EVALI.

Gli autori dello studio New England Journal of Medicine hanno teorizzato che l’acetato di vitamina E può contribuire alla lesione polmonare creando chetene quando riscaldato. Il chetene è un composto reattivo che ha il potenziale per essere un irritante polmonare, a seconda della sua concentrazione.

L’aspirazione di acetato di vitamina E può anche portare a polmonite lipoide, una risposta infiammatoria che si verifica dopo che qualcuno inala un grasso o un olio. Tuttavia, la corrispondenza pubblicata nell’ottobre 2019 New England Journal of Medicine ha riferito che la polmonite lipoide non era evidente nel tessuto polmonare prelevato da pazienti con lesioni polmonari associate allo svapo. I campioni prelevati non hanno mostrato segni di polmonite lipoide. Mentre la polmonite lipoide non può essere scontata, i campioni hanno suggerito una forma di polmonite chimica centrata sulle vie aeree causata dall’inalazione di sostanze tossiche. Potrebbero esserci sostanze chimiche o ingredienti aggiuntivi coinvolti nell’epidemia di EVALI che devono ancora essere identificati.

La degradazione dei concentrati di cannabis utilizzati nel tamponamento è stata oggetto di uno studio 2017 della Portland State University (PSU). I ricercatori hanno scoperto che lo svapo con penne dab “può fornire quantità significative di prodotti di degradazione tossici se consumati a temperature elevate.”

Gli autori hanno anche indicato che l’aggiunta di terpeni come aromi era anche una preoccupazione. I terpeni sono volatili e inclini all’ossidazione quando riscaldati. Attualmente ci sono poche ricerche su ciò che accade alla struttura chimica degli additivi terpenici ad alte temperature.

I medici sono ora invitati a segnalare possibili casi di EVALI ai loro dipartimenti sanitari locali o statali. Scienziati, ricercatori ed esperti del settore stanno attualmente cercando soluzioni di riduzione del danno basate sull’evidenza. Queste misure includono educare i consumatori a evitare dispositivi di svapo illeciti e promuovere la consapevolezza di come rilevare le cartucce di svapo contraffatte.

Sono in corso ulteriori ricerche sulla sicurezza degli agenti di taglio utilizzati per la diluizione e gli additivi. Esistono già prove che il surriscaldamento di altri agenti di taglio, come il polietilenglicole, può produrre composti nocivi e cancerogeni. Prodotti come il distillato di cannabis e il fiore crudo non contengono additivi.

Secondo il CDC, il modo più sicuro per le persone di assicurarsi che non siano a rischio mentre l’indagine continua è considerare di astenersi dall’uso di tutti i prodotti vaping. Coloro che non considereranno di astenersi dallo svapo sono invitati a evitare le sigarette elettroniche acquistate sul mercato illecito e utilizzare prodotti di sigarette elettroniche di marca che non sono stati modificati.

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