Articles

hjemmeside adgangskode

den germanske gud Odin plejede et smorgasbord af guddommelige pligter — helbredelse, død, poesi og viden blandt dem — men han kunne have været en noget mindre magtfuld enøjet udødelig uden sine dyrehjælpere. Ifølge nordiske tekster sad ravne ved navn Thought and Mind på Guds skuldre og rejste hver morgen for at spionere på mennesker for ham.

de gamle myter om kloge dyr kan have været tættere på sandheden, end videnskaben har været i store dele af sin historie. Indtil for ganske nylig blev dyr anset for at være tankeløse maskiner og mennesker den eneste virkelig intelligente Art. Men hjulpet af nye tests, der gør det muligt for dyr at vise deres smarts uhobblet af menneskelig forudfattelse, har forskere opdaget, at der kan være flere ligheder mellem menneskelig og dyr intelligens end forskelle. At omskrive en gammel salme: alle skabninger store og små, vi ser ud til at have et kognitivt slægtskab med dem alle.

Brainy bier

bier
Angel Lau

mennesker beundrer bieffektivitet, men antager generelt, at de bare er små, velprogrammerede robotter. Forskere afdækker nu en række hjernefærdigheder, der tidligere blev anset for at være eksklusive for større dyr. I Bee Sensory and Behavioral Ecology Lab ved Dronning Mary University of London fandt Lars Chittka og hans kolleger, at bier tæller på enkle måder og genkender ansigter. For nylig har Chittka lab fundet ud af, at bier kan trænes ved hjælp af dråber saccharose som belønning eller dråber kinin som afskrækkende virkning for at skelne mellem to forskellige farver mere præcist og hurtigere. Laboratoriet undersøger også, hvordan bier kopierer hinanden. Chittka tester denne sociale læring i laboratoriet ved at observere, hvordan uerfarne bier lærer de hurtigste ruter til blomsterpletter ved at efterligne krydrede foragers.

Dolphin-speak

dolphin
Angela Lau

de heldige nok til at have set et par delfiner afgrænset over vandet ved, hvor legende de kan være.Hunter College komparativ psykolog Diana Reiss, der har studeret delfinadfærd siden 1980 ‘ erne, opdagede, at de også er i stand til at kommunikere på overraskende sofistikerede måder. I et eksperiment installerede hun et Undervands Tastatur, der fungerede som en salgsautomat. Hver nøgle havde et andet symbol, udsendte en bestemt fløjte, når den blev skubbet, og leverede en godbid — bolde, bøjler eller gnider.delfinerne lærte hurtigt foreningerne, men det, der virkelig fascinerede Reiss, var, hvordan de efterlignede tasternes fløjter og endda kombinerede fløjterne, da de opfandt nye spil, der involverede både bøjler og bolde. Undersøgelsen tilbød det første glimt af processen med vokal læring i delfiner.

nu ønsker Reiss at få en bedre forståelse af, hvordan individuelle delfiner integrerer nyerhvervede fløjter i deres interaktioner. “Vi er adskilt af 95 millioner års evolution, og vi har ikke gjort meget fremskridt med at forstå deres kommunikation,” siger Reiss.

Crafty Corvids

corvids
Angela Lau

Ravens, det ser ud til, Glem aldrig et næbbet ansigt. I naturen lever fuglene i grupper, indtil de vælger kammerater, så afviger hvert par i et ensomt, konjugalt liv.

i laboratoriet efterligner forskere disse sociale arrangementer og holder par i separate volierer. Men Ravnene husker deres gamle kammerater fra gruppelivet og genkender deres optagede opkald og reagerer en måde på fugle, der var deres venner, og en anden på dem, der ikke var.

Jorg Massen og hans kolleger ved University of Vienna gennemførte en undersøgelse, der så på fuglenes forståelse af tredjepartsrelationer. De ønskede at vide, om ravne har en mental repræsentation af den måde, andre skal handle på. Det ser ud til, at de gør det.arbejdet med en gruppe fugle spillede massens hold indspillede opkald fra andre ravne, som fuglene havde observeret, men ikke havde interageret med. De valgte opkald, der bevidst ville forstyrre hierarkiet-for eksempel at spille det underdanige opkald fra en No. 2-fugl efter et dominanskald fra No. 3. De fandt ud af, at fuglene havde lidt tålmodighed for oprør, selv i andre grupper end deres egne. “Det repræsenterer en omsætning i rang, og de reagerer stærkt på det,” forklarer Massen. “Hvis dette var Sopranerne, ville det være som om en af underbosserne råbte på Tony.”

undervurder ikke krybdyr

skildpadde
Angela Lau

dyr som chimpanser og delfiner er berømte for deres intelligens. Men nye beviser afslører kløgt hos skabninger, der betragtes som primevally stumme: krybdyr.

” hvis vi skal forstå udviklingen af hjernen og intelligensen, er vi nødt til at se på tværs af arterne,” siger Anna Vilkinson fra University of Lincoln i Storbritannien. Da hun blev trænet til at ramme en blå prik på en berøringsskærm med deres næb, brugte hendes rødfodede skildpadder det, de lærte i en situation i den virkelige verden. Placeret i en arena gik de lige mod en blå skål, der lignede prikken på skærmen.skildpadderne udførte berøringsskærmens opgave bedre end hunde, måske fordi de skal klare sig selv, så snart de er udklækket. Hendes arbejde med skildpadder og firben udfordrer ideen om, at sociale interaktioner, snarere end det fysiske miljø, Vælg efter intelligens. “Du ser imponerende kognition blandt dyr med kompleks gruppe levende, men der har ikke været meget udforskning af kognition hos mindre sociale dyr,” siger han. “Jeg tror, at reptilernes kognitive evner vil få meget mere opmærksomhed i fremtiden.”

kloge chimpanser

chimpanse

Angela Lau

forskere har kendt siden begyndelsen af det 20.århundrede, at chimpanser er dygtige strateger — de vil stable kasser for at nå en dinglende flok bananer, for eksempel.i 2015 besluttede Harvard-forskerne at se, om primaterne var i stand til at håndtere noget, der antages at være udelukkende menneskeligt: madlavning. Vi laver mad så rutinemæssigt, at det kan virke som en no-brainer, men det kræver en række kognitive evner, herunder selvkontrol, årsagssammenhæng og planlægning. På Tchimpounga chimpanse rehabiliteringscenter i Republikken Congo, Rosati og Varneken tilbudt chimpanser et valg: De kunne placere rå skiver mad i en enhed, der ville returnere den til dem ubehandlede, eller i en anden, der ville levere kogte skiver.holdet gav ikke chimpanserne chancen for at lave ægte madlavning ud af bekymring for, at de kunne efterligne mennesker, de havde været vidne til madlavning, eller at de ville brænde sig selv. Chimpanserne, der favoriserede den kogte mad og endda flyttede rå skiver fra den anden enhed over til “ovnen”, viste, at de havde nogle af de grundlæggende kognitive færdigheder til madlavning, men Rosati siger, at det er usandsynligt, at de vil begynde at samle til potlucks. “Du skal være i stand til at sidde og dele for et menneskelignende madlavningssystem at dukke op, og chimpanser har en vanskelig tid med det.”

hvis dyr er kloge, hvor efterlader det os?

human brain
Alena Hovorkova/

at høre om dyrenes kløgt gør nogle mennesker lidt ubehagelige.

“folk vil være specielle,” siger Jennifer Vonk, en komparativ psykolog ved Oakland University i Michigan, der studerer bjørne, katte og andre dyr. “Hver gang en forsker finder ud af, at værktøjsbrug eller teori om sind eller sproglignende kommunikation ikke er unik for mennesker, kommer nogen op med nye kategorier, der hæver linjen.”Men primatologen Frans De Vaal, en leder inden for dyrekognitionsområdet, foreslår, at det er på tide, at vi tørrer vores sind om den aristoteliske forestilling om scala naturae, som placerede dyr i en hierarkisk rangordning af kompleksitet med mennesker øverst.

“Dyrekognition er mere som en busk,” siger de. “Korviderne forgrener sig i en retning, delfinerne i en anden, primaterne, inklusive os, i en anden. Du kan ikke sætte dem i en simpel skala, fordi alle dyr er meget kloge i, hvad de skal gøre for at overleve.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.