Articles

Hvorfor bruger USA ikke det metriske system?

hvordan folk måler ting kan virke ret intetsigende som emner går, men bag Amerikas insistering på at fortsætte med at drikke kaffe i ounces og pumpe gas i gallon ligger en historie med en vægtig dosis patriotisme, politisk stabilitet og en historisk mistillid til franskmændene. “paradokset er, at den måde, vi vælger at måle ting på, er banal og kedelig, men det er også super vigtigt, fordi det strukturerer den måde, vi lever og interagerer med hinanden på,” sagde Ken Alder, professor i historie ved det Nordvestlige Universitet i Illinois, der skrev “The Measure of All Things: The Seven-Year Odyssey and Hidden Error That Transformed the verden (Free Press, 2003). “Du kan ikke foretage sammenligninger eller have en økonomi uden at sætte standarder, og folk har bittert kæmpet for standarder, fordi det virkelig er en kamp om, hvordan økonomien fungerer.”

i 1790 ‘ erne blev det franske videnskabsakademi bedt af regeringen i Paris om at komme med et nyt og logisk målesystem. Akademiet besluttede, at det nye system skulle være baseret på noget, de fysisk kunne kvantificere i naturen, så det kunne stå tidstesten. Således besluttede de, at en meter skulle være en 10 milliontedel af en kvadrant af Jordens omkreds — det vil sige linjen, der løber fra Nordpolen til ækvator — en afgørelse, der førte til begyndelsen af det metriske system.

relateret: ville jeg veje mindre ved ækvator?

det metriske system er uden tvivl en nemmere måde at gå om standardisering af målinger end det system, USA bruger. Alt i det metriske system opdeles i decimaler (der er 10 millimeter i en centimeter, 1.000 gram i et kilogram osv.); det meste af resten af verden bruger det; og det giver også bare mening — for eksempel fryser vand ved nul grader Celsius (i modsætning til de tilfældige 32 grader Fahrenheit) og det koger ved 100 C (i stedet for 212 F).

så hvorfor har ikke USA budged en tomme? Hvorfor fortsætter amerikanerne med at bruge enheder af værfter, miles og pints? U.S. sædvanligt system er forvandlet og udviklet sig fra en hodgepodge af flere systemer dating tilbage til middelalderens England. I 1790 noterede George sig behovet for en vis ensartethed i valuta og målinger. Penge blev med succes decimaliseret, men det er så langt som det kom. I virkeligheden forsøgte USA at skifte et par gange, men det lykkedes aldrig helt at følge igennem; det britiske system var for indgroet i amerikansk industri såvel som den nationale psyke.

det tog endda flere bestræbelser fra forskellige grupper i Frankrig, før det metriske system blev til. Det var først i kaoset efter den franske Revolution i 1789, at det blev muligt. “Før da var foranstaltningerne ikke kun forskellige fra land til land, men fra by til by,” fortalte Alder . Faktisk menes det, at der forud for det metriske system var over 250.000 forskellige måleenheder i Frankrig. Standardiseringsforanstaltninger var vigtige for folk, der rejste. “Lokale systemer skruer over de handlende og handlende, mens det metriske system tillod dem at vide, hvad de fik. Men de lokale modstod, fordi de kunne lide det, de vidste,” sagde Alder.

det er værd at påpege, at de gamle målinger fungerede godt for de franske lokale, fordi disse målinger var bundet til fysiske tællesystemer. For eksempel kan et felts størrelse måles ved hjælp af ‘journey Kriste’ (betyder ‘dag’ på fransk), der angiver antallet af dage, det tog at høste sin Afgrøde. Andre gange blev jord målt i’ boissauks ‘(eller’ skæpper’) for at kvantificere, hvor meget kornfrø der var nødvendigt for at så jorden. “De gamle systemer gav mening, de var ikke bare helt vanvittige,” sagde Alder.men da revolutionen kom, og Louis bukkede under for guillotinen, var de, der erstattede ham, en del af Oplysningsbevægelsen i en periode kendt som fornuftens alder, og disse nye ledere begrundede, at Louis’ hoved skulle vejes i kilo. “Det var tid til rationalisering,” sagde Alder. “USA skulle være det andet land, der vedtog den nye måde at måle ting på, som søsterrepublikken.”

i 1793, USA. Statssekretær, Thomas Jefferson, sendte endda til en fransk videnskabsmand ved navn Joseph Dombey, der sejlede til den nye verden med en lille kobbercylinder, som var bestemt til at være Amerikas nye standardvægt — et kilogram. Men Dombeys skib var plaget af dårligt vejr; en atlantisk vind skubbede Dombeys skib ud af kurs og ind i varetægt for løsepenge-ønsker Britiske pirater. Desværre døde han en fange, og kilogrammet kom aldrig til Jefferson.

relateret: hvorfor havde pirater øreringe?

men irriterende storme er ikke den eneste grund til, at det metriske system aldrig fanget på stateside; det er også et spørgsmål om identitet, og ikke alle amerikanere var så Frankofilliske som Jefferson, sagde Alder. “Jeg forstår, når folk har ondt af det som en fjern globaliseringskraft, der producerer ensartethed, og det er helt rationelt at have lokal kontrol,” sagde han. “Det kan også handle om at tage stilling til noget, der er hyperrationelt og fransk.”

selv i Frankrig var det ikke særlig velkommen. “Det tog bogstaveligt talt 100 år at gennemføre,” bemærkede Alder. Kontroversen er ikke afsluttet der. I dag diskuterer forskere om udsvingene i det oprindelige kilogram og meter, rapporterede tidligere.

relaterede mysterier

en anden faktor, der arbejder imod det metriske system i USA, er landets relative politiske stabilitet; lige siden det fik sin uafhængighed, skete der valg i stedet for kup og revolutioner. Det gjorde ikke det metriske system nogen favoriserer, sagde Alder, for at fuldstændig revidere et lands målesystem kræver en hel del uro for forstyrrelser at drage fordel af. “Vi kom tæt på borgerkrigen,” sagde han. “Men konflikten var ikke tilstrækkeligt subversiv til at foretage den ændring.”Det Forenede Kongerige startede for eksempel først sin rejse mod det metriske system i 1970′ erne, efter at virkeligheden af dens geopolitik ændrede sig radikalt; Storbritannien mistede ikke kun sit imperium, men begyndte også fortrinsvis at handle med sine kontinentale naboer frem for sine tidligere kolonier, forklarede Alder. Det sagt, briterne har kun halvhjertet vedtaget det nye system-vejskilte er stadig i miles, og pubber serverer stadig øl i pints. (Bemærk, at tørre og flydende målinger for pints i Storbritannien ikke er de samme som i USA, ifølge Encyclopedia Britannica.) Ikke desto mindre forsøgte Jimmy Carter-administrationen at følge briterne omkring samme tid. “faktisk forsøgte at sætte vejskilte op i kilometer, men folk blev vanvittige, og det blev forladt,” sagde Alder. den amerikanske kongres vedtog endda en lov i 1975 for at skifte, men i modsætning til Det Forenede Kongerige blev overgangen anset for at være frivillig i stedet for obligatorisk, og der var ingen frist.

så for dem, der længes efter USA. for at se fornuft og grøft ounces for gram — pas på, hvad du ønsker, sagde Alder, fordi overgangen oftere end ikke ledsages af mere drastiske politiske ændringer.

oprindeligt udgivet på .

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.