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Black History Matters: Der Fall für eine U-Bahn-Station von Arturo Alfonso Schomburg

Wilfredo Florentino und Kristen Richardson Jordan
Wilfredo Florentino und Kristin Richardson Jordan

Als zwei Kandidaten für das Amt, die in den Gemeinden Afro-LatinX und Harlem kommen wir zusammen, um uns für eine U-Bahn-Station einzusetzen, die nach Arturo Alfonso Schomburg benannt wird. Schwarze Geschichte existiert als allgegenwärtige Realität, und es ist unglaublich wichtig, diejenigen zu ehren, die ihr Leben der Förderung der schwarzen Geschichte widmen.Da unsere Nation zu Recht über die Notwendigkeit spricht, konföderierte Statuen und Oden an Kolonisatoren zu entfernen, müssen wir auch darüber sprechen, unsere Freiheitskämpfer und diejenigen, die den Weg geebnet haben, zu erheben, als es populär war. Arturo Schomburg verbindet die schwarzen und LatinX-Gemeinschaften durch Forschung und Liebe zur schwarzen Diaspora, öffnet die Tür und fördert das Studium der schwarzen Geschichte.Arturo Alfonso Schomburg wurde 1874 in Puerto Rico geboren. Seine Mutter war eine schwarze Hebamme; Sein Vater war ein Puertorikaner deutscher Abstammung der ersten Generation. Angeblich, als Schomburg ein Kind war, fragte er seine Lehrerin, warum sie nichts über schwarze Geschichte gelernt hätten; Sie antwortete: „Oh, Schwarze haben keine Geschichte.“ Die meisten Biografien deuten darauf als Inspiration für sein Lebenswerk hin.

1891, im Alter von 17 Jahren, emigrierte Schomburg nach New York. Obwohl Schomburg die Schule in Puerto Rico besucht hatte, fehlten ihm offizielle Aufzeichnungen, die ihn daran hinderten, seine Ausbildung fortzusetzen. Stattdessen wurde Schomburg schnell politisch aktiv und gründete 1892 Las Dos Antillas, um sich für die Unabhängigkeit Kubas und Puertoricans einzusetzen. 1898, als Spanien Puerto Rico infolge des Pariser Vertrags von 1898 an die Vereinigten Staaten abtrat, löste sich die Unabhängigkeitsbewegung weitgehend auf. Schomburgs Interessen wandten sich an die afroamerikanische Gemeinschaft. Um diese Zeit begann Schomburg mit der englischen Version seines Namens Arthur. Er gab seine karibische Identität jedoch nicht auf; Sein erster großer Artikel, der 1904 im Unique Advertiser veröffentlicht wurde, war eine Abhandlung über die haitianische Gesellschaft mit dem Titel „Ist Hayti dekadent?“Entschlossen, schwarze Geschichte und Errungenschaften aufzudecken, begann Schomburg, seltene Buchhandlungen und andere Sammlungen zu besuchen und Bücher, Broschüren, historische Dokumente, Gedichte, Zeitungen, Reden, Briefe, Drucke, Kunst und mehr zu kaufen. Seine Sammlung wuchs schnell und deckte ein breites Themenspektrum ab. Weiße Sammler hatten wenig Interesse an den von ihm gewünschten Materialien, so dass er eine erstaunliche Anzahl von Dokumenten sammeln konnte: Originalzeitungen von Frederick Douglass, Gedichtsammlungen von Phillis Wheatley, Briefe des haitianischen Revolutionsführers Toussaint Louverture, Bücher und Zeitschriften von Paul Cuffee, Musik von Chevalier de Saint-Georges, Zeitungsausschnitte über Ira Aldridge und mehr. Er erforschte auch das Leben historischer Persönlichkeiten, die von der Geschichte weiß getüncht wurden, und fand Beweise für die afrikanische Abstammung des Naturforschers John James Audubon, Komponist Ludwig van Beethoven, und russischer Dichter Alexander Puschkin, unter anderen.Schomburgs Talent, obskure Dokumente zu finden und „verlorene“ Geschichten aufzudecken, machte ihn zu einer unverzichtbaren Ressource für die schwarzen Schriftsteller und Dichter, die sich in Harlem versammelten. Während er tagsüber weiterhin als Angestellter und Bote arbeitete, zuerst für eine Anwaltskanzlei und dann für die Bankers Trust Company, sammelte Schomburg mehr Material. 1911 gründete er zusammen mit John Howard Bruce die Negro Society for Historical Research und gab 1912 die diesjährige Ausgabe der Encyclopedia of the Colored Race heraus. 1914 trat er der American Negro Academy bei, deren Präsident er 1920 wurde, und veröffentlichte 1916 die erste Bibliographie afroamerikanischer Poesie. 1925 veröffentlichte Schomburg seinen bekanntesten Aufsatz „Der Neger gräbt seine Vergangenheit aus“ in einer Sonderausgabe von Survey Graphic.1926 kaufte die Carnegie Corporation Schomburgs Sammlung für 10.000 Dollar und schenkte sie der New York Public Library, um den Grundstein für die neue Abteilung für Neger—Geschichte, Literatur und Drucke zu legen (die Legende besagt, dass Schomburgs Frau Elizabeth ihn schließlich zum Verkauf überredete – die Sammlung war gewachsen, um ihr Zuhause zu übernehmen). Mit dem Geld aus dem Verkauf reiste Schomburg nach Europa, besuchte Spanien, Deutschland, Frankreich und England und fand neues Material für seine Sammlung, wobei er sich unabhängig von der Nationalität auf die afrikanische Diaspora konzentrierte. 1931 lud die Bibliothek der Fisk University Schomburg ein, ihre Neger-Sammlung zu gründen und zu kuratieren, und 1932 kehrte er nach New York City zurück, um Kurator der NYPL-Abteilung für Neger-Geschichte, Literatur und Drucke zu werden. Als Kurator erweiterte Schomburg die Sammlung weiter und fügte Kunstwerke hinzu, die sowohl schwarze Motive als auch schwarze Künstler darstellten. Diese Ergänzungen reichten von Stücken prominenter Harlem Renaissance-Maler bis hin zu französischen Skulpturen. Er reiste auch nach Kuba, traf sich mit Künstlern, Schriftstellern und Gelehrten und brachte Material für die Bibliothek zurück. Um diese Zeit begann Schomburg auch wieder seinen Vornamen zu tragen: Arturo.Schomburg starb 1938 in Brooklyn und ist auf dem Cypress Hills Cemetery beigesetzt. 1940 wurde die NYPL Division of Negro History in Schomburg Collection umbenannt; 1972 wurde die Filiale in der 135th Street in Schomburg Center for Research in Black Culture umbenannt, und das heutige Gebäude wurde 1980 eröffnet. Schomburgs Vermächtnis in der Bewegung für Gerechtigkeit und Repräsentation ist eindeutig; während Bilder von Unterdrückern in unserer Stadt und unserem Land im Überfluss vorhanden sind, können wir nicht auf die gerechte Anerkennung derer warten, die den Weg für unsere gegenwärtige und ständig wachsende Bewegung geebnet haben.

Diese Umbenennung würde als Erinnerung an die kontinuierliche und notwendige Arbeit für Gerechtigkeit und Gerechtigkeit dienen; Bitte unterschreiben Sie unsere Petition unter www.KristinForHarlem.com/petition .

Wilfredo Florentino ist ein lebenslanger Brooklynite und Community Advocate. Er ist seit 2009 Mitglied des Brooklyn Community Board und seit 2014 Vorsitzender des Transportation Committee von CB5. Wilfredo ist Kandidat für den Stadtrat von New York im 42. Bezirk in seinem Viertel East New York, wo er mit seinem Mann, seinen Töchtern und seinem Hund lebt. Seine Website ist unter wilfredoflorentino.com Kristin Richardson Jordan ist eine Dichterin, lokale Aktivistin, Rednerin, Lehrerin, DSA-Mitglied, schwarze queere Frau und Harlemitin der dritten Generation auf einer Mission, District 9 (Central Harlem) mit radikaler Liebe zu stören. Ihre politische Plattform umfasst das Eintreten für polizeiliche Rechenschaftspflicht, Abschaffung, bezahlbaren Wohnraum, Umverteilung von Ressourcen, Altenpflege, Waffenkontrolle, Bildung und Umweltgerechtigkeit. Ihre Website ist unter KristinForHarlem.com .

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