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Boarding Stables: A Labor Of Love

Boarder sind selten ganz zufrieden mit der Einrichtung, in der sie ihre Pferde halten. Es gibt normalerweise etwas, von dem sie glauben, dass sie es besser machen könnten, wenn sie die Chance hätten. Aber Pferdebesitzer, die sich nicht um ihre eigenen Tiere kümmern, verstehen auch selten alle Kosten und Probleme, die mit dem Betrieb eines Internatsstalles verbunden sind.

Wir haben diesen Herbst mit den Stallmanagern in allen Ecken des Landes gesprochen. Die Größe der Operationen reichte von einer Handvoll Pferde bis zu mehreren hundert und der Vorstand von 100 bis 2.000 Dollar pro Monat. Die meisten Unternehmen hatten rund 20 Pferde mit einem monatlichen Board von durchschnittlich rund 300 US-Dollar. Wir haben uns keine Einrichtungen angesehen, in denen es sich ausschließlich um Trainingsbetriebe handelte, wobei die Kosten für den Trainer im Vordergrund standen und nicht die Kosten für die Pflege des Pferdes.

Wir haben festgestellt, dass die Art und damit die Kosten einer Pension stark von der Art des Wetters in der Region und der Nähe zu Städten abhängen. Es sollte nicht überraschen, dass je weiter Sie von Schnee und hohen Gebäuden entfernt sind, desto weniger kostet es Sie wahrscheinlich, an Bord zu gehen (es sei denn, Sie sind in Hawaii!). Es sollte auch nicht überraschen, dass je kleiner das Verhältnis zwischen Personal und Grenze ist, desto mehr kostet es, an Bord zu gehen.

Wenn der Stall drei Fütterungen pro Tag hat, jedes Pferd von Hand zu seiner individuellen Koppel führt, die Decken nach Lust und Laune wechselt und die Ringe jeden Tag harkt, kostet das mehr Geld. Wenn Pferde neben ihren Ställen anstelle von Weiden laufen und es keine Indoor-Arena gibt, kostet es 200 bis 500 US-Dollar weniger, dort an Bord zu gehen als in einer Einrichtung mit mehr Annehmlichkeiten auf der Straße.

Wir wollten herausfinden, ob es Probleme gibt, die den meisten Boarding-Einrichtungen gemeinsam sind, und wenn ja, wie sie sich auf die Kunden auswirken. Wir hören oft Leute beschweren sich über Orte, die sie an Bord, aber dieses Mal wollten wir die Scheune Manager Seite der Geschichte hören.

Finanzen
Die größte Überraschung, die wir gefunden haben, ist, dass Boarding-Operationen alles andere als profitabel sind. Die meisten Einrichtungen, mit denen wir gesprochen haben, schätzen die Kosten pro Pferd um 100 USD (oder weniger) unter dem Boardpreis. Wir haben die Kosten pro Pferd so berechnet, dass sie Futter, Einstreu, Personal, Reparaturen, Wartung der Ausrüstung, Versicherung, Nebenkosten, Steuern und Kapitalverbesserungen umfassen. Dies berücksichtigt nicht Hypotheken oder die Zeit, die der Eigentümer / Manager dort verbracht hat.“Boarder verstehen die Kosten nicht“, sagte Mary Warren vom Huntington Central Park Equestrian Center in Huntington Beach, Kalifornien., wo 400 Pferde leben. „Sie zählen die Anzahl der Stände und addieren das, was wir jeden Monat einnehmen, aber einige erkennen nicht die Kosten, die mit der Führung eines Unternehmens verbunden sind.“

Zu den Kosten, an die Boarder einfach nicht denken, gehört die Versicherung. „Jedes Jahr gehen wir 20 bis 30 Seiten Versicherungsformulare durch“, sagte KC Van Dyke, der Wellspring Farm in Wilmington, Del, betreibt., die 40 Boarder und weitere 20 Unterrichts- und Verkaufspferde hat. „Sie sind immer einkaufen, um den besten Preis zu bekommen und sicherzustellen, dass alles abgedeckt ist“, sagte sie.

Wenn ein Pferdebetrieb überhaupt Geld verdienen will, ist es normalerweise nicht mit dem Boarding, sondern mit anderen Aktivitäten wie Unterricht, Verkauf, Vermietung, Zucht und Shows. Aber die Hälfte der Stallbesitzer, die wir fanden, war an keiner dieser Aktivitäten beteiligt. Warum tun sie es dann?

Viele Stallbesitzer haben auch eine Reihe eigener Pferde auf dem Grundstück. In einem typischen 20-Pferde-Stall kann die Hälfte der Pferde im Besitz des Stalls sein und die Hälfte wird Boarder sein. Die Boarder subventionieren im Wesentlichen die Pferde des Stalls und ermöglichen so bessere Einrichtungen wie eine Halle.

Dies bedeutet, dass viele Boarding-Vorgänge die persönlichen Qualitäten des Eigentümers zum Guten oder zum Schlechten annehmen, insbesondere wenn der Eigentümer auf dem Gelände wohnt. Es ist kein typisches Geschäft, obwohl viel Geld die Hände austauscht. Wenn der Boarder die Art und Weise, wie der Besitzer Dinge tut, nicht mag oder wenn die Persönlichkeiten des Boarders und des Besitzers nicht ineinandergreifen, kann der Boarder gehen.“Man muss Pferde wirklich lieben, um es richtig zu machen“, sagte Kelli Mason von der Perfect Farm in Uxbridge, Massachusetts., die vier Pferde besteigt und fünf eigene hat. „Es ist wichtig, die Pferde an die erste Stelle zu setzen, egal was passiert, und das ist manchmal schwierig, wenn Sie auf das Einkommen des Internatsgeschäfts angewiesen sind, um Ihren Lebensstil aufrechtzuerhalten. Sie müssen ständig Geld in Ihr Geschäft pumpen. Wenn etwas repariert werden muss, können Sie es nicht aufschieben.“Eine andere wirklich schwierige Sache ist es, eine gute Gruppe von Boardern zu bekommen“, sagte Mason. „Und ebenso schwer ist es, gutes Getreide und Heu zu liefern. Es ist fast unmöglich, im Winter Späne zu bekommen, also müssen Sie wirklich vorausplanen. Zum Glück habe ich Boarder, die alle einmal ihre eigenen Farmen hatten und sie sind großartig. Ich liebe es, sie hier zu haben.“

Personal
Die meisten Manager sagten, dass ihre größten Probleme das Personal betreffen. Die traditionellen Quellen von billigen Scheunenarbeitern, darunter Werkstudenten und Einheimische, die bereit sind, für einen Mindestlohn zu arbeiten, sind ausgetrocknet. Viele Scheunen müssen jetzt die gleichen 9-zu-5-Beschäftigungsregeln befolgen wie Unternehmen in der Innenstadt, einschließlich Überstunden und Sozialleistungen, anstelle der längeren Arbeitszeiten einer typischen Farm.

Ann Miles von Newton, N.H., sagte, dass ein potenzieller Boarder viel über die Qualität einer Scheune erzählen kann, indem er fragt: „Haben Sie Arbeiterkomp für Ihre Mitarbeiter?“ Sie ist der Meinung, dass jede Scheune mit mehr als 20 Pferden als sehr kommerziell angesehen werden sollte und dass Zeitmanagement ein Thema ist, nach dem Boarder fragen sollten. „Ein großer Stall pulsiert weiter“, sagte sie.

Neben der personellen Besetzung haben viele Führungskräfte Probleme, sich mit den individuellen Belangen ihrer Boarder auseinanderzusetzen. „Die Leute vergessen zu oft, nette Dinge über das zu sagen, was Sie tun, und sagen nur Dinge, von denen sie denken, dass Sie sie nicht richtig für sie getan haben“, sagte Jane Cory von Pleasant Hollow Farms in Coopersburg, Pa., wer hat 25 Boarder und 25 Reitpferde. „Die meisten Boarder sind ziemlich gut. Ihre Pferde sind extrem wichtig für sie „, sagte sie. „Ich möchte nur, dass sie alle erkennen, dass ihre Pferde auch für uns extrem wichtig sind.“

Wenn der Besitzer/ Verwalter des Stalls auf dem Gelände wohnt, steht er oder sie vor dem zusätzlichen Problem, den Boardern ständig zur Verfügung zu stehen. Wenn die Scheune immer geöffnet ist oder auch nur von 6 bis 9 Uhr, scheinen einige Boarder zu erwarten, dass der Stallleiter immer da sein wird, um ihre Probleme zu lösen.

Der Lebensraum eines Managers vor Ort sollte sein Zufluchtsort sein und nur in Notfällen überfallen werden, und er sollte in Ruhe seine eigenen Pferde reiten dürfen. Gleichzeitig muss die Einrichtung über eine festgelegte Anordnung für Probleme und Anforderungen verfügen, die bei Tageslicht auftreten, z. B. Änderungen der Fütterung oder der Weiche.“Es wäre schön, wenn die Boarder erkennen würden, dass es nur einen von mir und 32 von ihnen gibt“, sagte Cathie Gudgel von High Meadow Farm, Duvall, Wash.

Prioritäten
Sobald Sie mehrere Einrichtungen identifiziert haben, die zu Ihrem Fahrstil passen und Ihren Bedürfnissen entsprechen, müssen Sie beim ersten Kontakt am Telefon eine Reihe von Fragen stellen und dann wieder, wenn Sie zu Besuch gehen. Diese unabwendbaren:

• Boarding fees
• Angebotene Services
• Gebühren für extra Services
• Verfügbarkeit von Trainern
* Stunden und andere Einschränkungen

Der Trainer kann ein echter Knackpunkt sein. Die Scheune verfügt möglicherweise über einen eigenen Trainer, und Sie müssen möglicherweise sogar eine bestimmte Anzahl von Lektionen pro Monat belegen. Wenn Sie diesen Trainer nicht verwenden möchten und Ihren eigenen Ausbilder nicht in die Scheune einladen dürfen, müssen Sie bereit sein, dies zu tun.

Ein weiterer Knackpunkt ist die Zeit, in der eine Einrichtung geöffnet ist. Einige Scheunen bestehen darauf, dass die Grenzen von 6 p.m., sie ungeeignet für Leute machend, die arbeiten. Einige Einrichtungen sind montags geschlossen, um dem Personal einen freien Tag zu geben, Wartungsarbeiten durchzuführen oder einfach nur einen Tag lang ruhig zu bleiben.

Wir finden „closed Monday“ eine schwierige Politik, da ein engagierter Reiter nicht gesagt werden will, dass er keinen Zugang zu seinem Pferd hat. Wenn das Pferd ein langes Wochenende damit verbracht hat, es zu zeigen, sollte es am Montag überprüft werden. Wenn der Boarder für das Wochenende weg sein muss, dann wird ein weiterer Tag zur Zeit weg von seinem Pferd hinzugefügt.

Obwohl wir verstehen, dass es einfacher ist, Wartungsarbeiten durchzuführen, wenn keine Boarder anwesend sind, gibt es andere Lösungen. Eine Einrichtung ist montags bis 3 Uhr geschlossen, sodass Boarder immer noch spät kommen können. Ein anderer hat kein Personal zur Verfügung, außer für Fütterung und Weiche, und Boarder, die es gewohnt sind, Hilfe bei der Pflege zu haben, kümmern sich um sich selbst. Wenn Ringe zu jeder Zeit während der Woche bewässert oder geharkt werden müssen oder Tischlerarbeiten durchgeführt werden müssen, sollten die Boarder informiert werden und mit einer Anpassung rechnen.

Es kann andere Einschränkungen geben, die klar sein sollten, bevor Sie sich für einen Umzug entscheiden. Fragen Sie zum Beispiel, wann Sprünge auf- und abgebaut werden, insbesondere in einer „gemischten“ Anlage von Springern und Dressurreitern. Kann ein Boarder seinen Anhänger in der Scheune aufbewahren? Können andere Boarder gleichzeitig mit dem geplanten Unterricht fahren? Können Boarder ihre Hunde mitbringen?

All dies ergibt etwas, das schwer zu definieren ist, die „Aura“ einer Scheune.“ Einige Scheunen sind freundlich und offen. Andere wirken zickig und angespannt. Die Persönlichkeit einer Scheune und die Qualität der Pflege hängt nicht immer davon ab, wie schick sie aussieht. Die Atmosphäre wird normalerweise durch die Persönlichkeit des Managers bestimmt, Daher ist es wichtig, den Manager von Angesicht zu Angesicht zu treffen, bevor Sie sich entscheiden, einzuziehen.

Die besten Manager lösen Probleme, bevor die Boarder überhaupt wissen, dass sie existieren. „Boarder sollten nichts über die Probleme wissen müssen“, sagten Curtis und Lisa Steinman vom Carousel Equestrian Center in Chino Valley, Arizona., die 30 Boarder hat. „Es ist unsere Aufgabe, sie davon abzuhalten zu wissen, dass wir Probleme haben. Es kommt nur auf, wenn sie erwarten, mehr als ihren gerechten Anteil zu bekommen.“

„Es ist schwer, allen gleichzeitig zu gefallen, obwohl wir uns sehr bemühen“, sagte Joanne Brown vom Deer View Training Center in Kingwood, W.Va ., das Bretter 30 Pferde. „Wir betrachten das beste Interesse des Pferdes und die Sicherheit unserer Boarder.“

Boarder unterschätzen auch oft die Bedeutung der sozialen Atmosphäre und der besonderen Einrichtungen eines öffentlichen Stalls. K. C. Van Dyke sagte, wenn Boarder ausziehen, um ihre Pferde auf ihrem eigenen Grundstück zu halten, hören viele tatsächlich auf zu reiten. Sie finden, dass sie nicht gerne alleine fahren.

Fazit
Leute, die Internatsställe betreiben, haben normalerweise keinen MBAs, und vielleicht ist es eine gute Sache, dass sie es nicht tun. Business-School-Absolventen würden ein Geschäft mit einer so niedrigen Gewinnspanne nicht tolerieren, und dann gäbe es nicht viele Orte, an denen wir unsere Pferde halten könnten.

Der Grenzgänger sollte erkennen, dass ein Stallbesitzer alle Richtlinien festlegen wird, die er wünscht. Die Grenze kann das nicht ändern, und es hilft nicht, sich über Dinge zu beschweren, die man nicht ändern kann.

Viele der Richtlinien der Scheune hängen von begrenzten Einrichtungen und Fixkosten wie Wahlbeteiligung und Personal ab. Wenn das, was Sie ändern möchten, zu viel Geld kostet, kann es einfach nicht passieren. Andere Richtlinien hängen einfach von den persönlichen Prioritäten des Besitzers ab, z. B. wie lange die Stallzeiten sein werden, wie lange die Pferde ausfallen werden oder wo Sprünge im Ring platziert werden. Auch hier sind diese Richtlinien möglicherweise nicht flexibel.

Recherchieren Sie daher gründlich Ihre Optionen, bevor Sie sich entscheiden, wo Sie Ihr Pferd halten möchten. Entscheiden Sie, bevor Sie in die Themen einsteigen, die für Sie von entscheidender Bedeutung sind und bei denen Sie Kompromisse eingehen können. Seien Sie nach dem Einzug immer offen mit dem Management der Scheune über mögliche Probleme, anstatt sich nur bei den anderen Boardern zu beschweren, und Sie werden eher einen Weg finden, die Dinge zu klären.

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