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Ein Höhlensalamander bewegte sich sieben Jahre lang nicht

Nach Drachengeschichten reiste der Naturforscher Janez Vajkard Valvasor 1689 nach Vrhnika, einer Stadt in Slowenien. Nach starken Regenfällen wurden Tiere, die Drachenbabys ähnelten, aus nahe gelegenen Höhlen gefegt; Könnte dies ein Beweis dafür sein, dass ein Drachenmama darin lauerte? Nicht ganz. Diese Baby-Drachen waren eigentlich Olm-Salamander, die maximal etwa 12 Zoll lang sind und 100 Jahre alt werden.

Olms sind ein bisschen magisch. Fehlt sowohl Pigmentierung und Sehkraft, sie sind superempfindlich das Gefühl von Licht auf der Haut. Noch faszinierender ist, dass sie sowohl elektrische als auch magnetische Felder wahrnehmen können. Sie sind auch ziemlich faul.Laut einer neuen Studie, die im Journal of Zoology veröffentlicht wurde, verbrachte ein Olm sieben Jahre, ohne seinen Lieblingsplatz zu verlassen.“Sie sind wirklich gute Schwimmer“, sagt der Zoologe Gergely Balázs von der Eötvös Loránd Universität zu Science News’Jake Buehler. Olms könnten „sich bewegen und verschiedene Stellen ausprobieren, um zu sehen, ob der Nachbar schöner ist, oder es gibt mehr Beute … Und sie tun es einfach nicht.“

Balázs und seine Kollegen begannen vor mehr als zehn Jahren, Olms in den Höhlen Ostbosnien-Herzegowinas zu studieren. Nach mehreren Tauchgängen begannen die Forscher zu vermuten, dass sich einige Olms nicht bewegt hatten. Im Jahr 2010 markierten die Forscher sieben Olms und im Jahr 2016 weitere 19. Jedes Mal, wenn sie einen Olm zurückeroberten, verfolgten sie, wie weit er sich seit dem letzten Mal bewegt hatte, als sie ihn sahen.

Von 37 Recaptures über die gesamte Studie bewegten sich nur drei Olms weiter als 65 Fuß, und ein Olm wurde an derselben Stelle für 2.569 Tage oder etwas mehr als sieben Jahre gefunden.Olms leben in Höhlensystemen ohne viel Nahrung, und sie können Monate oder Jahre ohne zu essen gehen, schreibt Harry Cockburn von The Independent. Die Tiere sind auch nicht besonders gesellig – sie paaren sich nur etwa alle 12 Jahre – und haben keine Raubtiere. Die Krebstiere und Schnecken, die Olms naschen, sind beide knapp und gleichmäßig in ihren Höhlen verteilt. Es scheint, dass, wenn Olms nicht von der Bewegung profitieren, sie es einfach nicht tun, wie Matthew Niemiller, ein Höhlenbiologe an der Universität von Alabama in Huntsville, der nicht an der Studie beteiligt war, Science News erzählt.

„Wenn Sie ein Salamander sind, der versucht, in dieser … nahrungsarmen Umgebung zu überleben, und Sie eine schöne Gegend finden, um ein Zuhause oder Territorium zu gründen, warum würden Sie gehen?“ Sagt Niemiller.Abgesehen von einer Studie aus dem Jahr 2017, in der DNA-Beweise für Olms in Höhlen gefunden wurden, in denen sie zuvor noch nicht gesehen worden waren, wurde die Forschung an diesen amphibischen Drachenbabys im Labor abgeschlossen. Im Jahr 2016 wurden die ersten Olm-Eier in Gefangenschaft in den Höhlen von Postojnska gelegt, was den Forschern die Möglichkeit gab, zu beobachten, wie sie reifen.

Die meisten Amphibien verlieren ihre äußeren Kiemen, wenn sie erwachsen werden, aber Olms verlassen ihren Larvenzustand nie vollständig. In der neuesten Studie schätzten Balázs und seine Kollegen anhand ihrer Größe, ob die Tiere reif waren. Olms sieben Zoll lang wurden als Erwachsene. Olm-Larven sind anfällig für Infektionen, so viele sterben jung, aber Olms, die das Erwachsenenalter erreichen, können mehr als ein Jahrhundert leben.Olms werden als gefährdete Arten aufgeführt, weil sie einen kleinen, spezifischen Lebensraum haben, der sich über viele Höhlensysteme erstreckt. Sie haben die Aufmerksamkeit von Naturforschern auf sich gezogen, von Charles Darwin, der sie „Wracks des antiken Lebens“ nannte, bis zu David Attenborough, der sie in seine Liste der zehn Arten aufnahm, die er am liebsten vor dem Aussterben bewahren würde.“Der Olm lebt das Leben auf der langsamen Spur“, sagt Attenborough laut Robin McKie vom Guardian, „was sein Geheimnis für ein langes Leben zu sein scheint … und vielleicht ist das eine Lektion für uns alle.”

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