Articles

Frühere Goldmedaillengewinner erzählen, wie es im Olympischen Dorf wirklich ist

Das Olympische Dorf ist für praktisch jeden auf der Welt tabu und wird daher von den Zuschauern immer wieder fasziniert

Adam Carlson

Februar 17, 2018 11:00 AM

Es gibt wahrscheinlich so viele Geschichten über das Olympische Dorf, wie es Athleten gibt, die dort bleiben. Zu den Unterkünften, in denen die Teilnehmer der Sommer— und Winterspiele untergebracht sind, gehören eine Bank, ein Salon, ein Postamt, eine riesige Cafeteria und — ja – ein McDonald’s.

Es ist teils ein Schlafsaal, teils ein Speisesaal, teils eine Lounge; Ein Ort, um sich auf den entscheidenden Moment im Leben eines jeden Athleten vorzubereiten und ein Ort, an dem man sich vor oder zwischen den Wettkämpfen entspannen oder Leute beobachten kann.

Trotz seiner Zersiedelung bleibt das Dorf für fast alle Menschen auf der Welt tabu, was es alle zwei Jahre zum anhaltenden Objekt der Faszination von olympischen Zuschauern macht. Was passiert wirklich, wenn man ein paar tausend der weltbesten Konkurrenten nimmt und sie alle in den gleichen Raum stellt?

DIE LEUTE haben mit einigen Goldmedaillengewinnern gesprochen, um es herauszufinden. Ihre Kommentare, zusammen mit denen anderer Olympioniken in früheren Interviews, geben einen aufschlussreichen Einblick in das Innere.

„Es ist wie ein riesiger College-Campus“

Fragen Sie die Schwimmerin Natalie Coughlin nach dem größten Missverständnis, das die Leute über das Olympische Dorf haben könnten, und sie wird es Ihnen sagen: „Ich denke, sie denken, es ist viel glamouröser als es ist. Es ist wirklich ziemlich langweilig.“Es ist wie ein riesiger College-Campus – nur dass sich alle auf das größte Ereignis ihres Lebens vorbereiten und unglaublich gestresst sind“, sagt der dreimalige Olympionike und 12-fache Medaillengewinner, darunter drei Goldmedaillen, gegenüber PEOPLE.“Sie sind wirklich, wirklich konzentriert und so ist jeder zu 100 Prozent auf sein bestes Verhalten ausgerichtet, bis er mit dem Wettkampf fertig ist“, sagt Coughlin. (Andere Athleten haben … wildere Erfahrungen gemacht. Mehr dazu weiter unten.)

„Wenn die Leute mit dem Wettkampf fertig sind, verlassen sie das Olympische Dorf im Allgemeinen wegen der Athleten, die noch am Wettbewerb teilnehmen“, sagt sie. „Weil du all die lustigen Partys genießen und die Olympischen Spiele wirklich genießen willst, aber du willst den Athleten, die noch im Wettbewerb stehen, nichts wegnehmen.“

TOPSHOT-OLY-2018-VILLAGE
Das Olympische Dorf in Gangneung, Südkorea, für die Winterspiele 2018 – FRANCOIS-XAVIER MARIT/AFP/Getty
Das Olympische Dorf in Gangneung, Südkorea, für die Winterspiele 2018 FRANCOIS-XAVIER MARIT / AFP/Getty

Runner Allyson Felix — eine Leichtathletik—Sensation in vier Olympischen Spielen zwischen 2004 und 2016, mit sechs Goldmedaillen – sagt etwas Ähnliches.

„Jeder geht immer davon aus, dass es wie diese große Party und dieser wirklich verrückte Ort ist, und ich denke, die reale Sache ist, dass es nur eine Mischung aus vielen verschiedenen Leuten ist“, sagt sie zu PEOPLE. Zum Beispiel, sagt sie, wird es Athleten geben, deren wahrer Sieg in erster Linie einen olympischen Liegeplatz verdient hat, also wollen sie mehr von der Atmosphäre der Spiele aufsaugen.

Für andere ist es jedoch das einzige, was sie auf dem Podium haben.

Die Zimmer sind nicht so schick, wie Sie vielleicht denken

Es ist am besten, sich die Unterkünfte der Athleten als ein großes Netzwerk von Studentenwohnheimen oder Suiten vorzustellen, sagt Felix. Und genau wie die meisten Schlafsäle sind die Athletenzimmer laut Coughlin „sehr spartanisch“. Die Betten stellen eine besondere Herausforderung für die größeren Athleten dar — denken Sie an Nathan Adrian oder Matthew Grevers —, die das Problem mit Extendern umgehen.

„Hier bist du beim härtesten Wettkampf deines Lebens und hast ein Doppelbett“, sagt Felix.

Wohnheimregeln gelten auch auf andere Weise, sagen sie und Coughlin: Die Athleten – aus verschiedenen Altersgruppen und Hintergründen – teilen sich Zimmer, Gemeinschaftsräume und Badezimmer. Sie sind nach Kategorien gruppiert und nehmen Blöcke oder Stockwerke von Räumen ein. Einige der Olympioniken sind im Teenageralter, andere in den 30ern.

„Vielleicht hast du jemanden, der gerade die High School abgeschlossen hat, und vielleicht hast du jemanden, der eine ganze Familie hat“, sagt Felix. Für ein paar Wochen sind sie Mitbewohner.

ZUGEHÖRIGES VIDEO: Olympische hoffnungsvolle Eiskunstläufer, wie man eine „perfekte Leistung“ in 5 Schritten beendet

Olympisches Winterdorf 1972
Das Olympische Dorf in Sapporo, Japan für die Winterspiele 1972 – Getty Press/Popperfoto/Getty
Das Olympische Dorf in Sapporo, Japan für die Winterspiele 1972 Rolls Press / Popperfoto / Getty

Bei Coughlins ersten beiden Spielen in Athen und Peking sagte sie, dass ihr Badezimmer nicht einmal eine Badewanne hatte, was eine Gefahr für die Kinder darstellte Schwimmerinnen, die alle zusammen blieben (und sich regelmäßig rasieren mussten).

Sie sagt, sie habe gelernt, viele Fotos von zu Hause mitzubringen — plus ein Malerband —, um ihrem Raum Persönlichkeit zu verleihen. Ansonsten, mit all den weißen Wänden, „kann es wie ein Krankenhauszimmer erscheinen.“

Bei den Südkoreanischen Spielen in diesem Monat gibt es zwei olympische Dörfer, jeweils eines an den Aktivitätszentren an der Küste und in den Bergen, in denen zusammen mehr als 6.500 Athleten und Teambeamte untergebracht sind.

Ja, sie treffen alle die ganze Zeit aufeinander

Coughlin sagt, der beste Ort im Dorf sei die Cafeteria. Es bietet nicht nur einen Ort, um sich mit dem Rest der Athleten aus Ihrem Land zu vermischen, es ist auch eine großartige Gelegenheit, Leute zu beobachten. Eines von Coughlins Lieblingsspielen? Erraten Sie den Sport einer Person basierend auf ihrem Körpertyp. (Die Basketball-Spieler geben sich in der Regel weg.)

Sie sagt, die Cafeteria sei „gigantisch“ und vergleicht sie in Bezug auf den Umfang mit einem Großhändler wie Costco. Mit wenigen Ausnahmen ist es das einzige verfügbare Grub-Spiel.“Wenn Sie zu Spitzenzeiten gehen, ist es vielleicht eine der verrücktesten Erfahrungen, die ich je gemacht habe“, sagte die Rugbyspielerin Jessica Javelet der Washington Postim Jahr 2016.“Wir würden stundenlang über unser Essen grasen und all die Augenweiden beobachten und uns fragen, warum ich geheiratet habe“, sagte die Fußball-Goldmedaillengewinnerin Julie Foudy 2012 gegenüber ESPN.

Das angebotene Essen erstreckt sich über die ganze Welt, sagt Coughlin. Wenn es darum geht, einen Platz zu finden, setzt die Highschool-Logik ein: Im Laufe der Zeit sitzen dieselben Athleten an denselben Tischen.

Während der Ausfallzeiten können sich die Athleten in Lounges versammeln, um andere Wettkämpfe zu sehen, zu Hause anzurufen oder einfach nur abzuhängen und ein Spiel zu spielen. In Peking, Coughlin erinnert sich, dass es einen Lounge—Pool für die Schwimmer und andere Sportler gab – sie nannten ihn den „Diskothekenpool.“ In Rio im Jahr 2016 war eine solche Lounge mit „kostenlosen Kondomen, Dance Dance Revolution und all den goldenen Coca-Cola-Flaschen in limitierter Auflage, die Sie nur für Sportler in die Hände bekommen können“, sagte der griechische Läufer Alexi Pappas der New York Times.

Bei all dieser Nähe ist es unvermeidlich, dass sich Athleten aller Art kreuzen.

Coughlin erzählt diese Geschichte: Während er in London für die Spiele 2012 war, brach irgendwann Applaus bei der Ankunft einer Gruppe von Menschen aus. Coughlin nahm an, dass es einer der britischen Royals war — „und es endete als Usain Bolt und sein Hype Man.“

Felix hatte auch ihre Run-Ins: 2008 stieß sie auf das gesamte US-Basketballteam der Männer mit Carmelo Anthony, Kobe Bryant und Dwyane Wade. In Rio acht Jahre später, die Damen-Gymnastik-Team blieb ein paar Stockwerke entfernt.

„Es ist immer lustig, weil das Dorf so eine Mischung aus Menschen ist“, sagt Felix.Manchmal löst dies sogar eine romantische Verbindung aus: Der Radfahrer Taylor Phinney erzählte ESPN 2012, wie er den Turner Shawn Johnson in Peking umwarb, indem er sie teilweise vom Balkon seines Zimmers eine Etage tiefer in Schokoriegel warf.

Olympische Spiele 1964 in Tokio
Ein senegalesischer Athlet betrachtet japanische Souvenirs im Olympischen Dorf vor den Sommerspielen 1964 in Tokio – Der Asahi Shimbun/Getty
Ein Senegalesischer Athlet betrachtet japanische Souvenirs im Olympischen Dorf vor den Sommerspielen 1964 in Tokio Der Asahi Shimbun / Getty

Über diese ‚extrem lange Schlange‘ bei McDonald’s

Es gibt eine Vielzahl von Erklärungen über die anhaltende Beliebtheit von McDonald’s bei Athleten bei den Olympischen Spielen, aber sie grundsätzlich läuft alles darauf hinaus: Fast Food ist Comfort Food, es schmeckt nach Amerika, es ist leicht verfügbar und es ist kostenlos (im Rahmen des Zumutbaren).

Lokalen Berichten zufolge wird es mehrere McDonald’s für die südkoreanischen Spiele geben: einen für Besucher (der wie ein Burger, Pommes und Soda geformt sein wird) und einen für Sportler. Laut der Washington Post ist die Präsenz von McDonald’s jetzt jedoch geringer als in den vergangenen Jahren — obwohl sie im Olympischen Dorf immer noch kostenlose Big Macs verteilen werden.

„Es ist eine der beliebtesten Haltestellen im Dorf, immer eine extrem lange Schlange, und ich denke, es geht nur darum, was Sie wissen“, sagt Felix. „Manchmal, wenn du gerade auf der ganzen Welt bist, willst du etwas, von dem du genau weißt, wie es schmecken wird.“Selbst Coughlin, die feststellt, dass sie keine normale Fast-Food-Person ist, konnte einem normalen Egg McMuffin nicht widerstehen. Und es sind nicht nur die Amerikaner: Als Sean Gregory von TIME 2016 die Mitglieder einer typisch gewundenen Linie am Standort Rio befragte, erhielt er eine Reihe von Antworten von Athleten aus Malta, Montenegro und anderen Ländern.

„Das ist, als würde ich einem Priester meine Schuld gestehen“, sagte die maltesische Schwimmerin Nicola Muscat zu ihm.Der Ägypter Mohad Ishak war vielleicht am direktesten und sagte Gregory: „Das Essen im Speisesaal ist nicht gut. Und ich muss was essen.“

pyeongchang-3-2000
Ein Raum im Olympischen Dorf bei den Winterspielen 2018 – PyeongChang 2018
Ein Raum im Olympischen Dorf bei den Winterspielen Olympisches Dorf bei den Winterspielen 2018 PyeongChang 2018

pyeongchang-2-2000
Ein Raum im Olympischen Dorf bei den Winterspielen 2018 – PyeongChang 2018
Ein Raum im Olympischen Dorf bei den Winterspielen 2018 PyeongChang 2018

‚Es gibt viel Sex‘

Es mag Klatsch und Tratsch sein, aber es bleibt die Tatsache, dass viele im Olympischen Dorf die Nähe als Chance nutzen, um mit einigen ihrer Mitkonkurrenten sehr persönlich zu werden.

Viele dieser Athleten sprachen ausführlich mit ESPN über ihre Pläne für ein Stück 2012. Unter den erzählten Anekdoten war eine tagelange Versammlung während der Olympischen Sommerspiele 2000 in Sydney, komplett mit „einer Oakley-Reisetasche voller Kondome.“Es gibt eine Menge Sex“, sagte die zweimalige Goldmedaillengewinnerin Hope Solo gegenüber ESPN. Der Schwimmer Ryan Lochte, der bei vier Olympischen Spielen sechs Goldmedaillen gewonnen hat, bezifferte den genauen Betrag auf „70 bis 75 Prozent der Olympioniken.“

„Es ist wie der erste Tag am College“, sagte der Wasserballspieler Tony Azevedo über die ersten Tage im Athletendorf. „Du bist nervös, super aufgeregt. Jeder trifft Leute und versucht es anschließen mit jemandem.“Es ist „eine ziemlich wilde Szene, der größte Schmelztiegel, in dem du warst“, sagte der Schwimmer Eric Shanteau. Um Platz zu schaffen, stellen Beamte Zehntausende von Kondomen zur Verfügung, wie 450.000 Kondome für die Rio-Spiele, berichtete USA Today.

Skater Adam Rippon hat seitdem über die „generischen“ Kondome gescherzt, die in Südkorea verschenkt werden.

„Alle reden davon, dass es so viele Kondome für jeden Athleten gibt, aber sie geben sie nicht nur dir“, sagte der Schweizer Schwimmer Alexandre Haldemann gegenüber USAT. „Du musst sie selbst holen, und du kannst so viele nehmen, wie du willst.“

Felix sagt den LEUTEN, dass das Niveau der Spielereien, wie sie sind, je nach den beteiligten Athleten variiert und ob sie bereits teilgenommen haben oder nicht oder was ihre Prioritäten sind. „Man kann irgendwie alles finden“, sagt sie.Laut Coughlin ist es normalerweise die Regel, dass ein Athlet, nachdem er mit dem Wettkampf fertig ist, das Dorf am besten verlässt, damit er feiern und lange draußen bleiben kann, ohne andere zu stören.

Was all dies ergibt — Toben und Romantik oder nicht — ist eine Erfahrung wie keine andere und eine, die für alle außer einigen wenigen unzugänglich ist.

„Man trifft Leute aus der ganzen Welt, mit denen man normalerweise nicht einmal in Kontakt kommt“, sagt Felix. „Für mich ist das eines der coolsten Dinge … Mit Menschen aus anderen Ländern zusammen zu sein, alle zusammen sein zu müssen, ist eine ganz besondere Erfahrung.“Die Olympischen Winterspiele 2018 werden live auf NBC ausgestrahlt. Um mehr zu erfahren, besuchen Sie teamusa.org.

Alle Themen im Sport

Die besten Leute

Holen Sie sich Promi- und Royals-Nachrichten sowie Geschichten von menschlichem Interesse direkt in Ihre Inbox

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.