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Gehirnscans ehemaliger NFL-Spieler erkennen abnormale Proteine in CTE

Ein experimenteller Gehirnscan kann nun abnormale Proteine im Gehirn lebender ehemaliger NFL-Spieler erkennen, die von chronischer traumatischer Enzephalopathie betroffen sind.Die Studie, die von einem Forscherteam in Boston und Arizona durchgeführt wurde, verwendete Positronen-Emissions-Tomographie-Scans in einer kleinen Gruppe ehemaliger NFL-Spieler mit anhaltenden kognitiven, Stimmungs- und Verhaltenssymptomen wie Depressionen, Wut und Gedächtnisverlust charakteristisch für CTE.

Sie fanden heraus, dass Tau — das abnormale Protein, das sich nach der Zerstörung der normalen Gehirnsubstanz bildet — auf den PET-Scans der 26 Spieler in signifikant höheren Konzentrationen vorhanden war als diejenigen, die nicht an Kontaktsportarten teilgenommen hatten oder Symptome hatten. Die Tau-Ablagerungen wurden auch in den gleichen spezifischen Bereichen gesehen, in dem gleichen allgemeinen Muster, von zuvor untersuchten Gehirnen mit CTE bei der Autopsie diagnostiziert. Bemerkenswerterweise fanden die Wissenschaftler keinen Zusammenhang zwischen der Menge an Tau, die auf den PET-Scans zu sehen war, und der Schwere von Verhaltens- und Stimmungssymptomen oder der Leistung bei kognitiven Tests. Die Ergebnisse der Studie wurden am Mittwoch im New England Journal of Medicine veröffentlicht.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Tau in einem lebenden Menschen gefunden wurde. Im Jahr 2017 fanden Ärzte ein einzigartiges Muster von CTE im Gehirn des ehemaligen Minnesota Vikings Linebacker Fred McNeill. Die Ärzte waren sich jedoch nicht sicher, ob dies ein für McNeil spezifischer Befund war oder ob dies ein Trend bei Spielern war, die CTE—Symptome aufwiesen – also führten sie mehr Tests durch.“Die Ergebnisse dieser Studie bieten erste Unterstützung für den Flortaucipir PET-Scan, um abnormale Tau von CTE während des Lebens zu erkennen“, sagte Hauptautor Robert Stern, Professor für Neurologie, Neurochirurgie und Anatomie und Neurobiologie an der Boston University School of Medicine.

„Dies ist eine aufregende Entwicklung, weil es der erste Schritt ist, der uns hilft, viele der Fragen zu beantworten, die wir in Bezug auf die Krankheit haben, wie zum Beispiel, warum manche Menschen es bekommen und andere nicht? Was sind einige der Risikofaktoren? Die Schutzfaktoren? Und vor allem, wie verhindern wir das „, sagte Stern.

Co-Autor Dr. Eric Reiman, Executive Director des Banner Alzheimer’s Institute in Phoenix, fügte hinzu, dass die Ergebnisse der Studie weitere Beweise dafür liefern, dass sich CTE von der Alzheimer-Krankheit unterscheidet und dass mehr Forschung betrieben werden muss, um die Auswirkungen von Kontaktsportarten auf die Entwicklung von CTE zu erkennen.“Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass leichte kognitive, emotionale und Verhaltenssymptome, die bei Sportlern mit einer Vorgeschichte von sich wiederholenden Auswirkungen beobachtet werden, nicht auf AD zurückzuführen sind, und sie bieten eine Grundlage für zusätzliche Forschungsstudien, um das wissenschaftliche Verständnis, die Diagnose, die Behandlung und die Prävention von CTE bei lebenden Personen voranzutreiben“, sagte Reiman in einer Erklärung.CTE ist eine neurodegenerative Erkrankung, die am häufigsten bei Sportlern mit wiederholten Hirnverletzungen in der Vorgeschichte auftritt, einschließlich symptomatischer Gehirnerschütterungen sowie asymptomatischer subkussiver Schläge auf den Kopf, die keine Symptome verursachen. Traumatische Hirnverletzungen, einschließlich Gehirnerschütterungen und wiederholte Schläge auf den Kopf, können zu einer Anhäufung abnormaler Proteine führen, die Gehirnzellen abtöten, so die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. Die Schläge müssen nicht unbedingt stark sein und die Symptome treten normalerweise erst Jahre nach ihrem Auftreten auf. Derzeit gibt es keine Möglichkeit vorherzusagen, ob oder wann jemand CTE entwickeln wird und eine Diagnose kann nur gestellt werden, nachdem jemand gestorben ist.Wie Alzheimer wurde vorgeschlagen, dass CTE mit einem fortschreitenden Verlust von Gehirnzellen assoziiert ist, aber im Gegensatz zu Alzheimer basiert die Diagnose von CTE teilweise auf einem Muster von Tau-Ablagerungen und einem relativen Mangel an Amyloid-Plaques, die häufig bei Alzheimer-Patienten gefunden werden.

Viele Wissenschaftler glauben, dass wiederholte Schläge auf den Kopf das Risiko für die Entwicklung von CTE erhöhen. Kampfveteranen und Athleten in rauen Kontaktsportarten wie Fußball und Boxen gehören zu denen, von denen angenommen wird, dass sie am stärksten gefährdet sind. Tatsächlich ergab eine Studie aus dem Jahr 2017, dass das Gehirn von 110 von 111 ehemaligen NFL-Spielern CTE hatte.Stern sagt, dass die Existenz von CTE seit den 1920er Jahren bekannt ist, aber es wurde ursprünglich Punch-Drunk-Syndrom genannt, weil es klassisch Boxer betraf. Im Jahr 2002 war Mike Webster, ein verstorbener Ex-Pittsburgh Steeler, der erste Spieler, bei dem CTE diagnostiziert wurde. Seitdem haben Stern und sein Team an Möglichkeiten gearbeitet, den Zustand zu diagnostizieren, während die Spieler leben. Stern stellt fest, dass in der CTE-Forschung große Fortschritte erzielt wurden, warnt jedoch davor, dass die Verwendung von PET-Scans zur Diagnose von CTE immer noch nicht in naher Zukunft liegt, da mehr Forschung durchgeführt werden muss, um die Ergebnisse der Studie zu replizieren und zu erweitern.“Wir sind noch nicht da“, sagte Stern zu NBC News. „Diese Ergebnisse bedeuten nicht, dass wir jetzt CTE während des Lebens diagnostizieren können oder dass dieser experimentelle Test für den Einsatz in der Klinik bereit ist. Vielleicht bin ich vorsichtig, aber wir sind weit davon entfernt, diese Technologie klinisch sinnvoll einzusetzen.“Stern, der CTE in den letzten 11 Jahren erforscht hat, hofft, dass ein Blick auf die Gehirne von Highschool-, College- und Profisportlern, die an klassischen CTE-Symptomen wie Reizbarkeit, Depression, Wut und unberechenbarem Verhalten leiden, helfen kann Entdecken Sie das Ausmaß der unheilbaren Krankheit, helfen Sie bei der Beurteilung und Begrenzung des potenziellen Schadens und bieten Sie die Möglichkeit, mögliche Behandlungen zu testen.“Ich und 50 Co-Forscher auf der ganzen Welt führen weitere Forschungen durch, das DIAGNOSE CTE-Projekt, und unser primäres Ziel ist es, Methoden zur Diagnose von CTE während des Lebens zu entwickeln und zu verfeinern“, sagte Stern. „Wir planen, den Krankheitsverlauf über einen Zeitraum von drei Jahren zu untersuchen und Risikofaktoren wie Genetik und Exposition gegenüber sich wiederholenden Kopfverletzungen zu bewerten. Und wenn wir fertig sind, planen wir, unsere umfangreichen Daten an verschiedene Forscher auf der ganzen Welt weiterzugeben.“Die Ergebnisse der von den National Institutes of Health finanzierten DIAGNOSE CTE Follow-up-Studie werden voraussichtlich im Jahr 2020 veröffentlicht.

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