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Margaret Mitchell

Als Kind war Margaret Mitchell mit Geschichten über den Bürgerkrieg gesättigt, die ihr von Familienmitgliedern erzählt wurden, die ihn durchlebt hatten. Sie indoktrinierten sie so effektiv, dass Mitchell zehn Jahre alt war, bevor sie erfuhr, dass der Süden den Krieg verloren hatte. Ihre Waghalsigkeit als junge Frau, Dazu gehörten ein Jahr am Smith College und eine anschließende Karriere im Journalismus in Atlanta, spiegelte den Einfluss ihrer Mutter wider, Maybelle, ein leidenschaftlicher Befürworter des Frauenwahlrechts. Nach dem Tod ihrer Mutter an Influenza während der Epidemie von 1918 kehrte Mitchell nach Atlanta zurück. Vier Jahre später heiratete sie Berrien Kinnard Upshaw, einen attraktiven, romantischen, aber gewalttätigen und instabilen Mann, der oft als Prototyp von Rhett Butler von Gone With the Wind angesehen wird. Ihre Ehe dauerte nur drei Monate, obwohl sie erst 1924 geschieden wurden. Im folgenden Jahr heiratete Mitchell John Marsh, eine Vereinigung, die ihr Leben lang dauern würde.

Mitchell war 1922 Feature-Autorin für das Atlanta Journal geworden, und als sie 1926 zurücktrat, galt sie als führende Feature-Autorin der Zeitung. Diese Jahre waren, würde sie später sagen, die glücklichsten ihres Lebens. Doch trotz ihres Erfolgs und der Freude, die sie an ihrer Arbeit hatte, verneigte sich Mitchell vor der immer noch mächtigen Konvention, dass eine Frau von ihrem Ehemann unterstützt werden sollte, und verließ das Tagebuch, sobald es Johns Finanzen erlaubten. Kinderlos und ohne äußere Verpflichtungen, Mitchell wandte sich der Fiktion zu und schrieb bald, was vom Winde verweht werden würde. Sie hatte den Roman 1935 weitgehend fertiggestellt, als Harold Latham, ein Akquisitionsredakteur bei Macmillan, auf der Suche nach Manuskripten in Atlanta ankam. Mitchell diente als sein Führer, und als Latham abreiste, nahm er das riesige, ungeschliffene Manuskript mit, das Mitchell in zahlreiche Umschläge gestopft hatte. Obwohl es sich in der schlechtesten körperlichen Verfassung eines Manuskripts befand, das er je gesehen hatte, war Latham der erste von Millionen, der es trotz seiner Länge — die 1.037 gedruckte Seiten betragen würde – zwanghaft lesbar fand.

Vom Winde verweht erzählt die Geschichte von Scarlett O’Hara, deren Vater während des Bürgerkriegs und des Wiederaufbaus eine Plantage namens Tara besitzt. Zu Beginn verliebt sie sich in Ashley Wilkes, eine Nachbarin, die eher die tugendhafte Melanie Hamilton als sich selbst liebt und heiratet. Aus Trotz heiratet Scarlett Melanies Bruder Charles, der bald an verschiedenen Krankheiten stirbt, nachdem er in die Konföderierte Armee eingetreten ist. Scarlett, jetzt eine Mutter, verbringt den größten Teil des Krieges mit Melanie in Atlanta, aus dem Scarlett und ihr Sohn sowie Melanie und ihr neugeborenes Kind kaum entkommen können, als die Stadt gefeuert wird, auf dem Weg nach Tara. Um die zerstörte Plantage zu retten, heiratet Scarlett erneut, und ist wieder verwitwet, als ihr Mann getötet wird und einen Ku-Klux-Klan-Angriff auf den schwarzen Teil von Atlanta führt, wo Scarlett von einem Freigelassenen belästigt worden war. Danach heiratet sie Rhett Butler, einen schneidigen und gefährlichen Mann, der sie seit Jahren liebt und dessen Reichtum ihr den Besitz von Tara sichern wird. Schließlich erkennt sie, dass es Butler ist, den sie schließlich liebt, nicht Wilkes, aber da sie Butler zu diesem Zeitpunkt gründlich entfremdet hat, hinterlässt er ihr die von Clark Gable in der Filmversion verewigte Linie: „Meine Liebe, es ist mir scheißegal.“Vom Winde verweht“ war eine Club-Hauptauswahl des Monats, noch bevor es 1936 veröffentlicht wurde. Die Filmrechte wurden schnell von Selznick-International für 50.000 Dollar gekauft, eine immense Summe während der Weltwirtschaftskrise. 1937 erhielt Mitchell den Pulitzer-Preis für Belletristik. Zwei Jahre später wurde David Selznicks brillante Verfilmung in Atlanta mit begeistertem Beifall eröffnet, nicht nur im Süden, sondern überall. Wie das Buch, das sich ab 1949 acht Millionen Mal verkauft hatte, wurde Vom Winde verweht zu einem der beliebtesten und langlebigsten Filme aller Zeiten. Es gewann 1940 zehn Academy Awards und war über 20 Jahre lang das weltweit umsatzstärkste Bild.

Mitchell schrieb nie wieder und weigerte sich trotz Selznicks Bitten sogar, am Drehbuch mitzuarbeiten. Während des Zweiten Weltkriegs warf sie sich in verteidigungsbezogene Aktivitäten, verbrachte aber ansonsten den Rest ihres Lebens damit, ihr Buch durch viele ausländische Ausgaben zu führen, Schutz ihrer finanziellen und urheberrechtlichen Interessen, und Beantwortung ihrer umfangreichen Fanpost. In Anbetracht ihres außergewöhnlichen Ruhmes und des Glücks, das ihr Buch ihr brachte, scheint sich das Glück Mitchell entzogen zu haben. Sie war an Depressionen erkrankt. Ihre letzten Jahre waren getrübt von der Invalidität ihres Mannes nach einem fast tödlichen Herzinfarkt. Unerwartet starb sie zuerst am 16.August 1949, nachdem sie von einem betrunkenen Fahrer beim Überqueren einer Straße in Atlanta getroffen worden war.

Unter den Kritikern Vom Winde verweht war schon immer umstritten. Nur wenige betrachten es als großartige Literatur, aber beginnend mit dem Pulitzer-Preiskomitee haben viele Kritiker Mitchells Gabe zum Geschichtenerzählen und die Breite ihrer Leinwand bewundert. Das Buch wurde als Beitrag zum Feminismus gefeiert, als Allegorie für die Entwicklung der Vereinigten Staaten hochgehalten und als rassistisch und sogar sadomasochistisch verurteilt. Rassistisch ist es zweifellos – fast unvermeidlich, angesichts der Zeit und des Ortes seiner Komposition. Darüber hinaus unterstützt es schädliche Stereotypen, die lange Zeit zur Aufrechterhaltung der Rassentrennung beigetragen haben. Es romantisiert die sklavenbesitzende Klasse, und außer vielleicht für D.W. Griffiths klassische Geburt einer Nation hat keine Arbeit mehr getan, um den Wiederaufbau als eine Grausamkeit darzustellen, die einen unschuldigen weißen Süden heimgesucht hat — während Historiker heute im Allgemeinen zustimmen, dass es ein ehrlicher, wenn auch fehlerhafter Versuch war, echte Demokratie in eine Region zu bringen, die sie nie gekannt hatte. Angesichts der anhaltenden Verkäufe des Buches scheint die Kontroverse darüber bestehen zu bleiben, wie vom Winde verweht.

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