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Mit Funeral ist Lil Wayne wieder im Gespräch

Am 8. März 2010 meldete sich Lil Wayne bei Rikers Island, um eine einjährige Haftstrafe wegen einer Waffenladung zu verbüßen. Dann 27, Wayne rammte einen kreativen Lauf, der ihn als den besten, erfinderischsten und am meisten nachgeahmten Rapper der 2000er Jahre zementiert hatte. Sein Hybrid-Rock-Album Rebirth, Das fiel einen Monat bevor er ins Gefängnis kam, wurde geschwenkt, war aber ein zulässiger Genuss nach der Flut von gehirnbrechenden Album- und Mixtape-Songs, die aus den mit Rauch erstickten Hotelzimmern strömten, in denen er direkt in Autoradios und Filesharing-Dienste und Billboard-Charts aufnahm. Er war sowohl eingesperrt als auch freier als seine Kollegen, wütend auf die amerikanische Regierung, die seine Stadt nach Katrina ertrinken ließ und über die Idee gackerte, dass sie ihn jemals ausliefern könnte. Er war unvergleichlich.

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Als er Rikers im November 2010 verließ, kehrte Wayne zu einem Genre im Fluss zurück, das in vielerlei Hinsicht durch seinen Einfluss definiert wurde. Kendrick Lamar, der Compton-Rapper, der von Kritikern bis einschließlich des Pulitzer-Preiskomitees gefeiert wurde, nahm einmal ein ganzes Mixtape auf, das Wayne gewidmet war, und behält viele seiner Outreach-Tics bei. Future, ein Atlanter, der am Rande der Outkast- und Goodie-Mob-geführten Dungeon-Familie aufwuchs, wringt Autotune-Technologie für all sein Pathos, so wie Wayne es Ende der 2000er Jahre begann. Chicagos Chance der Rapper ist Wayne als Zeichentrickfigur am Samstagmorgen. Und Young Thug, der kühnste Stylist der neuen Generation, modellierte sich eng nach seinem Lieblingsrapper und ging so weit, sein Debütalbum Barter 6, ein Stück über Waynes Carter-Serie, zu benennen. (Während er nie wegen eines Verbrechens angeklagt wurde, wurde Thug später in der Anklage eines anderen Mannes genannt, nachdem Waynes Tourbus in Georgia erschossen worden war; In einem kürzlichen Interview sagte Wayne, dass Thug persönlich immer freundlich und respektvoll war und dass sie in Zukunft zusammenarbeiten könnten.) Dies ist alles, um nichts von Drake zu sagen, dem gebürtigen Toronto, den Wayne unterschrieb, betreute und dann losließ, um vielleicht der größte Popstar des Jahrhunderts zu werden.

Aber die 2010er Jahre waren nicht immer freundlich zu Wayne — kreativ, rechtlich oder sogar medizinisch. Die Alben, die während und kurz nach seiner Inhaftierung veröffentlicht wurden, waren die schwächsten seiner Karriere, was auf die Art von kreativem Burnout hindeutet, von dem sich nur wenige Rapper erholen. Ein langwieriger Gerichtsstreit mit seinem ehemaligen Mentor und Labelchef Bryan „Baby“ Williams führte zu einer Reihe peinlicher Enthüllungen über Waynes finanzielle Situation und hielt sein lang erwartetes Tha Carter V in der Schwebe. In den Jahren 2013 und 2017 wurde er nach Anfällen ins Krankenhaus eingeliefert, was beide Male zu Panik und spontanen Online-Lobreden von Fans und Künstlerkollegen führte.

Es gab erfreulicherweise Rückfälle in die Art von Freiform-Einfallsreichtum, die seinen Output in den 2000er Jahren auszeichnete. Seine Gastbeiträge zu so unterschiedlichen Songs wie Solange’s „Mad“ und Curren $ y’s „Fat Albert“ illustrierten dies, und durchgesickerte Tracks wie „D’usse“ deuteten auf eine erneute Kraft hin. Als Carter V schließlich veröffentlicht wurde, Es litt unter einem gewissen Aufblähen, das das Franchise lange geprägt hatte, fand Wayne aber deutlich engagierter, als er auf IV geklungen hatte.

Funeral, letzte Woche auf Short Warning veröffentlicht, ist Lil Waynes stärkstes Einzelhandelsalbum seit dem Blockbuster Tha Carter III von 2008 und seine beste Platte aller Art seit dem 2009 mixtape Keine Decken. Seine große Stärke, wahr jetzt, wie es in seinen besten Jahren war, ist die Fähigkeit, in hypertechnischen Kaninchenlöchern zu verschwinden und wieder aufzutauchen, Putzen. Sobald Jay-Z 2003 seinen Rücktritt ankündigte, begann Wayne, sich selbst als den besten lebenden Rapper zu bezeichnen, wobei der Begriff wörtlich, aber auch als etwas mehr gemeint war: nicht nur der beste Rapper, sondern ein schwarzes Loch im Zentrum des Rap, das alles in seine Richtung zog, bis es nahe genug war, um es zu schlucken, was er unweigerlich tun würde. Beerdigung hat nicht die gleiche extratextuelle Schwerkraft oder bösartige Kante, die Carter II oder Da Vinci 3 so unwiderstehlich gemacht hat. Stattdessen gelingt es als äußerst selbstbewusste Reihe von Übungen, die beweisen, dass Wayne in der Ecke des Genres, das er herausgearbeitet hat, immer noch nahezu unvergleichlich ist — und jetzt, so scheint es, so bösartig bewachen will, wie er einst den Thron bewachte.

Die Geschichte, vielleicht apokryph, ist, dass Wayne seine Notizbücher satt hatte und beschloss, sie alle auf einmal zu löschen. Eine Marathon-Aufnahmesession, die 2003 als siebtes Sqad-Up-Mixtape veröffentlicht wurde, von den Fans jedoch normalerweise als „10.000 Bars“ -Band bezeichnet wird, wird von Wayne und seinen Angehörigen als das letzte Mal zitiert, als er seine Reime aufschrieb. Über mehr als 35 Minuten und fast ebenso viele verschiedene Beats, Er taumelt von Vers zu Vers — einige fertig, einige nur Skizzen —, blättert zwischen Notizbuchseiten und reagiert gelegentlich überrascht auf das neue Instrumental, das der Ingenieur geloopt hat. Es ist, mit einem Wort, atemberaubend: Die Bars selbst gehören zu den fesselndsten, die er bis zu diesem Zeitpunkt in seiner Karriere geschrieben hat, aber der kumulative Effekt des Projekts besteht darin, Wayne von allem zu befreien: liniertes Papier, Mannie Fresh, Drei-Vers-Struktur.

Zum Zeitpunkt dieser Session hatte Wayne bereits drei Soloalben für Cash Money und zwei als Mitglied der Hot Boys aufgenommen. Er war ein Quasi-Kinderstar gewesen und vom Handwerk besessen; Sein Debütalbum Tha Block Is Hot aus dem Jahr 1999 enthielt bereits seltsame Passagen, in denen er mit konventionellen Flows brach. Aber es war während dieses Laufs Mitte der 2000er Jahre – von diesem letzten Sqad-Up-Band über die ersten beiden Carter-Raten Dedication 2, Daad 3, eine endlose Reihe unorganisierbarer Freestyles und die durchgesickerten Sessions für Carter III – dass er einen transzendenten neuen Stil erforschte, der abwechselnd dicht, doof, manisch und frei assoziativ war. Dies war die Maxime, die Regeln zu kennen, bevor Sie sie brechen können und in Echtzeit auf Stress getestet werden: Wayne hatte fast ein Jahrzehnt damit verbracht, konventionellere Rap-Songs und -Verse zu produzieren, und so bauten selbst seine radikalsten Experimente auf einem Fundament formaler Kompetenz auf. In diesem Nadir der frühen 2010er Jahre fühlte es sich oft so an, als würde er den Schläger sozusagen zu fest zusammendrücken, während er versuchte, die Spontaneität seiner besten Arbeit wiederherzustellen. Vor allem Carter IV findet ihn mühsam und vorhersehbar, als würde er versuchen, das, was einst ganz instinktiv produziert worden war, akribisch neu zu konstruieren.

Funeral ist erfolgreich, weil es Waynes Energie auf die Grundelemente des Rap konzentriert, bevor es diese deliriöse zusätzliche Schicht wieder aufbaut. Siehe den zweiten Song der Platte, das von Mannie frisch produzierte „Mahagoni.“ Wayne beginnt damit, auf die vordere Hälfte jedes Takts zu klopfen, und gleitet dann — um die 1:50—Marke – in eine tiefere Tasche, lässt die Trommeln aufholen und begräbt ihn fast. Es gibt die erste Strophe von „Not Me“, in der er sich lange genug in verschiedene Kadenzen und Gesangstöne stürzt, um jeden zu registrieren, aber nie lange genug, um zu verweilen; es gibt „Know You Know“, wo er metronomisch in einem leicht trällernden Autotune rappt; Es gibt „Mama Mia“, wo er wie ein Geier einen wirklich bizarren Beat umkreist und sich hinlegt, wenn er eine Öffnung spürt.

Während des gesamten Albums schreibt Wayne mit einer erfrischenden Klarheit über Charaktere aus seiner Vergangenheit (ein meist abwesender Vater, ein schmerzlich vermisster verstorbener Stiefvater) und nörgelnde Probleme in der Gegenwart, einschließlich der Drogen, die immer noch wie Ghule außerhalb des Rahmens verweilen; Dies alles wird geschickt als Gegengewicht für die auffälligeren, athletischeren Qualitäten der Platte verwendet. Vergleichen Sie dies mit den jüngsten Bemühungen von ähnlich erfahrenen Superstar-Rappern in der späten Karriere. Jay-Z fand kritischen Erfolg mit seinem 4:44, die so kontemplativ ist, dass sie wie eine Aufnahmesitzung im Büro eines Psychologen klingt; Eminem hatte Mühe, Anerkennung für seine eigenen technikbesessenen Platten zu finden (obwohl er damit viel Geld verdient hat), die oft einen erstickenden Tunnelblick haben und silbengefüllte Balken über solche mit jeder Biegung, jedem Leben oder jeder Musikalität priorisieren. Er argumentiert, dass Wayne in der Lage sein wird, den Unterschied zwischen diesen Extremen zu teilen: sich selbst als technischer Magier herauszufordern, ohne das Gesamtbild zu beeinträchtigen.

Die B-Seite von Funeral beginnt mit „Harden“, Streetrunners Bleeding Soul Flip. Das Lied ist als lange Entschuldigung geschrieben. Wayne hat dies schon einmal getan; Einige seiner beliebtesten Songs basieren auf unnervingly ehrlichen Texten. Was „Harden“ faszinierend macht, ist, dass es so aufrichtig ist wie ein Brief an einen Ex, während es auch als Stimmübung fest gewickelt wird. Passagen wie diese:

„I drive you crazy and I know I’ve been swervin‘
I know you’ve been nervous, I know I’ve been reckless
And now you all heartless, and now it’s all worthless
Ich verdiene dich nicht, du verdienst das nicht
Ich habe einen Segen in eine Last verwandelt
Es tut mir wirklich leid, ich weiß, dass es das nicht repariert“

wäre aufregend, wenn Wayne über das Wetter rappen würde. Aber das ist er natürlich nicht; Selbst Zeilen von anderswo auf dem Album wie „cocaine white as my attorneys“ nehmen nach den juristischen Scharmützeln mit seinem ehemaligen Plattenlabel ein neues Gewicht an. Dies scheint das Versprechen von Lil Waynes Werk zu sein, als er ins mittlere Alter kommt: Ein Meister, der sich in endlosen neuen Kombinationen tiefer in sein Leben und seine Instrumentals gräbt.

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