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Der germanische Gott Odin pflegte ein Sammelsurium göttlicher Pflichten — darunter Heilung, Tod, Poesie und Wissen -, aber ohne seine tierischen Helfer wäre er vielleicht ein etwas weniger mächtiger einäugiger Unsterblicher gewesen. Nach nordischen Texten saßen Raben namens Thought and Mind auf den Schultern des Gottes und reisten jeden Morgen ab, um Menschen für ihn auszuspionieren.Die alten Mythen über kluge Tiere waren der Wahrheit vielleicht näher als die Wissenschaft für einen Großteil ihrer Geschichte. Bis vor kurzem galten Tiere als gedankenlose Maschinen und Menschen als die einzige wirklich intelligente Spezies. Aber unterstützt durch neue Tests, die es Tieren ermöglichen, ihre Intelligenz zu zeigen, die von menschlichen Vorurteilen nicht beeinträchtigt wird, haben Wissenschaftler entdeckt, dass es mehr Ähnlichkeiten zwischen menschlicher und tierischer Intelligenz als Unterschiede geben kann. Um eine alte Hymne zu paraphrasieren: Alle großen und kleinen Kreaturen scheinen eine kognitive Verwandtschaft mit ihnen allen zu haben.

Brainy Bees

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Angel Lau

Menschen bewundern die Effizienz von Bienen, gehen aber im Allgemeinen davon aus, dass sie nur winzige, gut programmierte Roboter sind. Forscher entdecken jetzt eine Reihe von intelligenten Fähigkeiten, von denen bisher angenommen wurde, dass sie nur größeren Tieren vorbehalten sind. Lars Chittka und seine Kollegen fanden im Bee Sensory and Behavioral Ecology Lab der Queen Mary University of London heraus, dass Bienen auf einfache Weise zählen und Gesichter erkennen. In jüngerer Zeit hat das Chittka-Labor herausgefunden, dass Bienen mit Tropfen Saccharose als Belohnung oder Tropfen Chinin als Abschreckung trainiert werden können, um zwischen zwei verschiedenen Farben genauer und schneller zu unterscheiden. Das Labor untersucht auch, wie Bienen sich gegenseitig kopieren. Chittka testet dieses soziale Lernen im Labor, indem er beobachtet, wie unerfahrene Bienen die schnellsten Wege zu Blumenbeeten lernen, indem sie erfahrene Futtersucher nachahmen.

Dolphin-speak

dolphin
Angela Lau

Diejenigen, die das Glück haben, ein Paar Delfine gesehen zu haben, die über das Wasser springen, wissen, wie verspielt sie sein können.Die vergleichende Psychologin Diana Reiss vom Hunter College, die seit den 1980er Jahren das Verhalten von Delfinen untersucht, entdeckte, dass sie auch auf überraschend raffinierte Weise kommunizieren können. In einem Experiment installierte sie eine Unterwassertastatur, die als Verkaufsautomat fungierte. Jede Taste hatte ein anderes Symbol, gab beim Drücken eine bestimmte Pfeife ab und lieferte einen Leckerbissen — Bälle, Reifen oder Reiben.

Die Delfine lernten schnell die Assoziationen, aber was Reiss wirklich faszinierte, war, wie sie die Pfeifen der Schlüssel imitierten und sogar die Pfeifen kombinierten, als sie neue Spiele mit Reifen und Bällen erfanden. Die Studie bot einen ersten Einblick in den Prozess des Stimmlernens bei Delfinen.

Nun will Reiss besser verstehen, wie einzelne Delfine neu erworbene Pfeifen in ihre Interaktionen einbetten. „Wir sind durch 95 Millionen Jahre Evolution getrennt, und wir haben nicht viel Fortschritt gemacht, um ihre Kommunikation zu verstehen“, sagt Reiss.

Schlaue Corvids

corvids
Angela Lau

Raben, so scheint es, vergessen nie ein Schnabelgesicht. In freier Wildbahn leben die Vögel in Gruppen, bis sie Partner auswählen, dann divergiert jedes Paar in ein einsames, eheliches Leben.

Im Labor ahmen die Forscher diese sozialen Arrangements nach und halten Paare in getrennten Volieren. Aber die Raben erinnern sich an ihre alten Kameraden aus dem Gruppenleben und erkennen ihre aufgezeichneten Rufe, indem sie auf die eine Weise auf Vögel reagieren, die ihre Freunde waren, und auf die andere auf Vögel, die es nicht waren.

Jorg Massen und seine Kollegen von der Universität Wien führten eine Studie durch, die das Verständnis der Vögel von Drittbeziehungen untersuchte. Sie wollten wissen, ob Raben eine mentale Repräsentation der Art und Weise haben, wie andere handeln sollten. Es scheint, dass sie es tun.

In Zusammenarbeit mit einer Gruppe von Vögeln spielte Massen’s Team aufgezeichnete Rufe anderer Raben ab, die die Vögel beobachtet hatten, mit denen sie aber nicht interagiert hatten. Sie wählten Anrufe, die absichtlich die Hierarchie stören würden – zum Beispiel den unterwürfigen Ruf eines Vogels Nr. 2 nach einem Dominanzruf von Nr. 3 spielen. Sie fanden heraus, dass die Vögel wenig Geduld für Rebellion hatten, selbst in anderen Gruppen als ihren eigenen. „Es stellt einen Umsatz im Rang dar, und sie reagieren stark darauf“, erklärt Massen. „Wenn das die Sopranos wären, wäre es, als würde einer der Underbosse Tony anschreien.“

Unterschätze keine Reptilien

Schildkröte
Angela Lau

Tiere wie Schimpansen und Delfine sind berühmt für ihre Intelligenz. Aber neue Beweise zeigen Klugheit bei Kreaturen, die als ursprünglich dumm gelten: Reptilien.“Wenn wir die Evolution des Gehirns und der Intelligenz verstehen wollen, müssen wir die ganze Bandbreite der Arten betrachten“, sagt Anna Wilkinson von der University of Lincoln in Großbritannien. Wenn sie trainiert wurden, mit ihren Schnäbeln einen blauen Punkt auf einem Touchscreen zu treffen, verwendeten ihre Rotfußschildkröten das, was sie in einer realen Situation gelernt hatten. In einer Arena platziert, steuerten sie direkt auf eine blaue Schüssel zu, die dem Punkt auf dem Bildschirm ähnelte.Wilkinson sagt, dass die Schildkröten die Touchscreen-Aufgabe besser erfüllten als Hunde, vielleicht weil sie für sich selbst sorgen müssen, sobald sie geschlüpft sind. Ihre Arbeit mit Schildkröten und Eidechsen stellt die Idee in Frage, dass soziale Interaktionen und nicht die physische Umgebung für Intelligenz verantwortlich sind. „Sie sehen beeindruckende Kognition bei Tieren mit komplexem Gruppenleben, aber es gab nicht viel Erforschung der Kognition bei weniger sozialen Tieren“, sagt Wilkinson. „Ich denke, dass die kognitiven Fähigkeiten von Reptilien in Zukunft viel mehr Aufmerksamkeit erhalten werden.“

Clevere Schimpansen

Schimpanse
Angela Lau

Wissenschaftler wissen seit dem frühen 20.Im Jahr 2015 beschlossen die Harvard-Forscher Alexandra Rosati und Felix Warneken zu sehen, ob die Primaten in der Lage waren, mit etwas umzugehen, das als ausschließlich menschlich angenommen wurde: Kochen. Wir kochen so routinemäßig, dass es wie ein Kinderspiel erscheinen mag, aber es erfordert eine Reihe von kognitiven Fähigkeiten, einschließlich Selbstkontrolle, kausales Denken und Planung. Im Schimpansen-Rehabilitationszentrum Tchimpounga in der Republik Kongo boten Rosati und Warneken Schimpansen die Wahl: Sie könnten rohe Scheiben von Lebensmitteln in ein Gerät legen, das es ihnen ungekocht zurückgibt, oder in ein anderes, das gekochte Scheiben liefert.Das Team gab den Schimpansen nicht die Chance, echtes Kochen zu machen, aus Sorge, dass sie Menschen nachahmen könnten, die sie beim Kochen gesehen hatten, oder dass sie sich verbrennen würden. Die Schimpansen, die das gekochte Essen bevorzugten und sogar rohe Scheiben von dem anderen Gerät in den „Ofen“ bewegten, zeigten, dass sie einige der grundlegenden kognitiven Fähigkeiten zum Kochen hatten, aber Rosati sagt, dass es unwahrscheinlich ist, dass sie anfangen werden, sich für Potlucks zu sammeln. „Sie müssen in der Lage sein, herumzusitzen und zu teilen, damit ein menschenähnliches Kochsystem entsteht, und Schimpansen haben es schwer damit.“

Wenn Tiere schlau sind, wo bleiben wir dann?

menschliches Gehirn
Alena Hovorkova/

Über die Klugheit von Tieren zu hören, macht manche Menschen ein wenig unbehaglich.“Menschen wollen etwas Besonderes sein“, sagt Jennifer Vonk, eine vergleichende Psychologin an der Oakland University in Michigan, die Bären, Katzen und andere Tiere untersucht. „Jedes Mal, wenn ein Forscher feststellt, dass die Verwendung von Werkzeugen oder die Theorie der geistes- oder sprachähnlichen Kommunikation nicht nur für den Menschen gilt, entwickelt jemand neue Kategorien, die die Messlatte höher legen.“ Aber der Primatologe Frans de Waal, führend auf dem Gebiet der Tierkognition, schlägt vor, dass es an der Zeit ist, die aristotelische Vorstellung von der Scala naturae zu beseitigen, die Tiere in eine hierarchische Rangfolge der Komplexität mit dem Menschen an der Spitze stellt.

„Tierische Kognition ist eher wie ein Busch“, sagt de Waal. „Die Korviden verzweigen sich in eine Richtung, die Delfine in eine andere, die Primaten, einschließlich uns, in eine andere. Sie können sie nicht auf eine einfache Skala bringen, da alle Tiere sehr schlau sind, was sie tun müssen, um zu überleben.”

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