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Apple fue fundada hace 44 años, el 1 de abril de 1976

La Manzana de 1976 debería ser irreconocible en comparación con la gigantesca corporación de hoy, y sin embargo, las decisiones clave desde el principio siguen teniendo su efecto hoy en día.

Los fundadores originales de Apple. L-R: Steve Wozniak, Steve Jobs, Ron Wayne

Fundadores originales de Apple. De izquierda a derecha: Steve Wozniak, Steve Jobs, Ron Wayne's original founders. L-R: Steve Wozniak, Steve Jobs, Ron Wayne

Hoy Apple está en el tercer acto de su historia. En la década de 1970, tuvo su emocionante primer acto, luego pasó por la agitación en la década de 1990 para su segundo, antes de convertirse en la historia de éxito estadounidense de libros de texto. Puedes empezar una compañía multinacional de miles de millones de dólares en un garaje.

Sin embargo, no es como si comenzar una empresa fuera el movimiento obvio. A mediados de la década de 1970, Steve Wozniak tenía diseños para lo que se conoció como la computadora Apple I, y su amigo Steve Jobs tenía diseños para venderlos. Woz los habría regalado a cualquier persona interesada, Jobs no, y aun así, incluso Steve Jobs no se propuso crear una empresa.

En cambio, los dos Steves primero intentaron vender sus ideas a las empresas existentes para las que trabajaban en ese momento o para las que habían trabajado. Woz era ingeniero en Hewlett-Packard en ese momento, y logró que ingenieros superiores examinaran su diseño con el fin de que HP los comprara.

No solo estuvieron de acuerdo en que era viable, sino que también reconocieron que se podía fabricar a bajo costo, pero aún así lo transmitieron. Las ideas de Woz no encajaban con lo que pensaban que debería ser una computadora Hewlett-Packard.

Atari sintió lo mismo. Jobs intentó que su antiguo empleador Atari se interesara en lo que se convertiría en el Apple II, pero también fue rechazado. Excepto que Al Alcorn de Atari puso a Jobs en contacto con capitalistas de riesgo, y se inició el camino para formar una compañía.

Cuando fundaron formalmente Apple, fue con otro ingeniero de Atari, Ron Wayne. El famoso diseño del logotipo original de Apple, inmensamente adornado, y luego aún más famoso dejaría la compañía antes de que despegara. Es que se fue más rápido de lo que imaginas.

Los tres hombres formaron Apple oficialmente el 1 de abril de 1976, y Ron Wayne renunció 12 días después. Le habían ofrecido el diez por ciento de Apple, pero en su lugar eligió ser comprado por Steve Jobs por 8 800.

Que más tarde se incrementaría a medida que el empresario mucho más experimentado Mark Markkula se incorporara en 1977 como inversor. Bajo Markkula, Apple corporation compró oficialmente a los tres socios originales, por un total de 5 5,308.96. Por razones legales, Wayne obtuvo un tercio de eso a pesar de que ya se había ido.

Pasaron ocho años antes de que Apple sacara el Mac.

Pasaron ocho años antes de que Apple sacara el Mac.

Es imposible no ver ahora su partida como un error, dado el abrumador éxito de Apple. Pero en ese momento, se le pagaba razonablemente y se marchaba de una empresa que estaba lejos de tener un futuro seguro. Entre las innumerables veces que se le ha preguntado sobre su partida, Ron Wayne dijo en 2013 que no se arrepintió en absoluto.

«Me considero extremadamente afortunado de haber estado en un punto de inflexión en la historia», dijo, » y el establecimiento de Apple fue de hecho un punto de inflexión en la historia, aunque en ese momento, por supuesto, nadie lo sabe.»

El primer éxito de Apple

Después de que se fuera, pero antes de que Markkula la convirtiera en una empresa adulta, Apple tuvo su primer éxito fue uno que te resultará familiar si sigues cómo funciona la empresa hoy en día. Apple fabricó 50 computadoras Apple II sin tener dinero alguno, y las vendió todas un día antes de tener que pagar a sus proveedores.

Hoy en día, Apple tiene un enfoque sumamente bien administrado de su cadena de suministro, pero incluso en 1976 estaba aprendiendo literalmente los beneficios de las finanzas. Era la primera vez que Steve Jobs había oído hablar de lo que se llamaba 30 days net, lo que significa que tenía tanto tiempo para pagar a sus proveedores. Lo aprendió entonces porque tenía que hacerlo.

Jobs había lanzado el Apple II a Paul Terrell, que dirigía la entonces exitosa tienda de Bytes. Mientras Jobs quería vender las placas base y los kits para que los aficionados inventaran sus propias computadoras, Terrell quería dispositivos completos y los consiguió.

Si Apple aprendió sobre finanzas y cadenas de suministro, aprendió sobre negocios en 1977 cuando se incorporó el ex-Intel Markkula. Sin embargo, además de reorganizar el negocio, hizo algo más que todavía forma parte de Apple más de cuatro décadas después. Él estableció la filosofía de la compañía.

Probablemente sea parte de Business 101 en Harvard que las corporaciones necesitan filosofías y declaraciones de misión, y si alguna vez has trabajado para una corporación, es probable que tengas una actitud escéptica saludable hacia ellas. Sin embargo, en el caso de Apple, la filosofía que Markkula escribió fue notablemente clara, y la compañía se ha adherido a ella de manera notablemente consistente.

Esto era Apple en 1977 , y sigue siendo Apple hoy en día.

Esto era Apple en 1977 , y sigue siendo Apple hoy en día.'s still Apple today.

Steve Jobs explicaría más tarde a su biógrafo Walter Isaacson, que el punto de Markkula era que ganar dinero no debería ser el objetivo. Obviamente lo necesitas, y aún más obviamente lo quieres, pero si el dinero es lo primero que se piensa, la compañía tendrá dificultades. Mientras que si haces «algo en lo que crees» y también te concentras en «hacer una empresa que dure», el dinero seguirá.

La «Filosofía de Marketing de Apple» de Markkula es claramente una idea de Apple porque es extremadamente y conscientemente simple. El documento de una página, escrito el 3 de enero de 1977, tiene solo dos directivas cortas sobre comprender las necesidades del cliente, y se centra en unos pocos productos específicos en lugar de extenderse demasiado.

A continuación, concluye con un párrafo sobre el transporte de Apple a sus clientes.

La gente juzga un libro por su portada. Podemos tener el mejor producto,la más alta calidad, el software más útil, etc.; si los presentamos de una manera descuidada, serán percibidos como descuidados; si los presentamos de una manera creativa y profesional, imputaremos las cualidades deseadas.

Hasta el día de hoy, Apple es conocida por lo bien que presenta sus productos, lo cuidadosamente diseñado que está el empaque. Hoy en día, eso sigue siendo parte de lo que hace Apple, Apple.

Y estaba ahí, escrito en la compañía, desde sus inicios.

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