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Cromosoma-Cromosomas, Cromosomas, Arm y Cromosomas Celulares

Los cromosomas pueden ser visibles usando un microscopio justo antes de la división celular, cuando el ADN dentro del núcleo se desenrolla a medida que se replica. Al visualizar una célula durante la metafase, una etapa de división celular o mitosis, los investigadores pueden tomar imágenes del cromosoma duplicado y hacer coincidir los pares de cromosomas utilizando los patrones característicos de bandas que aparecen en los cromosomas cuando se tiñen con un tinte llamado giemsa. La disposición resultante se denomina cariotipo. Los extremos del cromosoma se conocen como telómeros, que son necesarios para mantener la estabilidad y recientemente se han asociado con el envejecimiento. Una enzima llamada telomerasa mantiene la longitud del telómero. Las células más viejas tienden a tener telómeros más cortos. El telómero tiene una secuencia repetida (TTAGGG) y los telómeros intactos son importantes para los procesos de replicación del ADN adecuados.

Los cariotipos son útiles para diagnosticar algunas afecciones genéticas, porque el cariotipo puede revelar una aberración en el número de cromosomas o grandes alteraciones en la estructura. Por ejemplo, el síndrome de Down puede ser causado por un cromosoma 21 adicional llamado trisomía 21. Un cariotipo de un niño con síndrome de Down revelaría este cromosoma extra.

Un cromosoma por lo general parece ser una varilla larga y delgada de ADN. Los pares de cromosomas se denominan homólogos. Cada cromosoma separado dentro del duplicado se llama cromátida hermana. Las cromátidas hermanas están unidas entre sí por una estructura llamada centrómero. Los cromosomas parecen tener la forma de una X después de que el material se duplica. La parte inferior, más larga, de la X se llama brazo largo del cromosoma (brazo q), y la parte superior, más corta, se llama brazo corto del cromosoma (brazo p).

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