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Cuando Tienes el Azul, Te Cuesta Ver el Azul

Después de ver un videoclip triste, los estudiantes del estudio fueron menos capaces de identificar con precisión los colores en un espectro azul y amarillo. Christopher Thorstenson / Open Science Framework ocultar leyenda

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Christopher Thorstenson/Open Science Framework

Después de ver un video triste, los estudiantes del estudio fueron menos capaces de identificar con precisión los colores en un espectro azul y amarillo.

Christopher Thorstenson / Open Science Framework

Actualizado en noviembre. 5, 2: 50 p. m.ET: Los autores de este estudio se retractaron, diciendo que cometieron errores en la forma en que llevaron a cabo el experimento e interpretaron sus datos.

» Seguimos confiando en la proposición de que la tristeza afecta la percepción del color, pero nos gustaría adquirir evidencia más clara antes de publicar esta conclusión en una revista the caliber of Psychological Science.»

El editor de la revista agregó:

Aunque creo que ya está claro, me gustaría agregar una declaración explícita de que esta retractación se debe enteramente a errores honestos por parte de los autores.

Explicamos los errores y la retractación en este post.

Aquí está el post original:

¿Te sientes azul cuando termina el verano? Si tu mundo parece incoloro, podría ser algo más que una metáfora.

Numerosos estudios han dado a entender que lo que ves influye en lo que sientes. Pero parece que los sentimientos también pueden influir en cómo vemos los colores. Investigaciones anteriores relacionaron la depresión con una disminución de la capacidad de ver el color. Aquí, incluso la tristeza común opacaba los matices del mundo.

En dos experimentos, el autor principal del estudio Christopher Thorstenson, un estudiante graduado en psicología en la Universidad de Rochester, y sus colegas Adam Pazda y Andrew Elliot asignaron aleatoriamente a 129 estudiantes a dos grupos y les mostraron videos en color que inducen emociones, ya sea uno divertido de un comediante o uno triste donde un cachorro de Rey León observa a su padre caer de un acantilado y sollozar junto a su cadáver.

Luego, los estudiantes completaron una tarea de percepción del color en un monitor de computadora y completaron un cuestionario para calificar sus emociones. Los estudiantes que vieron el clip triste percibieron peor los colores en el eje azul-amarillo. Los estudiantes que vieron el clip feliz mantuvieron su sentido del color.

no estaba claro si la tristeza alteración de la percepción del color o alegría aumentado. Así que en un segundo estudio, a 151 estudiantes se les asignó una tarea de percepción de color con un video triste en color y un protector de pantalla neutro para las emociones en blanco y negro.

Los estudiantes que vieron el video triste no pudieron identificar los colores azul-amarillo con la misma precisión que el grupo que vio el protector de pantalla neutral. Pero no se detectaron diferencias en los estudiantes que observaron los colores en el eje rojo-verde.

Entonces, ¿qué estaba pasando? La visión humana utiliza tres ejes de color (rojo-verde, azul-amarillo, negro-blanco) que conforman todos los colores que vemos. «Inicialmente no esperábamos que hubiera diferencias entre los ejes», dice Thorstenson. Los estudios fueron publicados en la revista Psychological Science.

Puede ser que la tristeza afecte la capacidad de percibir colores porque interfiere con la sensibilidad de contraste de bajo nivel, dice Thorstenson, lo que a su vez puede afectar el juicio de color de orden superior.

La sensibilidad de contraste es la capacidad de su sistema visual para distinguir entre diferentes niveles de luz y color. La tristeza podría afectar la capacidad del ojo para detectar el contraste de varias maneras: al disminuir la capacidad de excitación o respuesta del cerebro, lo que hace que las pupilas se contraigan, reduciendo la cantidad de luz que entra en la retina.

Los estudiosos desde el poeta alemán del siglo XIX Goethe han tratado de entender la asociación entre la emoción y la percepción del color.

Los estudios han demostrado que la percepción del eje azul-amarillo también se asocia con trastornos clínicos como la depresión y el TDAH que implican la desatención del neurotransmisor dopamina. Y la dopamina puede afectar la sensibilidad del ojo. Pero Thorstenson advierte que esta conexión sigue siendo especulativa.

En el primer estudio, los investigadores querían probar un contraste obvio, tristeza versus diversión, pero la prueba estaba limitada por la falta de un grupo de control. En el segundo estudio, querían un contraste más controlado: tristeza versus neutralidad. Como el estudio se llevó a cabo en estudiantes universitarios que participaban en el experimento para obtener crédito, práctica común en el campo, no tenían forma de probar la posibilidad de sesgo con sus datos. Las reacciones emocionales de los estudiantes fueron autoinformadas.

La tristeza no es lo mismo que la depresión clínica, por supuesto. Además, estos estudios no midieron directamente los procesos físicos de percepción del color.

«Nuestros estudios se basan en investigaciones anteriores que muestran que el estado de ánimo y las emociones pueden influir en cómo percibimos el mundo que nos rodea», dijo Thorstenson.

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