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El tamaño del pene importa

El tamaño del pene ocupa un lugar destacado en las discusiones sobre la biología evolutiva de la reproducción humana y la elección de pareja. Sin embargo, la investigación seria está muy por detrás de una cultura pop impulsada por mitos que pocos se molestan en cuestionar. Una reevaluación produce algunas ideas inesperadas.

Mitologizar el tamaño del pene humano

Quizás Desmond Morris no empezó todo, pero su libro de 1967 The Naked Ape definitivamente avivó las llamas. Presentando al macho de la especie, escribió: «Está orgulloso de tener el cerebro más grande de todos los primates, pero intenta ocultar el hecho de que también tiene el pene más grande, prefiriendo otorgar este honor falsamente al poderoso gorila.»

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Otros biólogos han repetido interminablemente esa afirmación en los últimos 50 años. Testigo de Steve Jones en El lenguaje de los Genes (1993): «También está la pregunta — aún sin respuesta por la ciencia — de por qué, en el tamaño del pene, el hombre está solo.»

El mito floreció con una hipérbole cada vez mayor. La propaganda de Amazon para el libro de Jared Diamond de 1997 Why is Sex Fun? pregunta retóricamente: «¿Por qué el pene humano es tan innecesariamente grande?»Innecesariamente? ¿Es por eso que vemos hordas de hombres que buscan reducción de pene?

Para obtener datos concretos, recurramos a los estudios exhaustivos del biólogo reproductivo Alan Dixson sobre el pene de los primates. En 2009 y 2012, publicó información para 48 géneros de primates, enumerando las siguientes longitudes de pene erecto en pulgadas: 3,4 en orangután, 2,6 en gorila, 5,8 en chimpancés, 6,8 en bonobo y 6,6 en hombres. En consecuencia, un bonobo macho tiene un pene más largo que un hombre.

Dixson citó el tamaño del pene humano de la impresionante muestra de 2310 resumida por Gebhard & Johnson (1979). Pero 12 muestras más pequeñas listadas por Promodu y colegas en 2007 indican un promedio intercultural de solo 5.7 pulgadas. Una comparación más amplia sugiere que un chimpancé masculino también tiene un pene más largo que un hombre.

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Sin embargo, el pene humano es el más ancho en comparación con otros primates. De hecho, la circunferencia media, flácida o erecta, es cercana a la longitud media.

Los datos duros también entran en conflicto con otros mitos sobre el tamaño del pene humano. Sorprendentemente, no hay diferencias claras entre las poblaciones humanas en la tabla de Promodu y colegas o en la extensa compilación en línea de EthnicMuse. Contrariamente a las repetidas afirmaciones, los hombres africanos no tienen un pene particularmente grande, aunque hay una tendencia a que los hombres asiáticos tengan longitudes de pene algo más pequeñas que el promedio (posiblemente reflejando un tamaño corporal promedio más pequeño). También contradiciendo la creencia popular, un estudio de 2002 de Shah & Christopher no encontró una correlación significativa entre el tamaño del pene y el tamaño del zapato.

La influencia del tamaño corporal

Para biólogos comparativos, el hallazgo negativo para el tamaño del zapato reportado por Shah & Christopher es, de hecho, inesperado. Como regla general, todas las estructuras corporales de cualquier especie están adaptadas para adaptarse al tamaño total del cuerpo, por lo que en principio, el pene debe tender a ser más largo en los hombres más grandes.

De hecho, un estudio temprano de Loeb (1899) reportó una correlación bastante fuerte entre la longitud del pene y la altura del cuerpo. Y algunos estudios más recientes también reportaron hallazgos significativos. Por ejemplo, un artículo de 2001 de Ponchietti y colegas que examinó el tamaño del pene y el tamaño corporal en 3.300 hombres jóvenes encontró correlaciones muy significativas entre la longitud del pene flácido y la altura y el peso del cuerpo, aunque esta última relación fue negativa.

En un intrigante estudio de 2002, Spyropoulos y sus colegas informaron una correlación significativa entre la longitud del pene y la longitud del dedo índice. Sin embargo, varios estudios no encontraron una relación significativa entre el tamaño del pene y las dimensiones del cuerpo.

Como siempre, algunas disparidades entre los estudios pueden reflejar los efectos del tamaño de la muestra. También es generalmente más apropiado examinar el tamaño del pene en relación con una dimensión lineal, como la altura corporal, ya que las relaciones con el peso corporal dentro de las especies son complicadas.

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Sin embargo, parece que las disparidades también surgen porque el pene se mide de diferentes maneras. Puede ser flácido o erecto. Para evitar las dificultades prácticas de medir el pene erecto, muchos investigadores miden la longitud del pene flácido cuando se estira. Las longitudes de pene estiradas y erectas son bastante similares, por lo que el primero se usa a menudo como sustituto. Pero hay un problema fundamental porque la longitud del pene flácido está débilmente correlacionada, en el mejor de los casos, con la longitud del pene estirado o erecto. Muchos investigadores han preferido usar la longitud del pene estirada como su indicador básico, por lo que esto puede explicar la desconcertante falta de correlación con el tamaño corporal reportado por algunos investigadores.

Es notable, por ejemplo, que Ponchietti y sus colegas encontraron correlaciones significativas al examinar la longitud del pene flácido, mientras que Shah & Christopher midió la longitud del pene estirada en su estudio que no encontró correlación con la longitud del zapato. Sin embargo, esa no puede ser la historia completa, ya que un estudio a menor escala de Siminoski & Bain (1993) reportó una correlación significativa entre la longitud del pene estirado y el tamaño del zapato.

Tamaño del pene y elección femenina

La preocupación por el tamaño del pene está muy extendida entre los hombres. Muchos creen que están insuficientemente dotados. Pero la evidencia de que las mujeres prefieren un pene más largo o más ancho es equívoca. Además de la medición problemática del tamaño del pene, las variables de confusión plantean dificultades.

Sin embargo, un estudio muy reciente de Mautz y sus colegas utilizó un enfoque sofisticado que evitó muchas trampas anteriores. Crearon figuras masculinas generadas por computadora con longitud de pene, altura corporal y proporción de hombro a cadera variables. Luego, cada una de las 53 figuras seleccionadas al azar se proyectó como un video animado giratorio de 4 segundos a 105 mujeres australianas, que calificaron su atractivo como parejas sexuales potenciales.

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El tamaño del pene más grande y la mayor altura representaron el 6,1 por ciento y el 5,1 por ciento de la variación total en el atractivo masculino, respectivamente. Pero la relación hombro-cadera representó una proporción considerablemente mayor de variación en el atractivo (79,6 por ciento). También se identificaron interacciones entre variables. Por ejemplo, la influencia de la longitud del pene en el atractivo fue mayor para las figuras más altas y para aquellas con una proporción más alta de hombros a cadera. Es notable, sin embargo, que la relación entre la longitud del pene y el atractivo no era lineal. El efecto sobre el atractivo comenzó a disminuir por encima de una longitud de pene de solo 3 pulgadas.

Aunque el estudio de Mautz y sus colegas es un paso adelante bienvenido, muchas preguntas siguen sin respuesta. ¿El pene flácido o la versión erecta está sujeto a la elección femenina? Además, Mautz y sus colegas sólo variaron tres características en sus cifras generadas por computadora, pero abundan los posibles factores de confusión, en particular la proporcionalidad.

Entre estos destacan los efectos más sutiles del tamaño corporal general. Los hallazgos en realidad sugieren que un desajuste entre el tamaño del pene y el tamaño del cuerpo puede disminuir el atractivo. Tenga en cuenta también que el mayor efecto de la longitud del pene en el atractivo se encontró con un pene pequeño, no uno grande. De hecho, la implicación más llamativa del estudio es que la relación hombro-cadera, que da una forma triangular de la parte superior del cuerpo a valores más altos, tiene un efecto mucho mayor que la longitud del pene o la altura del cuerpo.

Así que el mensaje para llevar a casa con respecto a la elección femenina es que el culturismo podría ser una inversión mucho mejor que el agrandamiento del pene.

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