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Establos de embarque: Un Trabajo de Amor

Los huéspedes rara vez están completamente contentos con la instalación donde mantienen a sus caballos. Por lo general, hay algo que sienten que podrían hacer mejor si tuvieran la oportunidad. Pero los propietarios de caballos que no se preocupan por sus propios animales rara vez entienden todos los costos y problemas que conlleva la gestión de un establo de embarque.

Hablamos con gerentes de establos en cada rincón del país este otoño. El tamaño de las operaciones variaba de un puñado de caballos a varios cientos, y la tabla de board 100 a 2 2,000 por mes. La mayoría de los negocios tenían alrededor de 20 caballos con una tabla mensual que promediaba alrededor de 3 300. No nos fijamos en las instalaciones que eran estrictamente operaciones de entrenamiento, con el costo del entrenador siendo la consideración principal en lugar del costo para el cuidado del caballo.

Descubrimos que la naturaleza, y por lo tanto el costo, de un alojamiento depende en gran medida del tipo de clima en la zona y la proximidad a las ciudades. No es de extrañar que cuanto más lejos esté de la nieve y los edificios altos, menos le costará abordar (¡a menos que esté en Hawái!). Tampoco debe sorprender que cuanto menor sea la proporción de personal / huésped, más costará abordar.

Si el establo tiene tres alimentaciones al día, camina a mano cada caballo a su corral individual, cambia las mantas para adaptarse al capricho de cada propietario y rastrilla los anillos todos los días, costará más dinero. Si los caballos tienen carreras al lado de sus establos en lugar de pastos y no hay arena cubierta, costará de 2 200 a 5 500 menos abordar allí que en una instalación con más comodidades en el camino.

Queríamos determinar si hay problemas comunes en la mayoría de las instalaciones de embarque y, de ser así, cómo afectan a los clientes. A menudo escuchamos a la gente quejarse de los lugares a los que suben, pero esta vez queríamos escuchar la versión de la historia de los gerentes del granero.

Finanzas
La mayor sorpresa que encontramos es que las operaciones de embarque están lejos de ser rentables. La mayoría de las instalaciones con las que hablamos estiman un costo por caballo de 1 100 (o menos) por debajo de la tarifa de la junta. Calculamos que el costo por caballo incluía alimentos, ropa de cama, personal, reparaciones, mantenimiento de equipos, seguros, servicios públicos, impuestos y mejoras de capital. Esto no tiene en cuenta las hipotecas o el tiempo que el propietario/gerente pasó trabajando allí.

«Los internos no entienden el gasto», dijo Mary Warren del Centro Ecuestre de Huntington Central Park en Huntington Beach, California., donde viven 400 caballos. «Cuentan el número de puestos y suman lo que consumimos cada mes, pero algunos no se dan cuenta del costo que implica administrar un negocio.»

Entre los costos en los que los huéspedes simplemente no piensan está el seguro. «Cada año revisamos de 20 a 30 páginas de formularios de seguro», dijo K. C. Van Dyke, quien dirige Wellspring Farm en Wilmington, Del., que tiene 40 huéspedes y otros 20 caballos de clase y venta. «Siempre estás de compras para obtener el mejor precio y asegurarte de que todo esté cubierto», dijo.

Si una operación de caballos va a ganar dinero, por lo general no es con el embarque, sino con otras actividades como clases, ventas, alquileres, cría y espectáculos. Pero la mitad de los propietarios de establos que encontramos no participaban en ninguna de estas actividades. Por qué, entonces, lo hacen’

Muchos propietarios de establos también tienen varios de sus propios caballos en la propiedad. En un establo típico de 20 caballos, la mitad de los caballos pueden ser propiedad del establo y la otra mitad serán huéspedes. Los huéspedes subvencionan esencialmente los caballos propiedad del establo y, por lo tanto, le permiten tener mejores instalaciones, como un estadio cubierto.

Esto significa que muchas operaciones de embarque asumen las cualidades personales del propietario, para bien o para mal, especialmente si el propietario vive en las instalaciones. No es un negocio típico, a pesar de que mucho dinero intercambia manos. Si al huésped no le gusta la forma en que el propietario hace las cosas o si las personalidades del huésped y del propietario no encajan, bueno, el huésped es libre de irse.

«Tienes que amar mucho a los caballos para hacerlo correctamente», dijo Kelli Mason de Letter Perfect Farm, en Uxbridge, Massachusetts., que sube a cuatro caballos y tiene cinco propios. «Es importante poner a los caballos en primer lugar, pase lo que pase, y eso a veces es difícil si dependes de los ingresos del negocio de embarque para mantener tu estilo de vida. Tienes que inyectar dinero constantemente en tu negocio. Si hay que arreglar algo, no puedes posponerlo.»

«Otra cosa realmente difícil de hacer es conseguir un buen grupo de huéspedes», dijo Mason. «Y es igualmente difícil conseguir que se entreguen buenos granos y heno. Es casi imposible obtener virutas en el invierno, por lo que realmente necesita planificar con anticipación. Afortunadamente, tengo internos que han tenido sus propias granjas en un momento u otro y son geniales. Me encanta tenerlos aquí.»

Personal
La mayoría de los gerentes dijeron que sus mayores problemas involucran al personal. Las fuentes tradicionales de trabajadores de establos de bajo costo, incluidos los estudiantes que trabajan y la población local dispuesta a trabajar por el salario mínimo, se han agotado. Muchos graneros ahora tienen que seguir las mismas reglas de empleo de 9 a 5 que los negocios del centro, incluidas las horas extras y los beneficios, en lugar de las horas más largas de una granja típica.

Ann Miles of Newton, N. H., dijo que un huésped potencial puede decir mucho sobre la calidad de un granero preguntando: «¿Tiene un borrador de trabajador para su personal?», Siente que cualquier granero con más de 20 caballos debe considerarse muy comercial y que la administración del tiempo es un problema que los huéspedes deben preguntar. «Un gran establo sigue latiendo», dijo.

Además de la dotación de personal, muchos directivos se enfrentan a problemas para abordar las preocupaciones individuales de sus internos. «La gente con demasiada frecuencia se olvida de decir cosas bonitas sobre lo que haces y solo dice cosas que creen que no hiciste correctamente por ellos», dijo Jane Cory de Pleasant Hollow Farms en Coopersburg, Pensilvania., que tiene 25 huéspedes y 25 caballos de clase. «La mayoría de los huéspedes son bastante buenos. Sus caballos son extremadamente importantes para ellos», dijo. «Solo quiero que todos se den cuenta de que sus caballos también son extremadamente importantes para nosotros.»

Si el propietario/gerente del establo vive en las instalaciones, se enfrenta al problema adicional de estar constantemente disponible para los internos. Si el granero está siempre abierto o incluso solo de 6 a.m. a 9 p. m., algunos internos parecen esperar que el gerente del establo siempre esté allí para resolver sus problemas.

El espacio de vida de un gerente en el lugar debe ser su santuario y no ser invadido excepto durante una emergencia, y se le debe permitir montar sus propios caballos en paz. Al mismo tiempo, la instalación debe tener un arreglo establecido para atender los problemas y solicitudes que surjan durante el día, como cambios en la alimentación o la asistencia.

«Sería bueno que los internos se dieran cuenta de que solo hay uno de mí y 32 de ellos», dijo Cathie Gudgel de High Meadow Farm, Duvall, Wash.

Prioridades
Una vez que haya identificado varias instalaciones que pueden adaptarse a su estilo de conducción y podrían satisfacer sus necesidades, deberá hacer una serie de preguntas al primer contacto por teléfono y luego nuevamente cuando vaya a visitar. Estos invol:

• Tarifas de embarque
* Servicios ofrecidos
* Tarifas por servicios adicionales
* Disponibilidad de entrenadores
* Horarios y otras restricciones

El entrenador puede ser un verdadero punto de fricción. El granero puede tener su propio entrenador e incluso se le puede requerir que tome un número determinado de lecciones por mes. Si no quieres usar ese entrenador, y no se te permite invitar a tu propio instructor al granero, entonces tendrás que estar dispuesto a trailer.

Otro punto difícil es el momento en que una instalación está abierta. Algunos graneros insisten en que los huéspedes se vayan a las 6 p. m., haciéndolos inadecuados para la gente que trabaja. Algunas instalaciones están cerradas los lunes para dar al personal un día libre o para realizar el mantenimiento o simplemente para mantener el lugar tranquilo por un día.

Encontramos que «lunes cerrado» es una política difícil de respaldar, ya que un jinete comprometido no quiere que le digan que no tiene acceso a su caballo. Si el caballo pasó un fin de semana largo, debe revisarse el lunes. Si el huésped tiene que estar fuera por el fin de semana, entonces se agrega otro día al tiempo lejos de su caballo.

Si bien entendemos que es más fácil hacer el mantenimiento cuando los huéspedes no están presentes, hay otras soluciones. Una instalación está cerrada los lunes hasta las 3 p. m., por lo que los huéspedes pueden llegar tarde. Otro no tiene personal disponible, excepto para la alimentación y la asistencia, y los huéspedes que están acostumbrados a recibir ayuda con la preparación, por lo tanto, se cuidan solos. Si los anillos necesitan ser regados o rastrillados o el trabajo de carpintería debe hacerse en cualquier momento durante la semana, entonces los huéspedes deben estar informados y esperar que se ajusten.

Puede haber otras restricciones que deben estar claras antes de decidir mudarse. Pregunte, por ejemplo, cuándo se instalarán y eliminarán los saltos, especialmente en una instalación «mixta» de jumpers y jinetes de doma. ¿Puede un huésped guardar su remolque en el granero’ Pueden otros huéspedes viajar al mismo tiempo que las lecciones programadas’ Pueden los huéspedes traer a sus perros’

Todo esto se suma a algo que es difícil de definir, el «aura» de un granero.»Algunos graneros son amigables y abiertos. Otros parecen malhumorados y tensos. La personalidad de un granero, y la calidad del cuidado, no siempre está determinada por lo elegante que se vea. El ambiente generalmente lo establece la personalidad del gerente, por lo que es importante reunirse con el gerente cara a cara antes de decidir mudarse.

Los mejores gerentes resuelven los problemas antes de que los internos sepan que existen. «Los huéspedes no deberían tener que saber acerca de los problemas», dijeron Curtis y Lisa Steinman del Centro Ecuestre Carrusel en Chino Valley, Arizona., que tiene 30 huéspedes. «Es nuestro trabajo evitar que sepan que tenemos problemas. Solo surge cuando esperan obtener más de lo que les corresponde.»

«Es difícil complacer a todos al mismo tiempo, aunque nos esforzamos mucho», dijo Joanne Brown, del Centro de Capacitación de Deer View en Kingwood, W.Va., que sube a 30 caballos. «Nos fijamos en el mejor interés del caballo y la seguridad de nuestros huéspedes.»

Los internos a menudo descuidan la importancia del ambiente social y las instalaciones especiales de un establo público. K. C. Van Dyke dijo que cuando los huéspedes se mudan para mantener sus caballos en su propia propiedad, muchos en realidad dejan de montar. Descubren que no les gusta montar solos.

Conclusión
Las personas que dirigen establos de internado generalmente no tienen MBA, y tal vez sea bueno que no lo tengan. Los graduados de escuelas de negocios no tolerarían un negocio con un margen de beneficio tan bajo, y luego no habría muchos lugares para mantener nuestros caballos.

El huésped debe darse cuenta de que el propietario de un granero establecerá las políticas que desee. El huésped no puede cambiar eso, y no ayuda quejarse de cosas que no puedes cambiar.

Muchas de las pólizas del granero dependen de instalaciones limitadas y costos fijos, como la cantidad de asistencia y el personal. Si lo que quieres cambiar costará demasiado dinero, simplemente no puede suceder. Otras políticas dependerán simplemente de las prioridades personales del propietario, como cuáles serán las horas de trabajo del establo, cuánto durarán los caballos o dónde se colocarán los saltos en el ring. Una vez más, estas políticas pueden no ser flexibles.

Por lo tanto, investigue a fondo sus opciones antes de elegir dónde guardar su caballo. Decida antes de mudarse sobre los temas que son vitales para usted y aquellos en los que puede comprometerse. Después de mudarse, siempre sea abierto con la administración del granero sobre los posibles problemas a medida que surjan, en lugar de quejarse con los otros huéspedes, y es más probable que encuentre una manera de resolver las cosas.

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