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Explicador: ¿quiénes son los romaníes?

Una vez más, los romaníes están en las noticias y, como siempre, son el foco de prejuicios y vilipendios. La historia más reciente se refiere al supuesto secuestro de niños en Grecia, tras una redada en un campamento romaní. La narrativa juega con algunos estereotipos familiares: acusaciones de actividades criminales, gorrones de asistencia social, e incluso ese cuento de hadas tan popular en la época victoriana de niños robados por gitanos.

Como uno de los grupos minoritarios más grandes de Europa – y los más desfavorecidos -, es lógico pensar que los romaníes serían el blanco ideal para el vitriolo. Aunque este ha sido ciertamente el caso en el pasado reciente (en el Reino Unido, el Sol lanzó una campaña de «Estampilla en los Campamentos» hace varios años), las cosas han estado razonablemente más tranquilas últimamente, casi casi.

La cobertura de noticias sobre cómo los romaníes son «delincuentes», «indignos» y un «drenaje de recursos» son mucho más comunes en Europa continental. La expulsión de romaníes en Francia fue objeto de condena internacional, pero los partidos de derecha se dirigen regularmente a los romaníes para sus campañas y los grupos de odio centran la violencia en los miembros de las comunidades romaníes.

¿Quiénes son los romaníes?

El pueblo romaní tiene una larga historia de vida en Europa, con una presencia registrada desde el siglo XIII. Ahora son ampliamente reconocidos como uno de los grupos minoritarios más grandes de la UE, con una estimación de más de 10 millones de romaníes que viven en Europa. El término «Romaní», elegido por primera vez en el Congreso Mundial Romaní inaugural celebrado en Londres en 1971, es ahora ampliamente aceptado en toda la Unión Europea (UE) como un término genérico y pragmático para describir una amplia gama de comunidades, tribus y clanes.

Los miembros de estas comunidades pueden diferir en muchas formas lingüísticas y culturales significativas. La Comisión Europea identifica cuatro tipos diferentes de comunidades romaníes, a saber::

  • Comunidades romaníes que viven en distritos (sub)urbanos desfavorecidos y muy concentrados, posiblemente cerca de otras minorías étnicas y miembros desfavorecidos de la mayoría;
  • Comunidades romaníes que viven en zonas desfavorecidas de pequeñas ciudades o aldeas en regiones rurales y en asentamientos rurales segregados aislados de las ciudades o aldeas mayoritarias;
  • Comunidades romaníes móviles con ciudadanía del país o de otro país de la UE; y
  • comunidades romaníes móviles y sedentarias que son nacionales de terceros países, refugiados, apátridas o solicitantes de asilo.

¿Dónde vive la población romaní?

La recopilación de datos sobre el número de romaníes que hay en la UE es increíblemente difícil. Muchos Estados prohíben la recopilación oficial de datos por origen étnico e incluso las estimaciones informales son difíciles, dado el bajo nivel de compromiso de los servicios con las poblaciones romaníes.

El Sol: Sello en un Campamento de campaña. Wikimedia Commons

Sin embargo, la información que tenemos (que es impugnada por muchos, pero al menos sirve como un palo de patio) apunta a dos conclusiones provisionales.

En primer lugar, hay un número variado de poblaciones romaníes presentes en las naciones de toda Europa. Las poblaciones más significativas se encuentran en los Estados de Europa central y oriental de Bulgaria, la Ex República Yugoslava de Macedonia, Eslovaquia, Rumania, Serbia y Hungría. En estos países, los romaníes representan entre el 7% y el 10% de la población total. En la mayoría de los demás estados, los romaníes representan alrededor del 1% o mucho menos de la población.

En segundo lugar, hay diferencias significativas entre las estimaciones de población «oficiales» y las estimaciones proporcionadas por organizaciones no gubernamentales (ONG) activas en este campo.

Los problemas a los que se enfrentan los romaníes son complejos, de múltiples niveles y a menudo están arraigados. Los temas se leen como una descripción de una comunidad que vive en una nación en desarrollo. La mala salud, los bajos niveles de alfabetización, el desempleo, las malas condiciones de alojamiento, los bajos niveles de compromiso con la educación y la discriminación son endémicos en todos los Estados en los que se encuentran los romaníes.

Romaníes en el Reino Unido

Las comunidades de las personas clasificadas como «romaníes» en el Reino Unido son complejas. En la definición del Consejo de Europa se incluyen los gitanos y los nómadas. De hecho, la mayoría de los gitanos romaníes del Reino Unido podrían tener una herencia compartida con los romaníes recién llegados.

Sin embargo, en el Reino Unido, el término «Roma» es más sinónimo de migrantes que suelen llegar de Europa central y oriental. Los romaníes han emigrado al Reino Unido durante décadas. El aumento de esta migración se produjo después de 1945, a finales del decenio de 1990 y principios del de 2000 y, más recientemente, desde la adhesión de nuevos Estados miembros de la Unión Europea en 2004 y 2007.

Las estimaciones anteriores sitúan el número entre 100.000 y 300.000, pero los datos que pronto darán a conocer los investigadores de la Universidad de Salford intentan una enumeración actualizada de los romaníes migrantes en el Reino Unido.

Mientras que en el Reino Unido, los gitanos y los nómadas se dividen entre los que viven en caravanas y los que viven en viviendas, se cree que los romaníes migrantes viven en viviendas casi sin excepción, lo que refleja la situación en toda Europa, donde los romaníes han pasado de las caravanas y el modo de vida nómada a una vivienda a menudo precaria y pobre.

¿a Dónde vamos desde aquí?

Se están realizando esfuerzos a nivel europeo para evitar volver a una posición arcaica de culpar a los romaníes de los males de un país. Sin embargo, lamentablemente, los Estados miembros de la UE tienden a movilizarse en respuesta a la percepción (en su mayoría negativa) de los romaníes, sin tener en cuenta las razones por las que los romaníes ocupan la posición de minoría vulnerable.

La CE está intentando consolidar los esfuerzos de sus Estados miembros para lograr mejoras tangibles en la vida de los gitanos fomentando el desarrollo de Estrategias Nacionales de Integración de los gitanos. Sin embargo, existe una clara confusión sobre la mejor manera de abordar esta cuestión compleja y cargada de contenido político.

Un enfoque más humanizado sería un comienzo donde somos capaces de separar la criminalidad de unos pocos de contaminar el futuro de todo un grupo étnico. Los medios de comunicación pueden ayudar con esto. Ciertamente más de lo que tenían en el pasado.

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