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Frailes Mendicantes

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Los frailes mendicantes son miembros de aquellas órdenes religiosas que, originalmente, por voto de pobreza, renunciaban a toda propiedad no solo individualmente, sino también (y en esto difieren de los monjes) en común, apoyándose en su propio trabajo y en la caridad de los fieles. De ahí el nombre de frailes mendigos.

Quedan desde la Edad Media cuatro grandes órdenes mendicantes, reconocidas como tales por el Segundo Concilio de Lyon, 1274, Sess. 23 (Mansi, XXIV, 96) — la Orden de Predicadores, los Frailes Menores, los Carmelitas, y los Ermitaños de San Agustín. Sucesivamente otras congregaciones obtuvieron el privilegio de los mendicantes. El Concilio de Trento (Sess. XXV, cap. iii) concedió a todas las órdenes mendicantes, excepto a los Frailes Menores y a los Capuchinos, la libertad de posesión corporativa (ver FRAILE). El objeto del presente artículo es esbozar (I) el origen y las características de los mendicantes; (II) la oposición con la que se encontraron.

Origen

Las razones históricas para el origen de los mendicantes son obvias. Desde la lucha por las investiduras se había mantenido cierta animosidad contra la propiedad de la iglesia. Arnoldo de Brescia predicó que los monjes y clérigos que poseían propiedades no podían ser salvos. Poco después, Juan Valdés fundó los «Pobres de Lyon», a los que pronto siguieron sectas similares. El movimiento así iniciado en Francia e Italia se había extendido entre las clases más pobres a principios del siglo XIII y amenazaba con volverse peligroso para la Iglesia. Al unir la pobreza absoluta con la sumisión total hacia, San Francisco se convirtió con San Francisco. Domingo, el baluarte de la ortodoxia contra los nuevos herejes, y las dos órdenes de Frailes Menores y Predicadores demostraron ser de gran ayuda tanto para la vida interior como para la vida exterior de la Iglesia. Tampoco la pobreza absoluta era la única característica de los nuevos órdenes. No se limitaban a la santificación de sus propios miembros; su máxima era non sibi soli vivere sed et aliis proficere (no vivir solo para sí mismos, sino servir a los demás). Contemplativos y activos a la vez, a la renuncia completa de todas las cosas, se unieron al ejercicio del ministerio apostólico, dedicándose a la evangelización de las masas, introduciendo así otro elemento en la vida monástica. Consecuencia necesaria de su estrecho contacto con la gente, los conventos de los mendicantes, a diferencia de los benedictinos, cistercienses y de los monjes en general, estaban situados en las ciudades, en las que, a principios del siglo XIII, la vida comunitaria se desarrollaba rápidamente. Ahora como cervecero (Monumenta Franciscana I, p. xvii) observa, y sus palabras pueden aplicarse a todos los mendicantes, » fue a esta clase de la población, en primer lugar, a la que se dirigió la atención del franciscano; en estas localidades miserables (suburbios de las ciudades) se sentaron su convento y orden. Un vistazo a lo más importante mostrará la corrección general de esta afirmación. En Londres, York, Warwick, Oxford, Bristol, Lynn y otros lugares, sus conventos estaban en los suburbios y adosados a las murallas de la ciudad». El trabajo de los mendigos en el púlpito, en el confesionario, al servicio de los enfermos y de los socialmente débiles, en las misiones extranjeras, no tenía paralelo en la Edad Media.

Esta misma actividad apostólica tuvo dos consecuencias, que forman otras características de los frailes mendicantes, una nueva organización de la vida claustral y la adopción de un medio especial de subsistencia. Los mendicantes, a diferencia de los monjes, no estaban atados por un votum stabilatis (voto de permanencia) a un convento, sino que disfrutaban de una considerable libertad. No solo podrían ser llamados a ejercer su ministerio dentro de los límites de una provincia, sino que, con el permiso del general, podrían ser enviados a todo el mundo. La forma de gobierno en sí era bastante democrática, ya que en su mayor parte los superiores no eran elegidos vitalicios y estaban sujetos al Capítulo General. De su ministerio apostólico, los mendicantes derivaron el derecho de apoyo de todo el pueblo cristiano: dignus est operarius mercede sua. (El obrero es digno de su salario.) Fue sólo que haber dejado todo en el mundo en obediencia a Cristo del consejo (Mateo 19:21; 16:24; Lucas 9:1-6) para dedicarse al bienestar de las personas, se debe mirar a la gente por su apoyo. Y de hecho, esas limosnas eran consideradas como el mérito de su trabajo apostólico. Cuando más tarde los Apostolici intentaron vivir de la misma manera que los mendicantes, sin hacer su trabajo, Salimbene los reprendió indignado: «Quieren vivir-escribe-de la caridad del pueblo cristiano, aunque no hagan nada por ella, no escuchen confesiones, no prediquen, no den edificación, como hacen los Frailes Menores y los Predicadores» (Mon. Ger. Hist. Script. XXXII, 255 a 57, 259 y 264). Pero la provisión para las necesidades de la vida no se dejó al azar. Cada convento tenía su límite o distrito (limes, terminus), en el que los hermanos, generalmente de dos en dos, hacían visitas regulares para solicitar limosnas. Esta institución todavía existe en los países católicos, como en Italia, España y algunas partes de Alemania y en el Tirol, mientras que en otros, incluso en los países católicos, está prohibida por la ley, como en algunas partes de Austria-Hungría.

Oposición

Esta nueva forma de vida conventual no se introdujo sin una fuerte oposición. Con qué sentimientos las órdenes más antiguas consideraban ocasionalmente la rápida propagación de los mendicantes se puede deducir de la Crónica mayor, ad an. 1243″, ed. Luard, IV Londres., 1877, 279, 80; «ad. un. 1246», ibíd. 1511-17. Todavía es bien sabido que San Francisco estaba en deuda con los benedictinos por la «Porciúncula», la primera iglesia de su orden. La oposición principal provenía de otros lugares, de las universidades, de los obispos y del clero secular. Los mendicantes no se limitaron al ministerio sagrado, sino que casi desde el principio habían aprendido a miembros que reclamaban igualdad con otros médicos en las universidades. Los dominicos fueron la primera orden religiosa en introducir los estudios superiores como un punto especial en sus estatutos y si es probable que deban su mendicidad a la influencia de San Francisco sobre San Francisco. Domingo, los Frailes Menores están probablemente en deuda por sus estudios superiores a la influencia o al menos al ejemplo de los Predicadores. Por otra parte, la Iglesia apreciaba el trabajo de las nuevas órdenes y las eximía de la jurisdicción de los obispos, otorgándoles amplias facultades para predicar y oír, confesiones, junto con el derecho de sepultura en sus propias iglesias, derechos reservados hasta ahora al clero secular. Debe afirmarse aquí que esta oposición no fue inspirada simplemente por envidia u otros motivos mezquinos, sino por razones económicas. Porque los párrocos dependían en gran parte de sus ingresos de las ofrendas de los fieles, que amenazaban con disminuir debido a la gran popularidad de que gozaban los mendigos. En general, se podría decir que la Iglesia protegía a los regulares contra ataques injustos, mientras que, por otro lado, encontraba los medios para reparar los abusos, que tendían a poner en peligro los intereses legítimos del clero secular. La oposición a los mendicantes fue particularmente fuerte en la Universidad de París, y en Francia en general, menos violenta en la Universidad de Oxford y en Inglaterra. También hay casos aislados en otros países. Ya en 1231-32 Gregorio IX tuvo que proteger a los mendicantes contra las pretensiones de algunos prelados, que querían que los frailes estuvieran sujetos a su jurisdicción como los fieles ordinarios. Ver diferentes formas del Toro «Nimis inika» (Bull. Franco. I, 74 a 77), repetido por Inocencio IV, 1245 (op.cit. 368). Aunque esta Bula habla de manera general y está dirigida a diferentes países, los abusos enumerados en ella probablemente eran de carácter local.

La primera gran tormenta estalló en París, donde los dominicos habían abierto sus escuelas (1229-30) y erigido dos cátedras de teología; los Frailes Menores las siguieron (1231). Al principio (1252) la oposición se dirigió contra los dominicos, la universidad deseaba otorgarles una sola cátedra . La universidad buscó aliados y así atrajo a los obispos y al clero secular a la lucha (Chartularium I, 252), con el resultado que Inocencio IV, al principio favorable a los mendicantes (Chartularium 1, 247), tomó. quitarles sus privilegios con respecto a la predicación, la confesión y los derechos de entierro en la Bula «Etsi animonim» del 21 de noviembre., 1254 (Chartularium 1, 1267). Este cambio repentino de actitud hacia los mendicantes en Inocencio IV aún no ha sido suficientemente explicado. El primer paso de Alejandro IV fue suspender las disposiciones de su predecesor, Bull «Nee insolitium», 22 de diciembre., 1254 (Chartularium I, 1276), en el que prometió nuevas disposiciones y mientras tanto prohibió actuar contra los mendicantes. En estas circunstancias críticas, fue doblemente desafortunado que Gerard di Borgo S. Donnino debería publicar su libro» Introductorius in Evangelium Esternum » (1254), que además de muchos otros errores joachimitas, atribuía a los mendicantes una vocación especial, para ocupar el lugar del clero secular en un futuro próximo (1260). La respuesta no se demoró mucho. Guillermo de San Amour, el líder de la oposición contra los mendicantes, atacó públicamente el tratado en su sermón » Qui amat (ed. Brown, «Fasciculus rerum expetendarum». . Londres, 1690, II, 51; Guil. a S. Amore, «Opera omnia», Constanza 1632, 491). Últimamente se ha hecho evidente que los profesores extrajeron del tratado de Gerardo y de la «Concordia» de Joaquín las treinta y una proposiciones, en parte falsificándolas (Mat. Parisiensis first ed., Londres, 1882, 335-39; » Chartularium 1; 1, 272), y denunciándolos con el libro a Inocencio IV. William fue más lejos y escribió su famoso tratado contra los mendicantes ,» De periculis novissimorum temporum» («Opera om.», op.cit., 17-72; Brown, op cit 11, 18-41, aquí bajo un título falso). El autor comienza a partir de 2 Timoteo 3 cuadrados., y ve el cumplimiento de esas palabras en el surgimiento de los frailes mendicantes, que sin embargo no se especifican, aunque todos conocían el significado. Toda la lista de vicios enumerados por el apóstol se aplica a los mendicantes, a quienes Guillermo culpa de todos los puntos que formaron su nota característica. El peligro, continúa, está a nuestras puertas, y es el deber de los obispos evitarlo. Para que esos impostores y pseudo-predicadores puedan ser los más fácilmente detectados, Guillermo dibuja cuarenta y un signos, por los cuales deben ser reconocidos. Este tratado causó una enorme impresión.

Alejandro IV, sin embargo, en la Bula «Quasi lignum vitae», 14 de abril de 1255 («‘Bula. Franco.»II», Bull. Traed.»I, 276; «Chartularium» I, 279), resolvió las cuestiones en cuestión entre la universidad y los mendicantes, independientemente del caso de Gerard di Borgo S. Donnino. El Papa anuló los estatutos de la universidad contra los mendicantes, que estaban autorizados a continuar sus escuelas públicas, incluso con las dos cátedras de los dominicos, como parte de la universidad. Por otro lado, el Maestro General de los Dominicos escribió desde Milán, en mayo de 1255, a sus hermanos para que tuvieran cuidado y no provocaran al clero secular contra la orden («Chartularium» I, 289; Reichert, «Monumenta Ord.Frat. Praedicatorum», V, Roma, 1900, 21). Al mismo tiempo, los intereses comunes de los Predicadores y Frailes Menores inspiraron la hermosa carta de Juan de Parma y Humberto de Romanos, Milán, mayo de 1255 (Reichert, op. cit., V, 25; Guata, » Anales Ord.Min.», III, 380). Los profesores y estudiantes de París, sin embargo, no aceptaron el Toro «Quasi lignum vitae»: escribieron el 2 de octubre., 1255 una fuerte protesta en su contra (Chartularium I, 292). Alejandro IV, 23 de octubre, 1255, condenó el «Introductorius in Evangelium aeternum» (Denifle, » Archiv. f. Litt. u Knichengesch.», I, 87 sqq.). Además, 5 Fuera. en 1256, condenó el tratado «De Periculis novissimorum temporum» en la Bula «Romanus Pontifex» (Chartarium I, 1531). A regañadientes, la universidad se sometió a las órdenes del Papa. Guillermo solo resistió y, habiendo sido desterrado de París y Francia, escribió otro ataque contra mendicantes, «Liber de anticristo et eiusdem miristris» (ed. bajo un nombre falso de Martene-Durand, » Vet. Guionista. amplissima collectio», IX, París, 1733, 1271). Este temible ataque contra los mendicantes, llevado a cabo por la universidad más famosa, fue recibido por los escritores más hábiles de entre los frailes. Santo Tomás de Aquino escribió «Contra impugnantes Dei cultum»; San Buenaventura, «Quiestio disputata de paupertate» (Opera omnia, ed. Quaraccehi, V, 125),» Apologia paupernum «a (VII, 233),» De tribus quaestionibus » (VIII, 331). Directamente contra el «De periculis» de Guillermo, otro franciscano, Bertrand de Bayona, o quizás Tomás de York, escribió el tratado, «Manus contra omnipotentem» (Chartularium I, 415). Juan de Peckham, más tarde arzobispo de Canterbury, participó en la controversia con su «De perfectione evangelica», parcialmente ed. poco a poco a Fratris Johannis Pecham. . . . tractatus tres do paupertate » (Sociedad Británica de Estudios Franciscanos, II, Aberl, 1910). Los seculares continuaron la lucha, incluso con composiciones populares, de las cuales la más conocida es el «Roman de la Rose». En el segundo Concilio de Lyon se hicieron nuevos intentos contra los mendicantes, en parte debido al surgimiento de otros cuerpos mendicantes, algunos de los cuales eran de forma objetable, como los «Apostolici» y los «Frailes del Saco» (Saccati) (ver Salimbene, «Mon. Germen. Hist. Script.», XXXII, 245 sqq) Todos los mendicantes fueron abolidos, pero las cuatro grandes órdenes fueron exceptuadas a causa del bien manifiesto que forjaron. Martin IV, «Ad fructus uberes», 13 de diciembre., 1281, y 10 de enero., 1282 (Bol. Franco., 111, 480) amplió el privilegio de los mendicantes con respecto a la predicación y la confesión, una medida que causó mucha oposición entre los obispos y el clero, especialmente en Francia. Solo en los últimos años hemos llegado a conocer la existencia de una gran transacción sobre este tema, en París 1290, donde el cardenal Gaetano, más tarde Bonifacio VIII, defendió hábilmente a los habituales (Ver Bibliografía). Bonifacio VIII revisó la legislación relativa a los privilegios de los mendigos en favor del clero. Su Toro «Super Cathedram», 18 de febrero. 1300 (c. 2 en » Clem.»III, 7;» Extravag. Com.» tapa. 2, III, 6; » Franco toro.», IV, 498) está en sustancia incluso ahora en vigor.

Las controversias entre los mendicantes y los sacerdotes seculares en Inglaterra e Irlanda tomó una enconada forma en el siglo xiv. Tenemos un ejemplo particularmente interesante de esto en el caso de Richard Fitzralph, Arzobispo de Armagh, quien predicó siete u ocho veces en Londres contra los mendicantes y en nueve proposiciones atacó su pobreza y sus privilegios interfiriendo con los derechos parroquiales. Denunciado en la corte papal de Aviñón, fue citado por Inocencio VI y se defendió en un tratado, que leyó en un consistorio público el 8 de noviembre., 1357, impreso bajo el título «Defensorium Curatorum» en Goldast, » Monarchia S. Romani Imperii. . .», II, Frankfort, 1614, 1391-1410 y en Brown, «Fasciculus rerum», II, 466-487. Hay un compendio de las nueve proposiciones en inglés Antiguo en Howlett, «Monumenta Franciscana» II, 276-77. Este curioso documento podría llamarse una exposición negativa de la regla de los Frailes Menores. Un franciscano inglés, Richard Conway, defendió a los frailes contra Fitzralph; su tratado es editado por Goldast, op. cit., 11, 1410-44. Inocencio VI dio un Toro, 1 de octubre., 1358, en la que declaró que se había nombrado una comisión para examinar las diferencias entre el Arzobispo de Armagh y los mendicantes y, mientras tanto, prohibió a los prelados de Inglaterra impedir que las cuatro órdenes mendicantes ejercieran sus derechos (Bull. Franco., VI, 316). Al año siguiente, una Bula que prescribía la observancia del Decreto «Super Cátedra» de Bonifacio VIII fue dirigida a diferentes obispos del continente y al Arco. obispo de York, 26 de noviembre., 1359 (Bol. Franco., VI, 322). Hacia finales del siglo XIV, los mendicantes de Inglaterra fueron atacados con más fuerza y a una escala más amplia por los wicliffitas. El propio Wiclif al principio no estaba en malos términos con los frailes; su enemistad se limitó a los últimos años de su vida. Mientras Wiclif solo había repetido los desgastados argumentos en contra de los mendicantes, sus discípulos fueron mucho más lejos y los acusaron de los vicios más bajos. Tampoco limitaron sus calumnias a tratados eruditos, sino que las plasmaron en poemas y canciones populares, en su mayoría en inglés, de los cuales tenemos muchos ejemplos en los dos volúmenes publicados por Wright (ver bibliografía). El principal lugar de controversia fue Oxford, donde los frailes fueron acusados incluso de sedición. El 18 de febrero, 1382, los jefes de las cuatro órdenes mendicantes escribieron una carta conjunta a Juan de Gaunt, duque de Lancaster, protestando contra las calumnias de los Wicliffitas y afirmando que su principal enemigo era Nicholas Hereford, Profesor de Sagrada Escritura, quien en un sermón anunció que ningún religioso debería ser admitido en ningún grado en Oxford. Esta carta se inserta en «Fasciduli Zizaniorum, magistri Job» de Thomas Netter. Wyclif » (ed. Waddington, Rer. Brit. Script. Londres, 1858, 292-95). Hay en los siglos XIV y XV muchos otros casos de hostilidad con los que los frailes, especialmente los minoritas, fueron considerados por la Universidad de Oxford. Aunque la Peste Negra y el Gran Cisma tuvieron efectos malignos en su disciplina general, los mendicantes, gracias al surgimiento de numerosas ramas de observancia más estricta, en general florecieron hasta la Reforma. A pesar de las grandes pérdidas sufridas durante ese período, los mendicantes, sin embargo, han continuado tomando su parte, que es considerable, en la vida de la Iglesia hasta el día de hoy.

Acerca de esta página

APA de citación. Oliger, L. (1911). Frailes Mendicantes. En La Enciclopedia Católica. Nueva York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/10183c.htm

Citación MLA. Oliger, Livarius. «Frailes Mendicantes.»The Catholic Encyclopedia. Vol. 10. Nueva York: Robert Appleton Company, 1911. <http://www.newadvent.org/cathen/10183c.htm>.

Transcripción. Este artículo fue transcrito para New Advent por James Scott. Aprobación eclesiástica. Nihil Obstat. 1 de octubre de 1911. Remy Lafort, SDT, Censor. Imprimatur. + John Cardinal Farley, Arzobispo de Nueva York.

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