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Guía Completa de Cuidado de Ancianos

¿Qué es el Cuidado de Ancianos?

El cuidado de personas mayores es un término general para una amplia gama de servicios destinados a ayudar a las personas mayores a vivir de la manera más cómoda e independiente posible. Los ejemplos van desde el transporte básico, la cocina o la limpieza hasta la atención médica compleja.

Conclusiones clave

  • El cuidado de personas mayores describe una gama de servicios destinados a ayudar a las personas mayores a vivir cómoda e independientemente.
  • Gran parte del cuidado de ancianos en los Estados Unidos es realizada por los miembros de la familia de la persona, pero a menudo es necesario pagar a otros para que le brinden ayuda.
  • Medicare cubre los servicios de cuidado de ancianos solo si se consideran médicamente necesarios. Medicaid ofrece una gama más amplia de servicios, pero solo para personas cuyos ingresos y activos son lo suficientemente bajos como para calificar.

Cómo funciona el cuidado de las personas mayores

Cuando las personas envejecen, o son muy mayores, a menudo enfrentan dificultades físicas o mentales que interfieren con su capacidad para realizar sus actividades normales, lo que los expertos y las aseguradoras llaman actividades de la vida diaria. Ahí es donde entra en juego el cuidado de los ancianos.

Los cuidadores que asisten a una persona mayor pueden ser cualquier persona: familiares, ayudantes contratados o profesionales médicos calificados, y pueden recibir o no un pago por sus servicios. Las personas que necesitan cuidado de ancianos pueden recibirlo en su propio hogar o en un entorno institucional más formal, como un centro de vida asistida, un centro de cuidado de la memoria o un hogar de ancianos de servicio completo.

Es probable que las personas mayores con afecciones crónicas o debilitantes necesiten mucha más atención o atención práctica que aquellas con problemas físicos menores. Los problemas de memoria a menudo juegan un papel en establecer tanto la necesidad de atención como el nivel de atención que requiere un individuo. Por ejemplo, alguien que se olvida de sus medicamentos de vez en cuando puede necesitar solo un poco de ayuda para asegurarse de tomar las píldoras correctas en las dosis correctas todos los días. Pero alguien que pone una olla de sopa en la estufa y se olvida de ella durante horas puede requerir una atención más constante.

¿Cuánto Cuesta el Cuidado de los Ancianos?

Gran parte del cuidado de personas mayores en los Estados Unidos es realizado por miembros de la familia. Muchos hijos adultos y otros familiares lo hacen de forma gratuita (y a menudo con una carga considerable para ellos en términos de pérdida de trabajo, estrés físico y emocional y gastos de bolsillo). En algunas familias, los miembros de la familia se reparten las tareas o contribuyen para ayudar a sufragar los costos del cuidador.

En otros casos, puede ser necesario contratar a otra persona. Los honorarios pagados por los cuidadores varían ampliamente, según su nivel de habilidad, los servicios que brindan y el lugar donde vive la persona mayor. estadounidense. El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) enumera los costos nacionales promedio para una ama de casa en 2 20 la hora, mientras que un asistente de salud gana un poco más, en 2 20.50 la hora.

En algunos estados y ciudades, sin embargo, el costo podría ser considerablemente más alto. Genworth, una compañía que vende seguros de atención a largo plazo, dice que la atención de enfermería especializada en el hogar, como la ayuda con medicamentos, promedia, a partir de 2020, $87.50 por visita.

Si la persona de edad ya no puede permanecer en el hogar y necesita ingresar a un centro de atención, los costos aumentan en consecuencia. Según el HHS, una habitación semiprivada en un hogar de ancianos tiene un promedio de 6 6,844 al mes, mientras que una unidad de un dormitorio en un centro de vida asistida tiene un promedio de 3 3,628 al mes. Pero de nuevo, estas cifras pueden variar ampliamente según la ubicación.

A diferencia de Medicare, Medicaid es un programa conjunto federal y estatal, y algunos estados ofrecen una cobertura de cuidado de ancianos más generosa que otros. Por lo tanto, asegúrese de saber lo que su estado tiene para ofrecer, así como los requisitos de elegibilidad.

¿Qué Se cubre el Seguro?

La mayoría de los cuidados de ancianos no están cubiertos por el seguro médico regular. Medicare, el programa federal de seguro médico para estadounidenses mayores de 65 años, cubre los servicios solo cuando se consideran médicamente necesarios. Por ejemplo, Medicare no cubre la custodia o el cuidado personal, como ayuda para bañarse o vestirse, si ese es el único tipo de ayuda que la persona necesita. Tampoco cubrirá los servicios de ama de casa, como hacer la compra de comestibles o lavar la ropa, si es todo lo que se necesita. Sin embargo, Medicare cubrirá la atención de enfermería especializada a tiempo parcial o intermitente o los servicios de asistentes de salud en el hogar.

Medicaid

Medicaid, el programa conjunto de seguro médico federal y estatal para estadounidenses con bajos ingresos y activos, ofrece una cobertura más amplia, pero solo después de que la persona haya agotado lo suficiente de sus ahorros para calificar. El gobierno federal requiere que todos los estados proporcionen ciertos servicios; los estados son libres de agregar otros a su discreción. Por ejemplo, Medicaid cubrirá los servicios de salud en el hogar y los servicios en un centro de enfermería especializada. En algunos estados, también pagará por el cuidado personal.

Para obtener más información sobre la cobertura de Medicare y Medicaid y sus requisitos de elegibilidad, comuníquese con el Programa Estatal de Asistencia de Seguro de Salud (SHIP, por sus siglas en inglés) de su estado. La información de contacto de los 50 estados, el Distrito de Columbia, Guam, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos está disponible en el sitio web del Centro Nacional de Asistencia Técnica de SHIP.

Beneficios del VA

Si la persona de edad es elegible para beneficios para veteranos, el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos (VA) también puede ser de ayuda financiera. Sus programas incluyen una variedad de beneficios de atención médica, así como aumentos de pensiones para aquellos que necesitan los servicios de un asistente o están confinados en el hogar. Puede obtener más información sobre esos beneficios en el sitio web del VA.

Seguro privado

El seguro privado también está disponible para cubrir algunos costos de cuidado de ancianos. Una póliza de seguro integral de atención a largo plazo, por ejemplo, puede cubrir tanto la atención de enfermería especializada como la atención de custodia en un hogar, así como en un centro de vida asistida o en un hogar de ancianos, hasta ciertos límites. Sin embargo, la persona debe comprar la póliza antes de necesitar dichos servicios, y las primas anuales pueden llegar a ser prohibitivamente costosas para cualquier persona con un ingreso modesto.

Los resultados finales

El cuidado de personas mayores puede ser costoso, por lo que es inteligente que las personas y las familias planifiquen con anticipación el día en que pueda ser necesario. Esto no solo puede garantizar que la persona mayor reciba la atención que necesita, sino que también puede evitar cualquier malentendido entre los miembros de la familia sobre quién es responsable de qué. Afortunadamente, existen fuentes públicas y privadas de ayuda.

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