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Hipocalcemia (Niveles bajos de calcio) en perros

¿Qué es el calcio y por qué es importante?

El calcio es un mineral que se encuentra en pequeñas cantidades en todo el cuerpo. Desempeña un papel importante en diversas funciones vitales, como la contracción muscular, la transmisión de impulsos nerviosos, la coagulación de la sangre y el crecimiento óseo.

¿Qué es la hipocalcemia?

El término hipocalcemia se usa cuando el nivel de calcio en la sangre es más bajo de lo normal (hipo = «por debajo», -emia = «sangre»).

¿Cómo se controlan los niveles de calcio en un animal sano?

Los niveles de calcio son controlados por un par de glándulas paratiroides. Estas dos glándulas diminutas están incrustadas en la glándula tiroides, que se encuentra justo debajo de la laringe, o «laringe», que cubre la tráquea. Las glándulas paratiroides son responsables de controlar el nivel de calcio en la sangre. Cuando los niveles de calcio son demasiado bajos, las glándulas liberan una hormona llamada hormona paratiroidea (PTH), que actúa para devolver los niveles de calcio a la normalidad.

¿Por qué tener bajo contenido de calcio es malo para mi mascota?

Los niveles bajos de calcio se asocian con una serie de trastornos graves, como intoxicación por anticongelante, inflamación del páncreas, insuficiencia renal y insuficiencia de la glándula paratiroidea. En las perras lactantes, la producción abundante de leche puede provocar hipocalcemia (fiebre de la leche) y puede provocar convulsiones. Las mascotas con niveles anormalmente bajos de calcio a menudo muestran signos de contracciones musculares, pérdida de apetito, debilidad y apatía. En casos graves, las mascotas pueden tener convulsiones o convulsiones.

¿Cómo se mide el calcio?

Se encuentran dos formas de calcio en la sangre, llamadas calcio total y calcio ionizado (también llamado calcio libre).

Calcio total. La prueba de calcio total es simple, rápida y relativamente barata, y se usa típicamente como prueba preliminar para medir los niveles de calcio. Sin embargo, el calcio total puede aparecer falsamente disminuido debido a los bajos niveles de albúmina (una proteína de la sangre que transporta el calcio en el torrente sanguíneo), así como a la demora en las pruebas (es decir, la muestra que se deja en el mostrador durante demasiado tiempo antes de la prueba). Si las pruebas preliminares revelan hipocalcemia, a menudo se recomienda medir el calcio ionizado para confirmar el hallazgo.

Calcio ionizado. Esta es la prueba definitiva para medir los niveles de calcio en la sangre. Es una prueba excelente, pero es más difícil de realizar que el calcio total, y requiere preparación del paciente y manejo especial de la muestra. También tiende a ser más caro y, a menudo, toma más tiempo obtener los resultados del laboratorio.

¿Qué pruebas adicionales se requieren si mi mascota tiene un nivel bajo de calcio total en un análisis de sangre de rutina?

Si un análisis de sangre de rutina revela un nivel bajo de calcio total, se debe repetir el análisis para confirmar el resultado, especialmente si los niveles de albúmina son normales. La mascota debe ayunar 12 horas antes, pero debe tener acceso al agua. La albúmina también debe volver a medirse al mismo tiempo. Si el valor repetido para el calcio total sigue siendo bajo, se recomienda realizar una prueba de calcio ionizado, ya que es la prueba definitiva para medir los niveles de calcio. En algunas situaciones, su veterinario puede aconsejar que su mascota se someta a la prueba de calcio ionizado después de encontrar un nivel bajo de calcio total.

» Una vez confirmada la hipocalcemia, el desafío es identificar la causa subyacente.»

Una vez confirmada la hipocalcemia, el reto es identificar la causa subyacente. Se necesitarán pruebas adicionales para evaluar la salud de los riñones, el páncreas, el sistema digestivo y las glándulas paratiroides, así como pruebas para buscar evidencia de envenenamiento por anticongelante y problemas nutricionales. La hipocalcemia en una perra lactante se diagnostica fácilmente en el período justo después del parto.

¿Por qué es importante medir la hormona paratiroidea (PTH)?

Dado que las glándulas paratiroideas son responsables de controlar los niveles de calcio, medir los niveles de hormona paratiroidea (PTH) es la forma más fácil de determinar si las glándulas paratiroideas funcionan correctamente.

Si una mascota tiene hipocalcemia y niveles bajos de hormona paratiroidea, y no hay evidencia de otra enfermedad, el diagnóstico probable es el hipoparatiroidismo primario. Esto generalmente se debe a un mal funcionamiento de la glándula paratiroides.

¿Se puede tratar la hipocalcemia?

Sí. El hipoparatiroidismo primario se puede controlar con un medicamento llamado calcitriol (marcas comerciales: Rocaltrol®, Calcijex®) más suplementos nutricionales que contienen vitamina D y calcio.

La hipocalcemia que se desarrolla secundaria a otras afecciones generalmente se resuelve o mejora una vez que se trata el problema subyacente.

Colaboradores: Malcolm Weir, DVM, MSc, MPH; Kristiina Ruotsalo, DVM, DVSc, Dip ACVP, Margo S. Tant BSc, DVM, DVSc

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