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Kit de especias: Cómo cultivar Jengibre, Cúrcuma y Cardamomo en casa

Está familiarizado con la raíz de jengibre retorcida, un alimento básico de supermercado. Pero, ¿alguna vez ha probado el jengibre fresco nuevo, pálido y tierno, su piel aromática tan delgada que no necesita pelarse? ¿Y alguna vez has cocinado con hojas de cúrcuma fragantes? ¿O oliste el aroma a incienso que se libera cuando pasas las manos por un grupo de follaje de cardamomo verde? Cultivar estas evocadoras especias es más fácil de lo que crees.

Hace dos años, la combinación de un regalo de dos grandes bebederos de jardinería, un lugar con sombra problemático cerca de la casa y algunos rizomas de jengibre que brotaban languideciendo en el frutero llevó a mis primeros experimentos de cultivo de jengibre. Una tarea de escritura para la revista Better Homes and Gardens me animó a profundizar, y comenzaron mis aventuras de jardinería con especias tropicales.

Siga leyendo para aprender a cultivar estas hierbas y especias tropicales en casa.

Fotografía de Marie Viljoen.

De estas tres especias, el jengibre será el más gratificante en términos de cantidad producida dentro de la temporada de crecimiento.
Arriba: De estas tres especias, el jengibre será el más gratificante en términos de cantidad producida dentro de la temporada de crecimiento.

Zingiber officinale es una planta herbácea perenne nativa de Asia tropical (piense: calor, humedad, agua), pero puede producir una cosecha anual en los meses cálidos de nuestro año de crecimiento. Es resistente en las zonas de crecimiento del USDA 9 a 11, donde volverá a brotar cada temporada si se planta en el suelo o en macetas amplias con suficiente humedad constante. Pero en mi zona de Brooklyn de 7b, con heladas duras, planto los rizomas solo cuando las noches son confiables por encima de los 50 grados Fahrenheit. Cosecho la cosecha de jengibre en cualquier lugar entre finales de septiembre y noviembre, las hojas amarillentas de las plantas indican que los nuevos rizomas se han engordado.

Mis propias plantas de jengibre reciben entre una y cuatro horas de sol directo durante su temporada de crecimiento. Mientras que el jengibre cultivado comercialmente a menudo se cultiva a pleno sol (con toneladas de agua), encuentro que la semisombra funciona bien.
Arriba: Mis propias plantas de jengibre reciben entre una y cuatro horas de sol directo durante su temporada de crecimiento. Mientras que el jengibre cultivado comercialmente a menudo se cultiva a pleno sol (con toneladas de agua), encuentro que la semisombra funciona bien.

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