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La Historia de Yom Kippur

Referencias Bíblicas a Yom Kippur

El relato bíblico de Yom Kippur describe un día dedicado a la expiación y la abstinencia. Levítico 23:27 nos dice que en el día 10 del mes de Tishrei:

«No debes trabajar durante todo ese día. Porque es un Día de Expiación («Yom Kippurim») en el cual se hace expiación por ti delante del Señor tu Dios. De hecho, cualquier persona que no practique la abnegación a lo largo de ese día será cortada de su pueblo

Además de la abnegación mencionada anteriormente, también se nos dice en Levítico que en este día el Sumo Sacerdote realizaría ritos sagrados para lograr la expiación de los pecados del pueblo. Estos ritos incluían una lotería para elegir dos cabras, una para ser consagrada a Dios y otra para «Azazel».»Aunque el significado exacto de la palabra Azazel es incierto, el ritual requería que el Sumo Sacerdote confesara los pecados de Israel sobre este macho cabrío Azazel, y lo liberara en el desierto para que «llevara sobre él todas sus iniquidades a una región inaccesible.»(Lev. 16:22) El macho cabrío consagrado a Dios se ofrecía en el altar como ofrenda de purificación. (Para una versión moderna del ritual de la cabra, es posible que desee echar un vistazo a eScapegoat de G-dcast.)

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Literatura rabínica y Yom Kippur

En la literatura rabínica, Yom Kippur recibe un nombre adicional, Yom HaDin (Día del Juicio). Este día solemne es la culminación de la teshuvá aseret y’mei (Diez Días de Arrepentimiento) después de Rosh Hashaná. Para los rabinos, Rosh Hashaná marcó el comienzo de una prueba espiritual para las almas de Israel. Los 10 días de arrepentimiento podrían entonces ser vistos como un tiempo para apelaciones, y el Yom Kippur marcó el clímax, cuando se dictó el veredicto. En este momento, Dios, el verdadero juez, decidiría el destino de todo Israel como individuos y como comunidad, y con suerte los inscribiría en el Libro de la Vida.

Los rabinos siguen el tema bíblico de la abnegación en sus discusiones sobre los placeres diarios de los que uno debe abstenerse en Yom Kippur. Entre ellos se encuentran comer, beber, bañarse y ungirse, usar zapatos con suela de cuero (en ese momento la opción más cómoda) y abstenerse de tener relaciones sexuales. Estas limitaciones se debaten ampliamente en el tratado Talmúdico dedicado al Yom Kippur, titulado Yoma (literalmente, «el Día»).

El cambio de enfoque del ritual centrado en el Sumo Sacerdote a la idea de un juicio que examine los pecados de Israel es un ejemplo perfecto de ingenio rabínico frente a la agitación política. En un texto de la colección midráshica Avot De-Rabino Natan aprendemos una historia del rabino Yohanan Ben Zakkai caminando con su colega, el rabino Joshua. Al ver las ruinas del segundo Templo, el Rabino Josué dijo: «¡Ay de nosotros, que el lugar que concedió la expiación está en ruinas!»Rabí Iohanán respondió:» No te angusties, hay otro tipo de expiación que es similar — ¿y qué es eso? Es hacer buenas obras.»Con el Templo en ruinas, los rabinos desarrollaron una agenda nueva y más portátil para permitir la expiación de pecados muy alejados del culto del Templo.

No está vinculado al Calendario Agrícola

Mientras que la mayoría de las fiestas que se originan en la Biblia tienen su lugar lógico en el calendario agrícola, Rosh Hashaná y Yom Kippur no necesariamente encajan en ese molde. Los rabinos nos dicen que el 10 de Tishrei fue el día en que Moisés completó y derribó el segundo conjunto de mandamientos del Sinaí, lo que significa que Dios había concedido la expiación por el pecado del Becerro de Oro. Esta interpretación rabínica le da importancia histórica a la ubicación inexplicable de la festividad 10 días después de Rosh Hashaná.

A La Manera Judía, el Rabino Irving Greenberg explica que las Fiestas Altas — el período que incluye Rosh Hashaná, Yom Kippur y los 10 días de arrepentimiento entre ellos-concentra la mente de una persona en temas de mortalidad y el significado de la vida. Este período es un tiempo para hacer un balance y hacer Heshbon HaNefesh (un recuento de la vida de uno) y tomar medidas haciendo teshuvá (arrepentirse de los pecados de uno). Este es el mensaje crucial que llevamos con nosotros desde el principio hasta el final del Yom Kippur.

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