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La Historia Negra Importa: El caso de una estación de metro Arturo Alfonso Schomburg

Wilfredo Florentino y Kristen Richardson Jordan
Wilfredo Florentino y Kristin Richardson Jordan

Como dos candidatos oficina que refleja las comunidades Afro-LatinX y Harlem respectivamente, nos unimos para abogar por una estación de metro que lleve el nombre de Arturo Alfonso Schomburg. La historia negra existe como una realidad siempre presente, y honrar a aquellos que dedican sus vidas a hacer avanzar la historia negra es increíblemente importante.

Como nuestra nación está hablando con razón de la necesidad de eliminar las estatuas confederadas y las odas a los colonizadores, también debemos hablar de levantar a nuestros luchadores por la libertad y a aquellos que allanaron el camino, cuando era popular. Conectando a las comunidades negras y latinas a través de la investigación y el amor por la diáspora negra, abriendo la puerta y avanzando en el estudio de la historia negra, Arturo Schomburg es más que merecedor de ser reconocido con el cambio de nombre de una estación de la MTA en Harlem.Arturo Alfonso Schomburg nació en 1874 en Puerto Rico. Su madre era una partera negra; su padre era un puertorriqueño de primera generación de ascendencia alemana. Supuestamente, cuando Schomburg era un niño, le preguntó a su maestra por qué no habían aprendido sobre la historia de los negros; ella respondió: «Oh, los negros no tienen historia.»La mayoría de las biografías apuntan a esto como la inspiración para el trabajo de su vida.En 1891, a los 17 años, Schomburg emigró a Nueva York. Aunque Schomburg había asistido a la escuela en Puerto Rico, carecía de registros oficiales, lo que le impedía continuar su educación. En cambio, Schomburg rápidamente se volvió políticamente activo, y en 1892 fundó Las Dos Antillas para abogar por la independencia de Cuba y Puerto Rico. En 1898, cuando España cedió Puerto Rico a los Estados Unidos como resultado del Tratado de París de 1898, el movimiento independentista se disolvió en gran medida. Los intereses de Schomburg se dirigieron a la comunidad afroamericana. Fue en esta época que Schomburg comenzó a usar la versión inglesa de su nombre, Arthur. Sin embargo, no abandonó su identidad caribeña; su primer artículo importante, publicado en the Unique Advertiser en 1904, fue un tratado sobre la sociedad haitiana llamado, » Is Hayti Decadent?Decidido a desenterrar la historia y los logros de los negros, Schomburg comenzó a frecuentar librerías raras y otras colecciones, comprando libros, folletos, documentos históricos, poemas, periódicos, discursos, cartas, grabados, arte y más. Su colección creció rápidamente y cubrió una amplia gama de temas. Los coleccionistas blancos tenían poco interés en los materiales que deseaba, lo que le permitió acumular una asombrosa variedad de documentos: periódicos originales publicados por Frederick Douglass, colecciones de poemas de Phillis Wheatley, cartas del líder revolucionario haitiano Toussaint Louverture, libros y revistas de Paul Cuffee, música de Chevalier de Saint-Georges, recortes de periódicos sobre Ira Aldridge y más. También investigó las vidas de figuras históricas blanqueadas por la historia, encontrando evidencia de la ascendencia africana del naturalista John James Audubon, el compositor Ludwig van Beethoven y el poeta ruso Alexander Pushkin, entre otros.

La habilidad de Schomburg para encontrar documentos oscuros y desenterrar historias «perdidas» lo convirtió en un recurso indispensable para los escritores y poetas negros que convergen en Harlem. Mientras continuaba trabajando como empleado y mensajero durante el día, primero para un bufete de abogados y luego para la Bankers Trust Company, Schomburg acumuló más material. En 1911, cofundó la Sociedad Negra para la Investigación Histórica con John Howard Bruce, y en 1912 coeditó la edición de ese año de la Enciclopedia de la Raza de Color. En 1914, se unió a la American Negro Academy, de la que se convirtió en presidente en 1920, y en 1916, publicó la primera bibliografía de poesía afroamericana. En 1925, Schomburg publicó su ensayo más conocido, «El negro Desentierra su pasado» en un número especial de Survey Graphic.

En 1926, la Carnegie Corporation compró la colección de Schomburg por 1 10,000 y la donó a la Biblioteca Pública de Nueva York para ser la piedra angular de la nueva División de Historia, Literatura y Grabados Negros (según la leyenda, la esposa de Schomburg, Elizabeth, finalmente lo convenció de vender, la colección había crecido para hacerse cargo de su hogar). Con el dinero de la venta, Schomburg viajó a Europa, visitando España, Alemania, Francia e Inglaterra, encontrando nuevo material para su colección, centrándose en la diáspora africana independientemente de su nacionalidad. En 1931, la Biblioteca de la Universidad Fisk invitó a Schomburg a fundar y curar su Colección de Negros, y en 1932, regresó a la ciudad de Nueva York para convertirse en curador de la División de Historia, Literatura y Grabados Negros de la NYPL. Como curador, Schomburg continuó expandiendo la colección, agregando obras de arte que representaban temas negros y artistas negros. Estas adiciones abarcaron desde piezas de destacados pintores renacentistas de Harlem hasta esculturas francesas. También viajó a Cuba, se reunió con artistas, escritores y académicos, y trajo material para la biblioteca. Alrededor de esta época, Schomburg también comenzó a usar su nombre de pila de nuevo: Arturo.Schomburg murió en 1938 en Brooklyn y está enterrado en el cementerio de Cypress Hills. En 1940, la División de Historia Negra de la Policía de Nueva York pasó a llamarse Colección Schomburg; en 1972, la sucursal de la calle 135 pasó a llamarse Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra, y el edificio actual abrió sus puertas en 1980. El legado de Schomburg en el movimiento por la justicia y la representación es inequívoco; mientras abundan las imágenes de opresores en toda nuestra ciudad y país, no podemos esperar el justo reconocimiento de aquellos que allanaron el camino para nuestro movimiento actual y en constante crecimiento.

Este cambio de nombre serviría como un recordatorio hacia el trabajo continuo y necesario hacia la equidad y la justicia; por favor, firme nuestra petición en www.KristinForHarlem.com/petition.

Wilfredo Florentino es un defensor de toda la vida de Brooklyn y de la comunidad. Se ha desempeñado como miembro de la Junta Comunitaria de Brooklyn desde 2009; desde 2014, como Presidente del Comité de Transporte de CB5. Wilfredo es candidato a Concejal de la Ciudad de Nueva York en el Distrito 42 en su vecindario del Este de Nueva York, donde vive con su esposo, hijas y perro. Su sitio web está en wilfredoflorentino.com.

Kristin Richardson Jordan es una poeta, activista local, oradora, maestra, miembro de DSA, mujer negra queer y Harlem de tercera generación en una misión para perturbar el Distrito 9 (central Harlem) con amor radical. Su plataforma política incluye abogar por la rendición de cuentas de la policía, la abolición, la vivienda asequible, la redistribución de recursos, el cuidado de personas mayores, el control de armas, la educación y la justicia ambiental. Su sitio web está en KristinForHarlem.com.

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