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La Triste pero Verdadera Historia de la Vida de Ann Putnam Jr.

Escrita por Tiffany S.

Ann Putnam Jr. era una niña de doce años que era la líder de las Circle girls. Las chicas del Círculo eran un grupo de mujeres jóvenes que nombraban brujas durante los Juicios de Brujas de Salem. Ann acusó a sesenta y dos personas de brujería, y diecinueve de esas personas fueron ejecutadas injustamente.

Antes de los Ensayos

Ann Putnam Jr. nació el 18 de octubre de 1679 en Salem Village, Colonia de la Bahía de Massachusetts. Era la mayor de diez hijos de Thomas y Ann Carr Putnam. Durante los primeros doce años de su vida, fue tratada como cualquier otra chica de una familia puritana. Se esperaba que fuera respetuosa, completara las tareas domésticas y asistiera a la iglesia regularmente.

Durante el invierno de 1691, Ann y sus amigos se reunieron en la casa del Reverendo Parris para escuchar historias contadas por Tituba, una de las esclavas del Reverendo. Tituba entretenía a los invitados contando historias de vudú y magia negra. La adivinación también fue parte del entretenimiento. Un día de febrero de 1692, Ann intentó un truco de adivinación que Tituba había enseñado a las niñas. Vio la imagen de un ataúd, que asustó a las niñas, y semanas después comenzaron a tener ataques y alucinaciones. También gritaban a sus pulmones. Al principio, las niñas solo tenían ataques en casa, pero más tarde comenzaron a tener ataques mientras asistían a la iglesia. Los ataques se convirtieron en una interrupción y una distracción durante el sermón del Reverendo Parris. Todos los ojos estaban puestos en las chicas. Nadie pudo curar los ataques, y las niñas fueron enviadas a un médico, quien diagnosticó la «brujería» como la causa de su enfermedad.

Los juicios

En marzo de 1692, se les pidió a las niñas que nombraran a sus torturadores. Nombraron a Tituba, Sarah Good y Sarah Osborne como las primeras brujas. Sarah Good era la mendiga de la ciudad, y Sarah Osborne era considerada «impía» porque no había asistido a la iglesia durante casi un año. Estas acusaciones fueron rápidamente apoyadas por la gente del pueblo. Nadie defendió a esas personas cuando llegó el momento de su juicio. Sarah Good y Sarah Osborne fueron parte del primer grupo en ser ahorcados por brujería junto con Elizabeth Howe, Susannah Martin y Sarah Wilds.

Después de que estos ensayos hubieran terminado, las niñas aún experimentaron ataques y alucinaciones. Una vez más, se preguntó a las niñas quiénes eran sus torturadores. Las chicas nombraron a mucha gente. Ann nombró específicamente a Rebecca Nurse y a sus hermanas. Rebecca Nurse era la mujer más religiosa de la ciudad. Esta acusación hizo que la gente pensara que si Rebecca Nurse podía ser una bruja, entonces nadie estaba a salvo. Rebecca Nurse y sus hermanas fueron declaradas culpables y finalmente colgadas en Gallows Hill. En el transcurso de ese año, Ann Putnam había acusado a sesenta y dos personas de todas las colonias. Algunas de esas personas eran Tituba, Sarah Good, Sarah Osborne, Martha y Giles Cory, George Burroughs, Rebecca Nurse y Lady Phips, la esposa del gobernador. Durante ese año, veinticuatro personas y dos perros murieron a causa de las acusaciones hechas por las chicas del Círculo. Las acusaciones de Ann fueron una de las únicas causas de la muerte de diecinueve personas. Después de que Lady Phips fuera nombrada bruja, el gobernador Phips decidió que era suficiente. Finalmente terminó los Juicios de Brujas de Salem el 29 de octubre de 1692.

Las secuelas

Después de que los juicios de brujas terminaron, algunas de las chicas del Círculo todavía acusaron a la gente de brujería. Es posible que lo hayan hecho para tener una excusa para no hacer las tareas domésticas o para llamar la atención. Esta vez, nadie escuchó sus quejas. Ann Putnam llevó una vida dura después de los Juicios de Brujas de Salem. Pasó de ser una persona privilegiada a brindar servicio y atención a los demás. Sus padres murieron en 1699 con dos semanas de diferencia, dejando a Ann criar a nueve hermanos menores sola.

Más tarde en su vida, Ann Putnam quiso unirse a la iglesia. Un requisito antes de unirse a la iglesia era confesar todos los pecados. Debido a este requisito, Ann escribió una disculpa por su participación en los Juicios de Brujas de Salem. Esto es lo que escribió:

» Deseo ser humillado ante Dios por esa triste y humilde providencia que le sucedió a la familia de mi padre en el año del 92; que yo, estando entonces en mi infancia, debería, por tal providencia de Dios, ser un instrumento para acusar a varias personas de un crimen grave, por el cual se les quitó la vida, a quienes ahora tengo motivos justos y buenas razones para creer que eran personas inocentes; y que fue un gran engaño de Satanás el que me engañó en ese triste momento, por el cual temo justamente haber sido instrumental, con otros, aunque ignorante e inconscientemente, para traer sobre mí y sobre esta tierra la culpa de sangre inocente; aunque lo que dije o hice contra cualquier persona, puedo decir verdadera y rectamente, ante Dios y ante el hombre, no lo hice por ira, malicia o mala voluntad hacia ninguna persona, porque no tenía tal cosa contra ninguno de ellos; pero lo que hice fue ignorante, siendo engañado por Satanás. Y en particular, como yo era un instrumento principal para acusar a la Buena Esposa, la Enfermera, y a sus dos hermanas, deseo acostarme en el polvo, y sentirme humilde por ello, ya que fui una causa, junto con otros, de una calamidad tan triste para ellos y sus familias; por lo cual deseo acostarme en el polvo, y rogarle sinceramente perdón a Dios, y a todos aquellos a quienes he dado justa causa de tristeza y ofensa, cuyas relaciones fueron quitadas o acusadas.»

El Pastor J. Green leyó esta disculpa en voz alta en la iglesia el 25 de agosto de 1706. Después de leer su disculpa, Ann fue aceptada como miembro de la iglesia. Ann Putnam murió a los 37 años en 1716 por causas desconocidas. Al final de su vida, la soledad era su compañera constante. Nunca se casó y fue enterrada en una tumba sin nombre al lado de sus padres. Algunos la llaman víctima, algunos la llaman depredadora, ahora que los hechos han sido declarados, depende del lector decidir.

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