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Lo que necesita saber sobre las Pruebas de Alergia

Saira Sheikh, MD, alergista/inmunóloga y reumatóloga de la Clínica de Alergia e Inmunología de UNC y de la Clínica de Especialidades de Reumatología de UNC Hospitals, responde a preguntas comunes sobre las pruebas de alergia.

Creo que tengo una alergia y debo hacerme una prueba. ¿Cómo se hacen las pruebas de alergia?

El Dr. Sheikh realiza una prueba de alergia La prueba de alergia se puede realizar mediante una prueba cutánea o un análisis de sangre. Las pruebas cutáneas se pueden realizar mediante el método de «pinchazo en la piel», en el que se coloca una gota del alérgeno en la superficie de la piel, que se rasca suavemente con un pequeño dispositivo de plástico. El segundo tipo de prueba se llama prueba cutánea intradérmica, en la que se usa una jeringa para colocar una pequeña cantidad del alérgeno debajo de la superficie de la piel. Las pruebas de alergia también se pueden realizar extrayendo sangre de una vena, al igual que cualquier otra extracción de sangre.

¿Dolerá la prueba de alergia?

La prueba de rasguños superficiales generalmente no duele, aunque algunos pacientes pueden experimentar molestias. Para los análisis de sangre, la incomodidad es similar a lo que se asocia con una extracción de sangre de rutina.

Si me estás exponiendo a algo a lo que soy alérgico, ¿no existe la posibilidad de que tenga una reacción alérgica?

Existe un pequeño riesgo teórico, por lo que es posible, pero extremadamente improbable, que tengas una reacción alérgica sistémica a raíz de las pruebas cutáneas de alergia. Una reacción sistémica ocurre cuando la inflamación se propaga por todo el cuerpo. Si hay alguna preocupación relacionada con esto, se pueden realizar análisis de sangre en su lugar.

¿Cuánto tiempo se tarda en realizar una prueba de alergia y cuánto tiempo antes de conocer los resultados?

Dentro de los 20 minutos posteriores a la colocación de las pruebas de alergia en la piel, podemos ver la reacción en la superficie de la piel (enrojecimiento, calor, protuberancias) que indicarán si está sensibilizado a un alérgeno. Por lo general, la prueba de pinchazos en la piel se realiza en la parte superior de la espalda o en el antebrazo porque esto produce resultados más precisos.

¿Cómo puedo saber si soy candidato para una prueba cutánea o si debo hacerme un análisis de sangre para detectar alergias?

Una de las razones por las que es posible que no seas un buen candidato para las pruebas cutáneas es si tomas medicamentos que interfieren con las pruebas. Por ejemplo, si tomas antihistamínicos, pueden afectar la respuesta a las pruebas cutáneas de alergia, lo que hace que estas pruebas sean menos precisas. Cuando las personas toman antihistamínicos u otros medicamentos que pueden afectar las pruebas de alergia, les pedimos que no tomen sus medicamentos para la alergia durante siete a 10 días para eliminar los medicamentos de su sistema. En los casos en que los medicamentos no se pueden suspender o no se pueden realizar pruebas cutáneas, un análisis de sangre es más práctico.

¿Qué debo decirle a mi médico antes de hacerme la prueba de alergias?

Cuando vea a su alergista, es importante que incluya una lista de los síntomas que está experimentando, como secreción nasal, picazón/ojos llorosos, estornudos, tos, cualquier cosa que le haga sospechar que puede tener alergias, así como cuáles cree que podrían ser los posibles desencadenantes.

Sé que me pueden hacer pruebas de alergias alimentarias y ambientales, pero ¿qué pasa con las avispas o las hormigas de fuego? ¿Qué tal verificar si hay alergias a medicamentos?

Además de las pruebas para detectar alergias alimentarias y ambientales (árboles, hierbas, malezas, moho, ácaros del polvo, mascotas), también se le puede hacer la prueba para detectar hipersensibilidad a insectos picantes (abejas, avispas, avispones, chaquetas amarillas, hormigas de fuego) si tiene antecedentes de una reacción alérgica.

El único medicamento para el que actualmente se dispone de pruebas estandarizadas de alergia es la penicilina. Sin embargo, en pacientes con antecedentes sugestivos de alergia a un medicamento, su médico, después de obtener más información, puede diseñar pruebas cutáneas de alergia personalizadas para ayudar a identificar al culpable o buscar un medicamento alternativo.

¿Quién puede hacerse la prueba de alergias?

Los niños y adultos pueden hacerse pruebas para detectar alergias. Es mejor consultar con un profesional de la salud capacitado en alergia/inmunología para proporcionar orientación sobre la mejor manera de abordar esto.

Si tengo un resultado positivo en el análisis de sangre o de la piel de un alimento, ¿significa eso que soy alérgico al alimento?

Una alergia alimentaria se diagnostica sobre la base de una historia clínica de reactividad y síntomas después de la exposición a ese alimento en particular, además de un análisis de sangre o de piel positivo. Una prueba positiva en ausencia de síntomas no significa necesariamente que usted tenga una alergia alimentaria.

Por ejemplo, si comes huevos todos los días y no tienes problemas o síntomas después de comerlos, incluso si por casualidad tienes un resultado positivo en la prueba de alergia, no significa que seas alérgico al alimento. Es por eso que una consulta con un profesional de la salud capacitado en alergia/inmunología es esencial para interpretar los resultados de las pruebas de alergia.

Si cree que podría beneficiarse de las pruebas de alergia, comuníquese con la Clínica de Alergia e Inmunología de UNC al (984) 974-2645.

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