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Lo que significa celebrar Juneteenth Este Año

Juneteenth a veces se llama el verdadero día de la independencia de Estados Unidos, porque si realmente lo piensas, el 4 de julio de 1776, solo representa el día en que los hombres blancos estadounidenses se liberaron. En su discurso del Día de la Independencia en 1852, Frederick Douglass, el esclavo fugitivo y abolicionista, preguntó: «¿Qué es, para el esclavo estadounidense, su 4 de julio? Yo respondo: Un día que le revela, más que todos los demás días del año, la grave injusticia y crueldad de la que es víctima constante.»

Durante 89 años, el Día de la Independencia fue esencialmente una promesa incumplida. Pero el 19 de junio de 1865, el General de División Gordon Granger emitió una orden al pueblo de Texas, y todo cambió:

El pueblo de Texas está informado de que, de acuerdo con una proclamación del Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres. Esto implica una igualdad absoluta de derechos personales y de propiedad entre antiguos amos y esclavos, y la conexión que hasta ahora existía entre ellos se convierte en la que existe entre el empleador y el trabajo contratado. Se aconseja a los libertos que permanezcan en silencio en sus hogares actuales y trabajen por un salario. Se les informa de que no se les permitirá cobrar en los puestos militares y de que no se les apoyará en la ociosidad, ni allí ni en ningún otro lugar.

—Pedidos generales, Número 3; Distrito de la Sede de Texas, Galveston, 19 de junio de 1865

Aunque sus palabras fueron y siguen siendo importantes, el General Granger definitivamente no gana altas calificaciones por elocuencia. (Su sugerencia de que los libertos y las libertas continúen viviendo y trabajando para sus antiguos amos tampoco parece particularmente bien pensada.) Esto no es prosa inspiradora. Ciertamente no es Abraham Lincoln. Espera what ¿qué hay de la Proclamación de Emancipación de Lincoln en 1863? ¿Por qué a tantos de nosotros nos enseñaron en la escuela que Lincoln era responsable de liberar a la gente esclavizada de Estados Unidos?

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