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Margaret Mitchell

Cuando era niña, Margaret Mitchell estaba saturada de historias de la Guerra Civil contadas a ella por miembros de la familia que la habían vivido. La adoctrinaron tan eficazmente que Mitchell tenía diez años antes de que se enterara de que el Sur había perdido la guerra. Su aventura como mujer joven, que incluyó un año en el Smith College y una carrera posterior en el periodismo de Atlanta, reflejó la influencia de su madre, Maybelle, una ferviente partidaria del sufragio femenino. Después de la muerte de su madre por gripe durante la epidemia de 1918, Mitchell regresó a Atlanta. Cuatro años más tarde se casó con Berrien Kinnard Upshaw, un hombre atractivo, romántico, pero violento e inestable que a menudo es considerado como el prototipo del mayordomo Rhett de Lo que el Viento se llevó. Su matrimonio duró solo tres meses, aunque no se divorciaron hasta 1924. Al año siguiente, Mitchell se casó con John Marsh, una unión que duraría toda su vida.

Mitchell se había convertido en escritora de largometrajes para el Atlanta Journal en 1922, y cuando renunció en 1926 fue considerada la escritora de largometrajes líder del periódico. Estos años fueron, diría más tarde, los más felices de su vida. Sin embargo, a pesar de su éxito y el placer que sentía por su trabajo, Mitchell se inclinó ante la aún poderosa convención de que una esposa debía ser apoyada por su esposo, dejando el Diario tan pronto como las finanzas de John lo permitían. Sin hijos y sin obligaciones externas, Mitchell volvió su mano a la ficción y pronto escribió lo que el Viento se llevó. Había completado en gran medida la novela en 1935, cuando Harold Latham, un editor de adquisiciones de Macmillan, llegó a Atlanta en busca de manuscritos. Mitchell sirvió como su guía, y cuando Latham se fue se llevó consigo el enorme manuscrito sin pulir que Mitchell había metido en numerosos sobres. Aunque estaba en la peor condición física de cualquier manuscrito que hubiera visto, Latham fue el primero de millones en encontrarlo legible compulsivamente a pesar de su longitud, que llegaría a 1.037 páginas impresas.

Lo que el viento se llevó cuenta la historia de Scarlett O’Hara, cuyo padre es dueño de una plantación llamada Tara durante la Guerra Civil y la Reconstrucción. Al principio se enamora de Ashley Wilkes, una vecina, que ama y se casa con la virtuosa Melanie Hamilton en lugar de con ella misma. Por despecho, Scarlett se casa con el hermano de Melanie, Charles, que pronto muere de varias enfermedades después de alistarse en el Ejército Confederado. Scarlett, ahora madre, pasa la mayor parte de la guerra con Melanie en Atlanta, de la que Scarlett y su hijo y Melanie y su hijo recién nacido apenas escapan cuando la ciudad es despedida, dirigiéndose a Tara. Con el fin de salvar la plantación en ruinas, Scarlett se casa de nuevo, y de nuevo queda viuda cuando su marido es asesinado liderando un ataque del Ku Klux Klan en la sección Negra de Atlanta, donde Scarlett había sido abusada sexualmente por un liberto. Después de esto, se casa con Rhett Butler, un hombre apuesto y peligroso que la ha amado durante años y cuya riqueza le asegurará la propiedad de Tara. Finalmente se da cuenta de que es Butler a quien ama después de todo, no a Wilkes, pero como en este momento ella ha alienado completamente a Butler, él la deja con la línea inmortalizada por Clark Gable en la versión cinematográfica: «Querida, me importa un bledo.»

Lo que el viento se llevó fue un Libro del Mes de la selección principal del Club, incluso antes de su publicación en 1936. Los derechos de la película fueron comprados rápidamente por Selznick-International por 5 50,000, una suma inmensa durante la Gran Depresión. En 1937, Mitchell recibió el Premio Pulitzer de ficción. Dos años más tarde, la brillante adaptación cinematográfica de David Selznick se estrenó en Atlanta con gran éxito, no solo en el sur, sino en todas partes. Al igual que el libro, que había vendido ocho millones de copias a partir de 1949, Lo que el viento se llevó se convirtió en una de las películas más populares y duraderas que se hicieron. Ganó diez Premios de la Academia en 1940 y fue la película más taquillera del mundo durante más de 20 años.

Mitchell nunca volvió a escribir, negándose incluso a colaborar en el guion a pesar de las súplicas de Selznick. Durante la Segunda Guerra Mundial se dedicó a actividades relacionadas con la defensa, pero pasó el resto de su vida guiando su libro a través de muchas ediciones extranjeras, protegiendo sus intereses financieros y de derechos de autor, y respondiendo a su extenso correo de fans. Teniendo en cuenta su extraordinaria fama y la fortuna que su libro le trajo, la felicidad parece haber eludido a Mitchell. Estaba sujeta a episodios de depresión. Sus últimos años se vieron empañados por la invalidez de su marido tras un ataque cardíaco casi fatal. Inesperadamente, murió el 16 de agosto de 1949, después de ser atropellada por un conductor ebrio mientras cruzaba una calle de Atlanta.

Entre los críticos Lo que el Viento se llevó siempre ha sido controvertido. Pocos lo consideran una gran literatura, pero a partir del Comité del Premio Pulitzer, muchos críticos han admirado el don de Mitchell para contar historias y la amplitud de su lienzo. El libro ha sido aclamado como una contribución al feminismo, como una alegoría para el desarrollo de los Estados unidos, y condenado como racista e incluso sadomasoquista. Es, sin duda, racista, casi inevitablemente, dado el momento y el lugar de su composición. Más allá de eso, da un apoyo poderoso a los tipos estéreo dañinos que durante mucho tiempo ayudaron a sostener la segregación racial. Idealiza a la clase esclavista y, excepto quizás por el clásico Nacimiento de una Nación de D. W. Griffith, ningún trabajo ha hecho más para tergiversar la Reconstrucción como una crueldad infligida a un inocente Sur blanco, mientras que los historiadores de hoy en día generalmente están de acuerdo en que fue un intento honesto, aunque defectuoso, de llevar la democracia real a una región que nunca la había conocido. A la luz de las continuas ventas del libro, la controversia sobre él parece destinada a persistir, como Lo que el Viento se llevó.

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