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No Dejes Que Tu Hipocampo Te Impida Ser Un Inversor Exitoso

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Ilustración de las áreas del cerebro involucradas en el proceso de depresión. Disminución del volumen y la actividad de la corteza prefrontal (emociones, planificación y comportamiento social) y del hipocampo (memorización y control del estado de ánimo), hiperactividad de la amígdala (control de la ansiedad y la hipersensibilidad). (Foto de BSIP/UIG a través de Getty Images)

el proceso de depresión. Disminución del volumen y la actividad de la corteza prefrontal (emociones, planificación y comportamiento social) y del hipocampo (memorización y control del estado de ánimo), hiperactividad de la amígdala (control de la ansiedad y la hipersensibilidad). (Foto de BSIP/UIG a través de Getty Images)

¿Por qué todo en la prensa en estos días parece ser una crisis? Una crisis desencadena emociones que tienen un efecto poderoso en las personas. La prensa ha descubierto este poder y se ha vuelto muy buena para desencadenar y manipular emociones. Tanto la prensa como los anunciantes están luchando por tener espacio en su memoria. Las emociones son un poderoso vínculo con la memoria.

La emoción y la memoria están estrechamente relacionadas. Lo sabes por experiencia propia. Ir a una fiesta, y conocer a un montón de gente nueva. ¿Qué caras vas a recordar? La mujer que te hizo reír? El hombre que te hizo sentir avergonzado? Su nuevo jefe? – Recuerdas a los que tuvieron un impacto emocional.

Por lo tanto, no te sorprendería saber que el sistema del cerebro que controla la emoción, el «sistema límbico», también se encarga de transferir la información a la memoria. Por años de experimentos y experiencia quirúrgica, también sabemos que la ubicación específica para esta transferencia es una porción del lóbulo temporal llamada hipocampo.

El hipocampo es un pequeño órgano ubicado dentro del lóbulo temporal medial del cerebro y forma una parte importante del sistema límbico, la región que regula las emociones. Los psicólogos y neurocientíficos generalmente están de acuerdo en que el hipocampo juega un papel importante en la formación e indexación de nuevos recuerdos sobre eventos experimentados. Parte de esta función es la participación del hipocampo en la detección de nuevos eventos, lugares y estímulos. Esta es en parte la razón por la que regresar a un lugar donde ocurrió un evento emocional puede evocar esa emoción. Hay una profunda conexión emocional entre los recuerdos episódicos y los lugares. El hipocampo es responsable del procesamiento de la memoria a largo plazo y las respuestas emocionales. Ni siquiera podríamos recordar dónde está nuestra casa sin el trabajo del hipocampo. El hipocampo también codifica el contexto emocional de la amígdala.

Cuando piensas en la amígdala, deberías pensar en una palabra, miedo. La amígdala es la razón por la que tenemos miedo de cosas fuera de nuestro control. También controla la forma en que reaccionamos a ciertos estímulos, o un evento que causa una emoción, que vemos como potencialmente amenazante o peligrosa. La amígdala es una estructura del sistema límbico que está involucrada en muchas de nuestras emociones y motivaciones, particularmente las relacionadas con la supervivencia. La amígdala está involucrada en varias funciones del cuerpo, incluidas las respuestas de miedo, las respuestas emocionales, las secreciones hormonales, la excitación y la memoria.

La amígdala está involucrada en el procesamiento de las emociones que desencadenan la respuesta de lucha o huida.Durante la respuesta de lucha o huida, la amígdala toma el control. La estructura hace que la glándula suprarrenal libere epinefrina en el torrente sanguíneo, junto con otras hormonas como el cortisol; indica al corazón que bombee más fuerte, aumentando la presión arterial; abre las vías respiratorias en los pulmones; estrecha los vasos sanguíneos de la piel y el intestino para aumentar el flujo sanguíneo a los grupos musculares principales; y realiza otras funciones para permitir que el cuerpo luche o corra cuando se encuentre con una amenaza percibida. Muchas funciones corporales pasan a un segundo plano durante la respuesta de lucha o huida.

El término amenaza percibida hace una distinción importante y trae un punto crítico para recordar. Como en el caso del estrés crónico, la respuesta al estrés del cuerpo se desencadena repetidamente a diario en respuesta a amenazas físicas y psicológicas reales, así como a amenazas psicológicas percibidas. Como resultado, el cuerpo puede agotarse, y la sobreabundancia de epinefrina y cortisol puede provocar una disminución de la inmunidad y otros problemas de salud. La hiperactividad de la amígdala se ha asociado con trastornos de miedo y ansiedad.

El miedo es una respuesta emocional y física al peligro. La ansiedad es una respuesta psicológica a algo percibido como peligroso. La ansiedad puede llevar a ataques de pánico que ocurren cuando la amígdala envía señales de que una persona está en peligro, incluso cuando no hay una amenaza real.

¿Cómo dejas que el miedo afecte a tu cartera de inversiones?

En febrero, los mercados estaban en la cima de una carrera alcista que comenzó hace años. De repente, la publicación de algunos datos macroeconómicos provocó temores de inflación y tasas de bonos más altas. Este miedo causó un pánico que llevó al S&P 500 a caer de su máximo en 2872 a 2581, una caída del 10%. Los mercados habían comenzado a recuperarse en marzo cuando la palabra «f» volvió a levantar su fea cabeza, esta vez en el contexto de una guerra comercial con China. Qué ha cambiado en el mercado? Las empresas seguían ganando tanto dinero. Seguían pagando los mismos dividendos a los accionistas. La diferencia era el miedo y su capacidad de causar pánico en la venta.

Algunos inversores han posicionado sus carteras a la defensiva para una gran parte de este mercado alcista de nueve años después de la Crisis Financiera. Algunos han temido que una recesión esté «a la vuelta de la esquina», permitiendo que su amígdala gobierne el día y pierda oportunidades durante años. Un poco de investigación podría haber ayudado a estos inversores a tener confianza en una cartera estratégica a largo plazo que no depende de la sincronización del mercado. Por ejemplo, según la investigación de Ned Davis, el mercado de valores ha disminuido 5-10% 77 veces en los últimos 70 años. Es prácticamente un evento anual. En promedio, la recuperación de estos niveles ha tomado un mes, suponiendo que no se asustó del mercado.

¿Qué diría tu hipocampo? El hipocampo y la amígdala trabajan en conjunto para consolidar nuestras emociones y recuerdos a largo plazo. Este proceso es fundamental para evaluar la información a fin de responder adecuadamente a las situaciones. Sin embargo, ¡la amígdala tiene una carta de triunfo! Siempre que se percibe una posible emoción de lucha o huida, los nutrientes del cerebro, el flujo sanguíneo y el oxígeno se dirigen a la amígdala. Esto socava las otras partes del cerebro nublando la creatividad y la racionalidad. El cerebro se preocupa menos por pintar la próxima Mona Lisa cuando percibe un posible ataque de un león. Recuerde esto cuando vea la próxima «crisis» en las noticias, o la próxima caída irracional en el mercado de valores. ¿Esto es realmente una crisis? Estás siendo manipulado? ¿Qué diría tu hipocampo creativo y racional?

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