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¿Son Beneficiosos los Masajes? Lo que Sabemos y Lo que Hacemos t

Si nunca has tenido un masaje, es probable que, debido a la inmensa popularidad de la actividad, alguien que conoces tenga. Y aquellos que juran por los masajes, y lo bien que los hacen sentir, a menudo crean la impresión de que es un componente integral e indispensable para una mejor salud.

Sin embargo, cuando superas lo obvio: que alguien que amasa todos tus músculos durante más de una hora te hace sentir bien, es difícil encontrar evidencia específica que respalde afirmaciones de salud beneficiosas.

¿Los masajes estimulan una reacción química en el cuerpo? ¿Existe una base científica para explicar por qué los clientes se sienten mejor, relajados o energizados por la experiencia? Después de revisar el material publicado sobre el tema, las respuestas, aunque a menudo alentadoras, son menos que definitivas. Lo que significa que alguien que busque orientación clara sobre el asunto se decepcionará. Dicho esto, esto es lo que sabemos y lo que no sabemos, comenzando con su popularidad.

Es difícil encontrar cifras precisas, pero entre julio de 2015 y julio de 2016, aproximadamente 57 millones de adultos estadounidenses recibieron al menos un masaje. Sin embargo, eso es de acuerdo con los datos de la encuesta recopilada por la Asociación Americana de Terapia de Masaje, un grupo comercial de la industria con sede en Evanston, IL, que puede poner en duda la precisión de las cifras.

Ahora, en cuanto a las razones para buscar tratamiento, varían. Pero en cuanto a la efectividad, la Clínica Mayo afirma que los masajes tienen «posibles beneficios para la salud» y que «algunos estudios han encontrado que el masaje puede ser útil» para tratar lesiones de tejidos o músculos, controlar el estrés, aliviar los dolores de cabeza e incluso abordar el insomnio y la ansiedad. Y por supuesto, muchos devotos sin tener un problema de salud específico reciben un masaje simplemente porque los hace sentir bien.

En cuanto a la química del cuerpo, un estudio de 2010 realizado por Cedar-Sinai Medical Center en Los Ángeles, examinando muestras de sangre de los sujetos antes y después de un masaje sueco, determinó que incluso una sesión de 45 minutos disminuyó los niveles de cortisol, la hormona del estrés, mientras que también disminuyó la vasopresina de arginina, la hormona que puede contribuir a niveles más altos de cortisol.

También por el peso de los Institutos Nacionales de Salud, parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Su posición es que, si bien hay muchos beneficios potenciales a corto plazo para la terapia de masaje, la agencia no puede salir y emitir una recomendación clara.

«Gran parte de la investigación científica sobre la terapia de masaje es preliminar o contradictoria, pero gran parte de la evidencia apunta a efectos beneficiosos sobre el dolor y otros síntomas asociados con una serie de afecciones diferentes», escribe el NIH en su página web «Terapia de masaje con fines de Salud.»Gran parte de la evidencia sugiere que estos efectos son a corto plazo y que las personas necesitan seguir recibiendo masajes para que los beneficios continúen.»

Cuando se trata del tema de controlar el dolor, es importante notar el error. Los NIH a menudo emplean la palabra «puede» indicando, «el masaje puede ser útil para el dolor lumbar crónico, «puede» ayudar con el dolor crónico de cuello» y «puede ayudar con el dolor debido a la osteoartritis de rodilla.»La terapia de masaje también se ha recomendado para personas con cáncer, fibromialgia y VIH o SIDA, pero de nuevo, «puede ayudar a mejorar la calidad de vida», pero «la evidencia no es definitiva.»

Y luego están aquellos con afecciones o enfermedades específicas que deben evitar los masajes. La Clínica Mayo advierte que la terapia presenta riesgos para la salud para aquellos que tienen:

  • Trastornos hemorrágicos o toman medicamentos anticoagulantes
  • Quemaduras o heridas curativas
  • Trombosis venosa profunda
  • Fracturas
  • Osteoporosis grave
  • trombocitopenia grave

¿Los masajes, con fuerte presión ejercida sobre los músculos y las articulaciones, rompen las supuestas toxinas en el cuerpo, como muchas personas creen? No hay evidencia de eso. ¿Causan la liberación de las llamadas hormonas para sentirse bien? Tal vez, pero no se sabe con certeza. Algunos incluso postulan que los masajes mejoran el sistema inmunológico de una persona, pero eso tampoco es compatible.

Si bien todo esto es un misterio, tal vez incluso un misterio mayor es que con tantos estadounidenses interesados en la terapia de masaje, ¿por qué no se están haciendo más investigaciones?

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