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Un Estudio en el Deporte: Levantamiento de Pesas Olímpico

«¿Por qué China es tan buena en el levantamiento de pesas?»

Esta es una pregunta que se planteó en la sección de comentarios de mi último post, y una pregunta que se hace continuamente dentro de la comunidad de levantamiento de pesas.

Antes de examinar por qué China produce constantemente los mejores levantadores de pesas, creo que es importante comprender el nivel de dominio que tienen los levantadores de pesas chinos, particularmente en las clases de peso más livianas. Tomemos 2015, por ejemplo: para hombres de 56 kg, 9 de los 10 mejores levantadores del mundo eran chinos. Para hombres de 62 kg, 5 de los 10 mejores levantadores del mundo eran chinos. Para los hombres de 69 kg, 6 de los 10 mejores eran chinos, y debes bajar al sexto lugar antes de encontrar un levantador no chino. En cierto modo, el dominio de China en el levantamiento de pesas femenino es aún más asombroso. Tomemos la categoría de peso de 53 kg de las mujeres, por ejemplo; las 8 mejores levantadoras en 2015 eran todas chinas. Los cinco mejores levantadores de + 75 kg también eran chinos, así como los tres levantadores de 63 kg y los cuatro levantadores de 48 kg.

Quizás otra métrica que podría ser útil para transmitir el dominio de China son los récords mundiales; de un posible récord de 135 (arrebatos, limpieza y sacudidas, y registros totales para 15 clases de peso diferentes en 3 divisiones de edad diferentes), China tiene un asombroso récord de 48. El siguiente país más cercano es Rusia, un país cuya herencia de levantamiento de pesas se remonta al comienzo de la Guerra Fría, con 24 récords mundiales. De hecho, China tiene más récords mundiales que los 3 países más cercanos juntos.

En los primeros días del levantamiento de pesas olímpico, los Estados Unidos y la Unión Soviética eran vistos como las potencias dominantes. A lo largo del siglo XX, el levantamiento de pesas olímpico, junto con muchas otras cosas, fue visto como una forma para que los dos países lucharan indirectamente contra la Guerra Fría. El que pudiera producir mejores atletas sería visto como el país superior.

Sin embargo, a medida que la Guerra Fría se calmaba y la Revolución Cultural terminaba, China vio una nueva oportunidad para sí misma en el escenario internacional: el deporte. Hoy en día, China eclipsa por completo al resto del mundo en ciertos deportes: buceo, tenis de mesa, bádminton, ciertos eventos de tiro y levantamiento de pesas. El gobierno chino ha invertido fondos en el desarrollo de sistemas para cada uno de estos deportes, sistemas que incluyen todos los aspectos posibles necesarios para producir atletas exitosos, desde scouting hasta entrenamiento de clase mundial y drogas de diseño (sí, drogas). Como esteroides. Más sobre esto en un post posterior). Los levantadores de pesas chinos reciben estipendios anuales y se les proporciona alojamiento y comida de forma gratuita, siempre que continúen entrenando y compitiendo por el equipo nacional. En los Estados Unidos, los mejores atletas van a donde está el dinero: la NFL, la NBA y otros deportes donde los contratos se ejecutan regularmente en decenas de millones de dólares. En contraste, el levantamiento de pesas en los Estados Unidos (USAW), el órgano rector del levantamiento de pesas en los Estados Unidos, proporciona estipendios que rara vez exceden los 1 10,000 que solo reciben unos pocos atletas selectos.

En China, los atletas a menudo son seleccionados para asistir a escuelas deportivas de tan solo 8 años de edad. Alguien que ha estado entrenando constantemente en buenas condiciones desde que tenía 8 años va a tener una ventaja masiva sobre un atleta que solo comenzó cuando tenía 16 años: el cuerpo del ex atleta estará mucho más condicionado para manejar un entrenamiento intenso y su sistema neuro – muscular ya habrá aprendido los patrones motores adecuados necesarios en el levantamiento de pesas, sin mencionar los 8 o 9 años de entrenamiento que el atleta ya habrá pasado.

El levantador de pesas que se muestra arriba, sin duda, ya tiene casi una década de entrenamiento en su haber. Los levantadores de élite estadounidenses generalmente solo habrían estado entrenando durante 3 años en este punto, si no menos. Ponerse en cuclillas 200 kg (440 libras) una vez a los 17 años es un logro increíble, por no hablar de hacerlo 13 veces cuando ya está cansado de un entrenamiento.

China no es única en tener un sistema para desarrollar atletas para el levantamiento de pesas y otros deportes a partir de una edad temprana, muchos países del antiguo Bloque soviético, incluidos Rusia, Bielorrusia y Kazajstán, tienen sistemas similares para entrenar atletas. ¿Qué diferencia a China?

Para responder a esto por completo, tenemos que ver qué hace a un buen levantador de pesas. El levantador de pesas ideal tiene fémures cortos y un torso largo para permitir una posición en cuclillas más erguida, lo que se traduce en elevaciones más eficientes. Tiene brazos cortos para reducir la distancia que necesita para impulsar la barra durante el tirón y el arrebato. Su morfología esquelética le permite alcanzar posiciones óptimas al levantar, las articulaciones abiertas de la cadera y los hombros para permitir una mayor movilidad son ideales. Tiene una alta proporción de fibras musculares de contracción rápida a contracción lenta. (Las fibras de contracción rápida son responsables de la producción de energía, mientras que las fibras de contracción lenta se reclutan en gran medida durante actividades centradas en la resistencia, como correr). Además de estas cualidades físicas, un buen levantador de pesas debe tener una gran fortaleza mental y ser resistente, impulsado y trabajador (la medida en que la educación de uno afecta las cualidades mentales sigue siendo un tema de mucho debate). Los mejores levantadores de pesas se crean cuando un atleta con estas cualidades entra en un sistema de levantamiento de pesas desde una edad temprana.

Que un explorador encuentre a un niño con todas estas cualidades ideales y le recomiende ingresar al sistema de levantamiento de pesas es un evento raro. Parte de la razón del dominio de China recae en las estadísticas simples: debido a su enorme población en comparación con otros países con peso pesado, simplemente es más probable que un niño con todas las cualidades necesarias para convertirse en un gran levantador nazca en China y sea descubierto por un explorador.

Así que ahí lo tienes: China es muy buena para el levantamiento de pesas. Tiene un sistema bien establecido para desarrollar atletas y la población más grande del mundo de la que sacar partido. Esta es la razón por la que ganar 5 medallas de oro de levantamiento de pesas en Río fue considerado un «año apagado» para el equipo chino, por qué China ocupa regularmente el primer lugar en los campeonatos mundiales, y por qué en los últimos años China ha reclamado alrededor del 10% de todas las medallas de levantamiento de pesas disponibles en los campeonatos mundiales, más que los otros 70 países competidores.

En los últimos años, solo un atleta estadounidense, CJ Cummings, ha demostrado ser capaz de elevarse competitivamente en el escenario internacional. Recientemente se convirtió en el primer levantador de pesas estadounidense en tener un récord mundial a cualquier nivel de edad en más de una década y el primer campeón mundial masculino estadounidense a cualquier nivel de edad desde 2000.

Algunos señalan el increíble rendimiento de CJ como una señal de que el levantamiento de pesas en los Estados Unidos está en aumento de nuevo; con la proliferación del CrossFit y la mayor exposición pública al levantamiento de pesas olímpico como resultado, tales afirmaciones no son tan descabelladas. Sin embargo, aún queda por ver si los ascensores récord de CJ fueron una casualidad debido simplemente a un rendimiento individual increíble o un signo de mejores cosas que vendrán del levantamiento de pesas en los EE.UU.

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