Articles

What it Means to Celebrate Junetthenth This Year

Junettesthenth ’ ta kutsutaan joskus Amerikan todelliseksi itsenäisyyspäiväksi, koska jos asiaa oikein ajattelee, heinäkuun 4.päivä 1776 edustaa vain päivää, jolloin valkoihoisista amerikkalaismiehistä tuli vapaita. Hänen itsenäisyyspäivän huomautuksia 1852, Frederick Douglass, karannut orja ja abolitionisti, kysyi, ” mitä, amerikkalainen orja, on sinun 4. heinäkuuta? Vastaan: Päivä, joka paljastaa hänelle enemmän kuin kaikki muut päivät vuodessa, – miten törkeää epäoikeudenmukaisuutta ja julmuutta hän on jatkuvasti uhrina.”

89 vuoden ajan Itsenäisyyspäivä oli käytännössä lupaus täyttämättä. Mutta 19. kesäkuuta 1865 kenraalimajuri Gordon Granger antoi määräyksen Texasilaisille, ja kaikki muuttui:

Texasilaisille ilmoitetaan, että Yhdysvaltain toimeenpanovallan julistuksen mukaisesti kaikki orjat ovat vapaita. Tämä edellyttää henkilökohtaisten oikeuksien ja omistusoikeuksien ehdotonta tasa-arvoa entisten isäntien ja orjien välillä, ja tähän asti heidän välillään vallinneesta yhteydestä tulee työnantajan ja vuokratyövoiman välinen yhteys. Vapautettuja kehotetaan pysymään hiljaa nykyisissä kodeissaan ja työskentelemään palkalla. Heille ilmoitetaan, että heitä ei päästetä keräämään sotilasvirkoihin, eikä heitä tueta joutilaina siellä eikä muuallakaan.

—Yleiset määräykset, numero 3; Headquarters District of Texas, Galveston, June 19, 1865

niin tärkeitä kuin hänen sanansa olivatkin ja pysyvät, kenraali Granger ei todellakaan saa suuria arvosanoja kaunopuheisuudesta. (Hänen ehdotuksensa siitä, että vapautetut ja-naiset jatkavat entisten isäntiensä kanssa elämistä ja työskentelyä, ei myöskään vaikuta erityisen harkitulta.) Tämä ei ole innostavaa proosaa. Hän ei todellakaan ole Abraham Lincoln. Entä Lincolnin Emansipaatiojulistus vuonna 1863? Miksi niin monille meistä opetettiin koulussa, että Lincoln oli vastuussa Amerikan orjuutettujen vapauttamisesta?

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.