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Boarding Stables:A Labor Of Love

Les pensionnaires sont rarement complètement satisfaits de l’installation où ils gardent leurs chevaux. Il y a généralement quelque chose qu’ils pensent pouvoir faire mieux s’ils en avaient l’occasion. Mais les propriétaires de chevaux qui ne se soucient pas de leurs propres animaux comprennent rarement tous les coûts et les problèmes liés à la gestion d’une écurie d’embarquement.

Cet automne, nous avons discuté avec des responsables d’écuries d’internat aux quatre coins du pays. La taille des opérations variait d’une poignée de chevaux à plusieurs centaines, et le conseil d’administration de 100 à 2 000 dollars par mois. La plupart des entreprises avaient environ 20 chevaux avec une pension mensuelle d’environ 300 $. Nous n’avons pas examiné les installations qui étaient strictement des opérations d’entraînement, le coût de l’entraîneur étant la principale considération plutôt que le coût pour les soins du cheval.

Nous avons constaté que la nature, et donc le coût, d’une installation d’embarquement dépend beaucoup du type de temps dans la région et de la proximité des villes. Il n’est pas surprenant que plus vous vous éloignez de la neige et des bâtiments hauts, moins cela vous coûtera probablement d’embarquer (sauf si vous êtes à Hawaï!). Il ne faut pas non plus s’étonner que plus le ratio personnel/pensionnaire est petit, plus il en coûtera cher de monter à bord.

Si l’écurie a trois tétées par jour, que la main marche chaque cheval jusqu’à son enclos individuel, change les couvertures en fonction des caprices de chaque propriétaire et ratisse les anneaux tous les jours, cela coûtera plus cher. Si les chevaux ont des courses à côté de leurs stands au lieu de pâturages et qu’il n’y a pas d’arène intérieure, il en coûtera 200 à 500 less de moins pour y monter à bord que dans une installation avec plus de commodités sur la route.

Nous voulions déterminer s’il y avait des problèmes communs à la plupart des établissements d’embarquement et, le cas échéant, comment ils affectaient les clients. Nous entendons souvent des gens se plaindre des endroits où ils embarquent, mais cette fois, nous voulions entendre la version des gestionnaires de grange de l’histoire.

Finances
La plus grande surprise que nous avons trouvée est que les opérations d’embarquement sont loin d’être rentables. La plupart des installations auxquelles nous avons parlé estiment un coût par cheval de 100 $ (ou moins) inférieur au tarif de la planche. Nous avons calculé le coût par cheval pour inclure les aliments pour animaux, la literie, le personnel, les réparations, l’entretien de l’équipement, l’assurance, les services publics, les taxes et l’amélioration des immobilisations. Cela ne tient pas compte des hypothèques ou du temps passé à y travailler par le propriétaire / gestionnaire.

« Les pensionnaires ne comprennent pas la dépense”, a déclaré Mary Warren du centre équestre Huntington Central Park à Huntington Beach, en Californie., où vivent 400 chevaux. « Ils comptent le nombre de stands et additionnent ce que nous prenons chaque mois, mais certains ne réalisent pas le coût de la gestion d’une entreprise. »

Parmi les coûts auxquels les pensionnaires ne pensent tout simplement pas, il y a l’assurance. ”Chaque année, nous parcourons 20 à 30 pages de formulaires d’assurance », a déclaré K.C. Van Dyke, qui dirige Wellspring Farm à Wilmington, au Del., qui a 40 pensionnaires et 20 autres chevaux de leçon et de vente. ”Vous magasinez toujours pour obtenir le meilleur prix et vous assurer que tout est couvert », a-t-elle déclaré.

Si une exploitation de chevaux va rapporter de l’argent, ce n’est généralement pas avec l’embarquement mais avec d’autres activités telles que les leçons, les ventes, les locations, l’élevage et les spectacles. Mais la moitié des propriétaires d’étables que nous avons trouvés ne se livraient à aucune de ces activités. Pourquoi, alors, le font-ils ‘

De nombreux propriétaires de grange ont également un certain nombre de leurs propres chevaux sur la propriété. Dans une grange typique de 20 chevaux, la moitié des chevaux peut appartenir à l’écurie et l’autre moitié sera pensionnaire. Les pensionnaires subventionnent essentiellement les chevaux appartenant à l’écurie et lui permettent ainsi de disposer de meilleures installations, comme une arène couverte.

Cela signifie que de nombreuses opérations d’embarquement prennent en compte les qualités personnelles du propriétaire, pour le meilleur ou pour le pire, surtout si le propriétaire habite sur les lieux. Ce n’est pas une entreprise typique, même si beaucoup d’argent s’échange des mains. Si le pensionnaire n’aime pas la façon dont le propriétaire fait les choses ou si les personnalités du pensionnaire et du propriétaire ne s’imbriquent pas, eh bien, le pensionnaire est libre de partir.

« Il faut vraiment aimer les chevaux pour le faire correctement”, a déclaré Kelli Mason de Letter Perfect Farm, à Uxbridge, dans le Massachusetts., qui monte à bord de quatre chevaux et en a cinq. « Il est important de mettre les chevaux en premier, quoi qu’il arrive, et c’est parfois difficile si vous dépendez des revenus de l’entreprise d’embarquement pour maintenir votre style de vie. Vous devez constamment injecter de l’argent dans votre entreprise. Si quelque chose doit être réparé, vous ne pouvez pas le reporter. »

”Une autre chose vraiment difficile à faire est d’avoir un bon groupe de pensionnaires », a déclaré Mason.  » Et il est tout aussi difficile de livrer du bon grain et du foin. Il est presque impossible d’obtenir des copeaux en hiver, vous devez donc vraiment planifier à l’avance. Heureusement, j’ai des pensionnaires qui ont tous eu leurs propres fermes à un moment ou à un autre et ils sont géniaux. J’adore les avoir ici. »

Personnel
La plupart des gestionnaires ont déclaré que leurs plus gros problèmes concernaient le personnel. Les sources traditionnelles de travailleurs de grange à faible coût, y compris les étudiants qui travaillent et les populations locales prêtes à travailler pour le salaire minimum, se sont taries. De nombreuses granges doivent maintenant suivre les mêmes règles d’emploi de 9 à 5 que les entreprises du centre-ville, y compris les heures supplémentaires et les avantages sociaux, au lieu des heures plus longues d’une ferme typique.

Ann Miles de Newton, N.H., a déclaré qu’un pensionnaire potentiel peut en dire beaucoup sur la qualité d’une grange en demandant: « Avez-vous un comp d’ouvrier pour votre personnel ”  » Elle estime que toute grange avec plus de 20 chevaux doit être considérée comme très commerciale et que la gestion du temps est un problème que les pensionnaires devraient poser. ”Une grande écurie continue de battre », a-t-elle déclaré.

En plus de la dotation en personnel, de nombreux gestionnaires rencontrent des problèmes pour répondre aux préoccupations individuelles de leurs pensionnaires. ”Les gens oublient trop souvent de dire de belles choses sur ce que vous faites et ne disent que des choses qu’ils pensent que vous n’avez pas faites correctement pour eux », a déclaré Jane Cory de Pleasant Hollow Farms à Coopersburg, en Pennsylvanie., qui a 25 pensionnaires et 25 chevaux de leçon. « La plupart des pensionnaires sont plutôt bons. Leurs chevaux sont extrêmement importants pour eux « , a-t-elle déclaré. « Je veux juste qu’ils réalisent tous que leurs chevaux sont extrêmement importants pour nous aussi. »

Si le propriétaire/gérant de l’écurie habite sur les lieux, il est confronté au problème supplémentaire d’être constamment à la disposition des pensionnaires. Si la grange est toujours ouverte ou même juste de 6h à 21h, certains pensionnaires semblent s’attendre à ce que le responsable de l’écurie soit toujours là pour résoudre leurs problèmes.

L’espace de vie d’un responsable sur place devrait être son sanctuaire et ne pas être envahi sauf en cas d’urgence, et il devrait être autorisé à monter ses propres chevaux en paix. En même temps, l’installation doit disposer d’un arrangement défini pour les problèmes et les demandes de mise en place lorsqu’ils surviennent pendant les heures de jour, tels que les changements d’alimentation ou le taux de participation.

« Ce serait bien que les pensionnaires réalisent qu’il n’y a qu’un seul de moi et 32 d’entre eux”, a déclaré Cathie Gudgel de High Meadow Farm, Duvall, Wash.

Priorités
Une fois que vous aurez identifié plusieurs installations qui pourraient convenir à votre style de conduite et répondre à vos besoins, vous devrez poser un certain nombre de questions au premier contact téléphonique, puis à nouveau lors de votre visite. Ces invol ve:

• Frais d’embarquement
* Services offerts
* Frais pour les services supplémentaires
* Disponibilité des formateurs
*Horaires et autres restrictions

Le formateur peut être un véritable point d’achoppement. La grange peut avoir son propre entraîneur et vous devrez peut-être même prendre un certain nombre de leçons par mois. Si vous ne voulez pas utiliser cet entraîneur et que vous n’êtes pas autorisé à inviter votre propre instructeur à la grange, vous devrez alors être prêt à sortir en remorque.

Un autre point d’achoppement est le moment où une installation est ouverte. Certaines granges insistent pour que les pensionnaires soient partis avant 18 heures., les rendant inadaptés aux personnes qui travaillent. Certaines installations sont fermées le lundi afin de donner un jour de congé au personnel ou pour faire l’entretien ou simplement pour garder l’endroit calme pendant une journée.

Nous trouvons que le « lundi fermé” est une politique difficile à endosser, car un cavalier engagé ne veut pas qu’on lui dise qu’il n’a pas accès à son cheval. Si le cheval a passé un long week-end à montrer, il devrait être vérifié lundi. Si le pensionnaire doit être absent pour le week-end, un autre jour est ajouté au temps passé loin de son cheval.

Bien que nous comprenions qu’il est plus facile de faire de la maintenance lorsque les pensionnaires ne sont pas présents, il existe d’autres solutions. Un établissement est fermé le lundi jusqu’à 15 heures, de sorte que les pensionnaires peuvent toujours arriver tard. Un autre n’a pas de personnel disponible, sauf pour l’alimentation et la participation, et les pensionnaires qui ont l’habitude d’avoir de l’aide pour le toilettage prennent donc soin d’eux-mêmes. Si les anneaux doivent être arrosés ou ratissés ou si des travaux de menuiserie doivent être effectués à tout moment de la semaine, les pensionnaires doivent en être informés et s’attendre à s’adapter.

Il peut y avoir d’autres restrictions qui devraient être claires avant de décider d’emménager. Demandez, par exemple, quand les sauts seront mis en place et supprimés, en particulier dans une installation « mixte” de cavaliers et de cavaliers de dressage. Un pensionnaire peut-il stocker sa remorque à la grange « Les autres pensionnaires peuvent-ils monter en même temps que les leçons prévues » Les pensionnaires peuvent-ils amener leurs chiens »

Tout cela ajoute à quelque chose qui est difficile à définir, l’aura d’une grange. »Certaines granges sont conviviales et ouvertes. D’autres semblent catty et tendus. La personnalité d’une grange, et la qualité des soins, n’est pas toujours déterminée par sa fantaisie. L’atmosphère est généralement définie par la personnalité du manager, il est donc important de le rencontrer en face à face avant de décider d’emménager.

Les meilleurs gestionnaires résolvent les problèmes avant même que les pensionnaires sachent qu’ils existent. ”Les pensionnaires ne devraient pas avoir besoin de connaître les problèmes », ont déclaré Curtis et Lisa Steinman du centre équestre Carousel de Chino Valley, en Arizona., qui a 30 pensionnaires. « C’est notre travail de les empêcher de savoir que nous avons des problèmes. Cela ne se produit que lorsqu’ils s’attendent à obtenir plus que leur juste part. »

”Il est difficile de plaire à tout le monde en même temps, même si nous essayons très fort », a déclaré Joanne Brown, du centre d’entraînement De Deer View à Kingwood, W.Va . , qui embarque 30 chevaux.  » Nous veillons au meilleur intérêt du cheval et à la sécurité de nos pensionnaires. »

Les pensionnaires négligent souvent l’importance de l’atmosphère sociale et des installations spéciales d’une écurie publique. K. C. Van Dyke a déclaré que lorsque les pensionnaires déménagent pour garder leurs chevaux sur leur propre propriété, beaucoup arrêtent réellement de monter. Ils trouvent qu’ils n’aiment pas rouler seuls.

Bottom Line
Les gens qui gèrent des écuries de pension n’ont généralement pas de MBA, et c’est peut-être une bonne chose qu’ils ne le fassent pas. Les diplômés d’écoles de commerce ne toléreraient pas une entreprise avec une marge bénéficiaire aussi faible, et il n’y aurait pas beaucoup d’endroits pour garder nos chevaux.

Le pensionnaire doit se rendre compte qu’un propriétaire de grange établira toutes les politiques qu’il souhaite. Le pensionnaire ne peut pas changer cela, et cela n’aide pas de se plaindre de choses que vous ne pouvez pas changer.

Bon nombre des politiques de la grange dépendent d’installations limitées et de coûts fixes, tels que le nombre de participants et le personnel. Si ce que vous voulez changer coûtera trop d’argent, cela ne peut tout simplement pas arriver. D’autres politiques dépendront simplement des priorités personnelles du propriétaire, telles que les heures d’étable, la durée pendant laquelle les chevaux seront sortis ou l’endroit où les sauts seront placés sur le ring. Encore une fois, ces politiques peuvent ne pas être flexibles.

Par conséquent, étudiez soigneusement vos options avant de choisir où garder votre cheval. Décidez avant d’aborder les questions qui sont vitales pour vous et celles où vous pouvez faire des compromis. Après votre emménagement, soyez toujours ouvert avec la direction de la grange au sujet des problèmes potentiels au fur et à mesure qu’ils surviennent plutôt que de simplement vous plaindre aux autres pensionnaires, et vous trouverez plus probablement un moyen de résoudre les problèmes.

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