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Bobby « Blue » Bland sur Apple Music

Bobby Bland a gagné son statut de superstar du blues à la dure: sans guitare, harmonica ou tout autre instrument sur lequel se rabattre. Tout ce que Bland avait à offrir était sa voix magnifique, un instrument extrêmement puissant à ses débuts, injecté de charisme et de mélisme à revendre. Il suffit de demander à sa légion de fans féminines, qui l’a considéré comme un sex-symbol tard dans sa carrière.
Malgré toutes ses promesses, la carrière musicale de Bland s’enflamme lentement. Il a été l’un des membres fondateurs des Beale Streeters, la légendaire agrégation de Memphis qui comprenait également B.B. King et Johnny Ace. Singles for Chess en 1951 (produit par Sam Phillips) et Modern l’année suivante ont été bombardés, mais cela n’a pas empêché le DJ local David Mattis de couper Fade sur quelques singles de 1952 pour son logo Duke naissant.
Le style de pleurs tourmentés de Bland était encore assez rude sur les bords avant son entrée dans l’armée à la fin de 1952. Mais ses progrès à son retour en 1955 sont remarquables; avec le groupe du saxophoniste Bill Harvey (avec le guitariste Roy Gaines et le trompettiste Joe Scott), la voix assurée de Bland sur le fanfaron « It’s My Life Baby » sonne comme le travail d’un nouvel homme. À l’heure actuelle, Duke était dirigé par un entrepreneur de Houston, Don Robey, qui fournissait des groupes de premier plan à ses artistes. Scott devint bientôt le mentor de Bland, lui apprenant patiemment les subtilités du phrasé lorsqu’il chantait des plats sophistiqués (en 1962, Bland chantait de manière crédible  » Blue Moon « , loin de Beale Street).
La plupart des côtés de blues texans sauvages de Bland entre le milieu et la fin des années 50 comprenaient la guitare tranchante de Clarence Hollimon, notamment « I Smell Trouble », « I Don’t Believe », « Don’t Want No Woman », « You Got Me (Where You Want Me) », et les torrides « Loan a Helping Hand » et « Teach Me (How to Love You). »Mais les riffs de guitare insistants guidant le premier succès national de Bland, driving « Further Up the Road » de 1957, ont été apportés par Pat Hare, un autre cueilleur vicieux qui finira par mourir en prison après avoir assassiné sa petite amie et un flic. Plus tard, Wayne Bennett a pris le relais à la guitare, son jeu de chant élégant se distinguant sur les waxings Duke de Bland pendant une grande partie des années 60.
Les fondements gospel inhérents à la prestation puissante de Bland n’ont jamais été aussi apparents que sur la sortie de 1958 « Little Boy Blue », un tour de force vocal qui extrait chaque once d’émotion de la ballade grinçante. Scott a orienté sa charge vers un matériau plus lisse au fil de la décennie: les mélanges fondateurs de blues, R &B, et de soul primordiale sur « I Pity the Fool », écrit par Brook Benton, « I’ll Take Care of You » et « Two Steps From the Blues » ont énormément influencé une légion de soulsters sudistes prometteurs. Rassemblés sur le LP de 1961 Two Steps from the Blues, ils ont produit l’un des longs métrages classiques du blues moderne.
Les arrangements de cuivres flamboyants de Scott ont augmenté l’excitation des rockeurs frénétiques de Bland « Turn on Your Love Light » en 1961 et « Yield Not to Temptation » l’année suivante. Mais le chanteur apprenait si bien ses leçons qu’il semblait tout aussi familier des R&B rhumb (« Call on Me » de 1963) et des ballades polies (« That’s the Way Love Is », « Share Your Love With Me ») que d’une reprise après les heures de blues de « Stormy Monday Blues » de T-Bone Walker qui s’est avéré un succès pop des plus improbables pour lui en 1962. Avec « Ain’t Nothing You Can Do », « Ain’t Doing Too Bad » et « Poverty », Bland a traversé le milieu des années 60, son statut de superstar ne diminuant pas d’un coup.
En 1973, Robey vend ses labels à ABC Records, et Bland fait partie de l’accord. Sans Scott et son environnement familier sur lesquels s’appuyer, les sorties de Bland sont devenues moins cohérentes artistiquement, bien que Son album Californien en 1973 et Dreamer l’année suivante aient offert de beaux moments (il y avait même une valeur d’album de standards country). Le chanteur a fait équipe avec son vieux copain B.B. King pour quelques albums du milieu des années 70 qui n’ont pas innové mais ont encore accru le profil de Bland, tandis que son travail solo pour MCA se rapprochait de plus en plus de MOR (Bland a souvent exprimé son admiration pour le chanteur pop ultra-moelleux Perry Como).
Bland a commencé à enregistrer pour le label Malaco Records de Jackson, Mississippi, au milieu des années 80. Ses pipes reflétaient indéniablement les ravages du temps, mais il a survécu comme une superstar du blues de l’ordre le plus élevé, refaisant surface en 1998 avec Memphis Monday Morning, et cinq ans plus tard avec Blues in Memphis. Bland est décédé à Memphis en juin 2013 à l’âge de 83 ans. ~ Bill Dahl

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