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Ce que Signifie célébrer Juneteenth Cette année

Juneteenth est parfois appelé le vrai jour de l’indépendance de l’Amérique, parce que si vous y réfléchissez vraiment, le 4 juillet 1776 ne représente que le jour où les Hommes blancs américains sont devenus libres. Dans ses remarques du jour de l’Indépendance en 1852, Frederick Douglass, l’esclave évadé et abolitionniste, a demandé: « Quel est votre 4 juillet pour l’esclave américain? Je réponds: Une journée qui lui révèle, plus que tous les autres jours de l’année, l’injustice flagrante et la cruauté dont il est constamment victime. »

Pendant 89 ans, le jour de l’Indépendance était essentiellement une promesse non tenue. Mais le 19 juin 1865, le major général Gordon Granger a donné un ordre au peuple du Texas, et tout a changé:

Le peuple du Texas est informé que, conformément à une proclamation de l’Exécutif des États-Unis, tous les esclaves sont libres. Cela implique une égalité absolue des droits personnels et des droits de propriété entre les anciens maîtres et les esclaves, et le lien existant jusqu’alors entre eux devient celui entre employeur et travail salarié. Il est conseillé aux affranchis de rester tranquillement chez eux et de travailler pour un salaire. Ils sont informés qu’ils ne seront pas autorisés à se recueillir dans des postes militaires et qu’ils ne seront pas soutenus dans l’oisiveté, ni là-bas ni ailleurs.

— Commandes générales, Numéro 3; Quartier général du Texas, Galveston, le 19 juin 1865

Aussi important que ses paroles aient été et demeurent, le général Granger n’obtient certainement pas de bonnes notes pour son éloquence. (Sa suggestion que les affranchis continuent de vivre et de travailler pour leurs anciens maîtres ne semble pas non plus particulièrement bien pensée.) Ce n’est pas une prose inspirante. Ce n’est certainement pas Abraham Lincoln. Attendez… qu’en est-il de la Proclamation d’émancipation de Lincoln en 1863? Pourquoi tant d’entre nous ont-ils appris à l’école que Lincoln était responsable de la libération du peuple asservi de l’Amérique?

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