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Ce que vous devez savoir sur le vapotage de cannabis

La vaporisation de cannabis a explosé en popularité ces dernières années. La vaporisation, ou vapotage, utilise la vapeur pour diffuser les cannabinoïdes dans la circulation sanguine. Il existe une large gamme d’appareils de vapotage disponibles pour répondre aux besoins des différents utilisateurs, et il est reconnu comme une méthode facile et discrète de consommation de cannabis.

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Il existe une large gamme d’appareils de vapotage disponibles pour répondre aux besoins des différents utilisateurs, et il est reconnu comme une méthode facile et discrète de consommation de cannabis.
Photo de: Gina Coleman / Weedmaps

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Bien que le vapotage du cannabis ne soit devenu courant que ces dernières années, la pratique existe depuis beaucoup plus longtemps. Le premier brevet de cigarette électronique a été déposé en 1963. L’invention n’a pas été produite en série, mais quatre décennies plus tard, le pharmacien Hon Lik a breveté le stylo vape et le vapotage a décollé. En 2014, les ventes mondiales d’appareils de vapotage représentaient un peu moins de 5 milliards de dollars. En 2018, le marché mondial avait doublé pour atteindre 11,5 milliards de dollars, selon les prévisions de la société d’études de marché iMarc.

Une épidémie de maladies pulmonaires liée au vapotage en 2019 a récemment remis en question la croyance selon laquelle le vapotage est une alternative sûre au tabagisme. La recherche sur le vapotage nous aide à comprendre ce qui a contribué à cette crise, et si le vapotage représente toujours une méthode sûre de consommation de cannabis ou non.

Les dispositifs de vapotage tels que les cigarettes électroniques, les stylos à vape et les mods peuvent être remplis d’une variété d’extraits ou de concentrés de cannabis sous de nombreuses formes. Le plus commun est le distillat, une huile hautement raffinée ne contenant que quelques cannabinoïdes tels que le THC ou le CBD. Les concentrés de spécialité, tels que l’huile de CO2, les éclats et les extraits à spectre complet, contiennent divers cannabinoïdes et provoquent une expérience différente.

Bien qu’il soit reconnu que tout le monde traite le cannabis et les cannabinoïdes un peu différemment, les gens se demandent souvent si le vapotage vous donne plus de poids que le tabagisme.

Une étude publiée par le JAMA Open Network en novembre 2018 a révélé que les personnes qui vapotaient de l’herbe avaient des quantités plus élevées de THC dans leur circulation sanguine que celles qui fumaient de l’herbe.

L’étude, qui a été publiée sur Reddit, a suscité des centaines de commentaires. Alors que les réponses variaient, la plupart étaient d’accord pour dire que vapoter une fleur de marijuana vous donnait plus de poids que de la fumer. Selon l’étude, les vaporisateurs peuvent offrir une méthode de livraison plus efficace. Il n’y a pas de perte de THC à la suite de la combustion ou de la fumée secondaire – l’un des effets secondaires gênants de fumer de l’huile de THC (également connue sous le nom d’huile de cannabis ou d’huile de haschich).

Le vapotage a été considéré comme un mode d’administration plus sain que le tabagisme, car des études ont montré que la combustion de matériel végétal introduit dans l’organisme des substances cancérigènes en suspension dans l’air et transmises par la peau.

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Le vapotage a été considéré comme un mode d’administration plus sain que le tabagisme.
Photo de: Gina Coleman / Weedmaps

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Vaping chauffe la fleur, l’extrait ou le concentré de cannabis jusqu’à un certain point qui libère les cannabinoïdes et les terpènes sans enflammer le matériel végétal ni créer de fumée. Étant donné que la fleur ou le concentré de cannabis est chauffé à une température plus basse et qu’aucune fumée n’est impliquée, beaucoup soutiennent que moins de cannabinoïdes sont détruits.

Cependant, les concentrés et les cartouches de vape contiennent parfois des agents éclaircissants ou d’autres additifs. Lorsqu’ils sont chauffés, ceux-ci peuvent se décomposer en composés tels que le formaldéhyde, qui sont cancérigènes.

Selon le CDD, en août 2019, des centaines de cas de maladies pulmonaires sont apparus qui ont ensuite été liés au vapotage. À la fin de 2019, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) avaient signalé au moins 55 décès et plus de 2 500 hospitalisations dues à des lésions pulmonaires dans les 50 États. Au 18 février 2020, le nombre de décès était passé à 68 et les hospitalisations à 2 807. La maladie a depuis été appelée EVALI et est fortement corrélée avec les cartouches de vape au THC trouvées sur le marché illicite.

Le CDC a publié des résultats basés sur des admissions à l’hôpital et des données de laboratoire qui suggèrent que l’acétate de vitamine E a joué un rôle dans l’épidémie d’EVALI. L’acétate de vitamine E est souvent utilisé pour diluer ou épaissir l’huile de THC car elle est incolore, inodore, a une viscosité similaire à l’huile de THC et est beaucoup moins chère. Appelé agent de coupe, il peut être utilisé pour étirer la quantité d’huile de THC dans les stylos vape.

Selon une étude publiée dans le New England Journal of Medicine de décembre 2019, l’acétate de vitamine E a été identifié dans le liquide obtenu chez 48 patients sur 51 dans 16 États, mais n’était pas présent dans ce liquide obtenu chez des patients en bonne santé. D’autres données de l’Utah ont révélé la présence d’acétate de vitamine E dans 89% des cartouches de vape collectées auprès de patients présentant des symptômes d’EVALI.

Les auteurs de l’étude New England Journal of Medicine ont théorisé que l’acétate de vitamine E peut contribuer aux lésions pulmonaires en créant du cétène lorsqu’il est chauffé. Le cétène est un composé réactif qui a le potentiel d’être un irritant pulmonaire, en fonction de sa concentration.

L’aspiration d’acétate de vitamine E peut également entraîner une pneumonie lipoïde, une réponse inflammatoire qui survient après que quelqu’un a inhalé une graisse ou une huile. Cependant, une correspondance publiée dans le New England Journal of Medicine d’octobre 2019 a rapporté que la pneumonie lipoïde n’était pas évidente dans le tissu pulmonaire prélevé chez des patients présentant une lésion pulmonaire associée au vapotage. Les échantillons prélevés n’ont montré aucun signe de pneumonie lipoïde. Bien que la pneumonie lipoïde ne puisse être écartée, les échantillons suggéraient une forme de pneumopathie chimique centrée sur les voies respiratoires causée par l’inhalation de substances toxiques. Il peut y avoir d’autres produits chimiques ou ingrédients impliqués dans l’épidémie d’EVALI qui n’ont pas encore été identifiés.

La dégradation des concentrés de cannabis utilisés dans le tamponnage a fait l’objet d’une étude de 2017 de l’Université d’État de Portland (PSU). Les chercheurs ont découvert que le vapotage avec des stylos tamponneurs « peut fournir des quantités importantes de produits de dégradation toxiques lorsqu’ils sont consommés à des températures élevées. »

Les auteurs ont également indiqué que l’ajout de terpènes comme arômes était également une préoccupation. Les terpènes sont volatils et sujets à l’oxydation lorsqu’ils sont chauffés. Il y a actuellement peu de recherches sur ce qui arrive à la structure chimique des additifs terpéniques à haute température.

Les cliniciens sont maintenant invités à signaler les cas possibles d’EVALI à leurs services de santé locaux ou d’État. Les scientifiques, les chercheurs et les experts de l’industrie recherchent actuellement des solutions de réduction des méfaits fondées sur des preuves. Ces mesures comprennent l’éducation des consommateurs sur la manière d’éviter les dispositifs de vapotage illicites et la sensibilisation à la détection des cartouches de vapotage contrefaites.

D’autres recherches sur la sécurité des agents de coupe utilisés pour la dilution et les additifs sont en cours. Il est déjà prouvé que la surchauffe d’autres agents de coupe, tels que le polyéthylène glycol, peut produire des composés nocifs et cancérigènes. Les produits tels que le distillat de cannabis et la fleur crue ne contiennent pas d’additifs.

Selon le CDC, le moyen le plus sûr pour les gens de s’assurer qu’ils ne sont pas à risque pendant que l’enquête se poursuit est d’envisager de s’abstenir d’utiliser tous les produits de vapotage. Ceux qui n’envisagent pas de s’abstenir de vapoter sont invités à éviter les cigarettes électroniques achetées sur le marché illicite et à utiliser des produits de cigarette électronique de marque qui n’ont pas été modifiés.

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