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Classifications des maladies

Les classifications des maladies deviennent extrêmement importantes dans la compilation de statistiques sur les causes de maladie (morbidité) et les causes de décès (mortalité). Il est évidemment important de savoir quels types de maladies et de maladies prévalent dans une région et comment ces taux de prévalence varient avec le temps. La classification des maladies a montré, par exemple, que la fréquence du cancer du poumon entrait dans une période d’augmentation alarmante au milieu du 20e siècle. Autrefois une forme rare de cancer, il était devenu la forme de cancer la plus importante chez les hommes. Avec cette connaissance, une recherche a été instituée pour les causes possibles de cette prévalence accrue. Il a été conclu que la survenue d’un cancer du poumon était étroitement associée au tabagisme. La classification de la maladie avait aidé à établir une relation importante, souvent causale.

Les classifications les plus utilisées de la maladie sont (1) topographiques, par région ou système corporel, (2) anatomiques, par organe ou tissu, (3) physiologiques, par fonction ou effet, (4) pathologiques, par nature du processus de la maladie, (5) étiologiques (causales), (6) juridiques, par vitesse d’apparition de la mort, (7) épidémiologiques et (8) statistiques. Toute maladie peut faire partie de plusieurs de ces classifications.

Dans la classification topographique, les maladies sont subdivisées en catégories telles que les maladies gastro-intestinales, les maladies vasculaires, les maladies abdominales et les maladies thoraciques. Diverses spécialisations en médecine suivent de telles divisions topographiques ou systémiques, de sorte qu’il y a des médecins qui sont essentiellement des chirurgiens vasculaires, par exemple, ou des cliniciens spécialisés dans les maladies gastro-intestinales. De même, certains médecins se sont spécialisés dans les maladies de la poitrine et se concentrent principalement sur les maladies du cœur et des poumons.

Dans la classification anatomique, la maladie est classée par l’organe ou le tissu spécifique affecté; par conséquent, les maladies cardiaques, les maladies du foie et les maladies pulmonaires. Les spécialités médicales telles que la cardiologie sont limitées aux maladies d’un seul organe, dans ce cas le cœur. Une telle classification a sa plus grande utilité pour identifier les différents types de maladies qui affectent un organe particulier. Le cœur est un bon exemple à considérer. Par la ségrégation des maladies cardiaques, il est apparu que les maladies cardiaques sont maintenant la cause la plus importante de décès aux États-Unis et dans la plupart des autres pays industrialisés. De plus, il est devenu évident que la maladie causée par l’athérosclérose des artères coronaires est de loin la forme la plus importante de maladie cardiaque. En posant un diagnostic de maladie cardiaque chez un patient âgé, le cardiologue doit d’abord déterminer si cette maladie des artères coronaires est responsable de l’insuffisance cardiaque pour fonctionner normalement.

La classification physiologique de la maladie est basée sur le dérangement fonctionnel sous-jacent produit par un trouble spécifique. Cette classification comprend des désignations telles que les maladies respiratoires et métaboliques. Les maladies respiratoires sont celles qui interfèrent avec l’apport et l’expulsion de l’air et l’échange d’oxygène contre du dioxyde de carbone dans les poumons. Les maladies métaboliques sont celles dans lesquelles les perturbations des processus chimiques du corps sont une caractéristique de base. Le diabète et la goutte en sont des exemples.

La classification pathologique de la maladie tient compte de la nature du processus de la maladie. Les maladies néoplasiques et inflammatoires en sont des exemples. La maladie néoplasique comprend toute la gamme des tumeurs, en particulier des cancers, et leurs effets sur les êtres humains.

La classification étiologique de la maladie est basée sur la cause, lorsqu’elle est connue. Cette classification est particulièrement importante et utile dans la prise en compte des maladies biotiques. Sur cette base, la maladie peut être classée comme staphylococcique ou rickettsiale ou fongique, pour ne citer que quelques exemples. Il est important de savoir, par exemple, quels types de maladies les staphylocoques produisent chez l’être humain. Il est bien connu qu’ils provoquent des infections cutanées et une pneumonie, mais il est également important de noter à quelle fréquence ils provoquent une méningite, des abcès du foie et des infections rénales. Les maladies sexuellement transmissibles syphilis et gonorrhée sont d’autres exemples de maladies classées par étiologie.

La base juridique de la classification des maladies concerne les circonstances juridiques dans lesquelles la mort survient. Il est principalement impliqué dans la mort subite, dont la cause n’est pas clairement évidente. Ainsi, sur une base juridique, certains décès et maladies sont classés comme médico-légaux et relèvent de la compétence des coroners et des médecins légistes. Une personne vivant seule est retrouvée morte dans son lit – morte de causes naturelles ou tuée? La personne qui est tombée morte dans la rue a-t-elle reçu du poison qui a mis peu de temps à agir? Beaucoup moins dramatiques, mais peut-être plus courantes, sont les maladies et les décès causés par l’exposition de l’individu à un danger non reconnu pour la santé dans les conditions de travail ou de vie. La maladie ou la maladie pourrait-elle être attribuable aux fumées ou aux poussières d’une usine? Ce sont des exemples des nombreux types de maladies et de décès qui entrent correctement dans cette classification.

La classification épidémiologique des maladies traite de l’incidence, de la distribution et du contrôle des troubles dans une population. Pour prendre l’exemple de la typhoïde, une maladie se propageant par des aliments et de l’eau contaminés, il devient d’abord important d’établir que la maladie observée est vraiment causée par Salmonella typhi, l’organisme typhoïde. Une fois le diagnostic établi, il est évidemment important de connaître le nombre de cas, si les cas ont été dispersés au cours d’une année ou se sont produits sur une courte période, et quelle est la répartition géographique. Il est extrêmement important que l’adresse et les activités précises des patients soient établies. Deux endroits largement séparés dans la même ville pourraient avoir des grappes de cas de typhoïde survenant pratiquement simultanément. On pourrait constater que chacun de ces groupes tournait autour d’une unité familiale comprenant des cousins, des grands-parents, des tantes et des oncles et des amis, ce qui suggère que, d’une certaine manière, les relations personnelles pourraient être importantes. Une enquête plus approfondie pourrait révéler que toutes les personnes infectées avaient dîné en même temps ou à de courts intervalles dans un foyer spécifique. On peut en outre constater que la personne qui avait préparé le repas avait récemment visité une zone rurale et avait subi une attaque légère de la maladie et la propageait maintenant à sa famille et à ses amis en contaminant sans le savoir les aliments. Ce cas hypothétique suggère l’importance de la classification étiologique et épidémiologique de la maladie.

L’épidémiologie est l’une des sciences importantes dans l’étude des maladies nutritionnelles et biotiques dans le monde. Les Nations Unies soutiennent en partie l’Organisation mondiale de la Santé, dont la fonction principale est l’enquête mondiale sur la répartition des maladies. Au cours de cette enquête, de nombreuses observations ont été faites qui aident à expliquer la cause et fournissent des approches pour le contrôle de nombreuses maladies.

La base statistique de la classification des maladies utilise l’analyse de l’incidence (le nombre de nouveaux cas d’une maladie spécifique qui se produisent pendant une certaine période) et du taux de prévalence (nombre de cas d’une maladie existant à un certain moment) des maladies. Si, par exemple, une maladie a un taux d’incidence de 100 cas par an dans un lieu donné et que, en moyenne, les personnes touchées vivent trois ans avec la maladie, il est évident que la prévalence de la maladie est de 300. La classification statistique est un outil supplémentaire important dans l’étude des causes possibles de la maladie. Ces études, ainsi que des analyses épidémiologiques, nutritionnelles et pathologiques, ont montré clairement, par exemple, que l’alimentation est un facteur important dans la causalité possible de l’athérosclérose. Les analyses statistiques ont attiré l’attention sur le rôle des niveaux élevés de graisses et de glucides dans l’alimentation dans la causalité possible de l’athérosclérose. Les analyses ont également attiré l’attention sur le fait que certaines populations qui ne mangent pas de grandes quantités de graisses animales et qui vivent en grande partie d’huiles végétales et de poissons ont une incidence beaucoup plus faible d’athérosclérose. Ainsi, les enquêtes statistiques sont d’une grande importance dans l’étude des maladies humaines.

Stanley L. RobbinsJonathan H. RobbinsDante G. Scarpelli

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