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Essais d’amiante: up in the air

En juillet 1984, la Direction de la santé et de la sécurité (HSE) a publié une mise à jour de la note d’orientation EH10, Limites de contrôle de l’amiante, mesure des concentrations de poussières dans l’air et évaluation des mesures de contrôle, qui introduisait une valeur limite de 0,01 fibre/ml. Les directives indiquaient que lorsque cette valeur était dépassée à la suite de travaux de désamiantage, des mesures correctives devraient être prises avant de réoccuper l’emplacement. S’il y avait moins que cette quantité d’amiante dans l’air, l’environnement était théoriquement sûr. Ainsi est né l' »indicateur de dégagement ».

Cette valeur est encore utilisée aujourd’hui à la suite de travaux de désamiantage, mais dans le cadre d’un processus approfondi d’évaluation post-travail appelé procédure de déminage en quatre étapes. Il est également utilisé plus généralement, par exemple, pour montrer qu’une enceinte en amiante ne fuit pas ou simplement pour rassurer toute personne qui pourrait être préoccupée par son amiante. De nombreux employeurs et titulaires de droits demanderont un test pour vérifier qu’une zone est « sûre ». Si le résultat du test est inférieur à 0,01 fibre/ml, il est considéré comme tel.

La valeur est restée la même, bien qu’il y ait eu des modifications à la technique d’échantillonnage et d’analyse; cette valeur, vieille de près de 30 ans, est souvent mal utilisée et mal comprise. Les employeurs et les titulaires de droits y voient souvent une véritable indication de la sécurité et / ou de l’absence d’amiante. La valeur a pris une signification magique en tant que saint graal de la sécurité dans l’amiante, mais est-elle vraiment utilisée correctement?

Alors que 0,01 fibre / ml semble certainement un chiffre faible, s’il est mis à l’échelle en fibres par mètre cube d’air, la même valeur devient 10 000 fibres / mètre cube. Dites à un employeur que le niveau est inférieur à 10 000 et il peut s’asseoir et en prendre acte. C’est la limite autorisée par la technique de mesure, mais certainement pas un niveau sûr.

Alors, quel est le niveau de sécurité? Il n’y en a pas. Cependant, des études publiées nous indiquent que les bâtiments contenant des produits d’amiante en bon état ont une concentration en suspension dans l’air allant jusqu’à environ 0,0005 fibre/ ml (ou 500 fibre/ mètre cube). Encore une fois, ce n’est pas un niveau sûr, et ces niveaux de fond diminuent probablement à mesure que nous enlevons même les produits d’amiante en bon état. Cependant, il s’agit d’un meilleur marqueur de sécurité que l’indicateur de clairance vieux de 30 ans de 0,01 fibre/ml.

Alors pourquoi l’utilisons-nous encore? Pour les travaux de désamiantage, il s’agit simplement de ce qui est pratique. La méthode standard peut prendre une heure à faire, mais la mesure des niveaux de fond peut vous prendre toute la journée pour atteindre ce niveau de sensibilité. À certains égards, cela n’a pas d’importance, car un bon projet de désamiantage devrait garantir qu’une fois l’enceinte enlevée, le niveau dans cette zone tombe très rapidement à l’arrière-plan. Il le fait parce que l’entrepreneur (vérifié par l’analyste indépendant) aurait dû s’assurer que toutes les traces d’amiante ont été éliminées dans la mesure du possible. S’il n’y a pas d’amiante dans la pièce, tout ce qui reste dans l’air (à < 0,01 fibre / ml) se dissipera rapidement.

Pour les tests d’étanchéité des enceintes en amiante et pour rassurer en général, nous pouvons faire mieux avec des stratégies d’échantillonnage bien pensées. L’analyste doit réfléchir à la raison du test et à la meilleure façon d’interpréter les résultats. Si un employeur s’inquiète d’un emplacement, il ne doit pas simplement mettre la pompe pendant une heure, mais toute la journée ou la nuit, et ne pas se référer à la limite < 0,01 fibre /ml, mais peut-être < 0,001 fibre/ml ou même < 0,0005 fibre / ml. Le titulaire du devoir peut ne pas comprendre les chiffres, mais l’analyste compétent devrait et devrait chercher à prouver la « sécurité » dans la mesure du possible.

Photographie: SSTB

Ces questions sont pour l’analyste, le consultant ou l’hygiéniste du travail compétent en amiante. De plus, le test à l’air ne concerne pas seulement le test, mais des conseils appropriés pour la situation donnée. Si un analyste réussit un test d’air à < 0,01 fibre / ml à l’extérieur d’une enceinte d’amiante mais voit des fibres d’apparence suspecte dans le microscope, l’analyste doit enquêter; il ne s’agit pas simplement du résultat du test.

Si un employeur s’inquiète d’un environnement poussiéreux, il ne doit pas faire un test d’air perturbé pour voir si cela va bien. Premièrement, ils devraient chercher à comprendre l’environnement et si la poussière peut contenir de l’amiante. Sinon, il n’y a pas besoin d’un test, mais s’il peut contenir de l’amiante et est susceptible d’être contaminé, un test d’air perturbé serait téméraire. Un test d’air non perturbé serait inutile: la poussière doit encore être nettoyée.

Il y a 1 001 situations que la personne compétente peut rencontrer et qui ne peuvent pas simplement être résolues en prélevant un échantillon ou en allumant une pompe. L’orientation HSE ne peut pas répondre à toutes les questions, mais la personne compétente doit pouvoir et doit pouvoir adapter les tests à la situation.

Pourquoi les géomètres ou les analystes prélèvent-ils des échantillons de poussière sur les surfaces et, après avoir trouvé une seule fibre d’amiante, condamnent-ils l’environnement comme « contaminé », pour constater, après un « nettoyage de l’environnement », que la pièce réalise un test d’air de < 0,01 fibre/ml (rappelez-vous que c’est < 10 000 fibres par mètre cube d’air)? Un autre échantillon de poussière peut trouver une autre fibre, de sorte que le test à l’air n’a pas de sens dans un tel cas.

La compétence ne vient pas simplement de pouvoir allumer une pompe et analyser un test d’air, mais elle vient de savoir comment enquêter et résoudre une situation donnée. Cela vient de l’expérience, de la rencontre de nombreuses situations différentes et de l’apprentissage de pairs. Cela vient également des qualifications qui mettent le stagiaire sur la voie de la compétence.

Avec de telles qualifications, les candidats peuvent, avec de l’expérience, accéder à un certificat de compétence en amiante. Il y a de nombreuses situations que la personne compétente rencontrera et devra conseiller, qu’il s’agisse de dire à un employeur de ne pas s’inquiéter du tout des plaques d’évier contenant de l’amiante ou de la façon d’enquêter et de comprendre un environnement contaminé. Lorsque la compétence n’est pas atteinte, les conseils peuvent être médiocres, dangereux et coûteux.

On dit à certains employeurs d’inspecter chaque année leurs plaques d’évier ou leurs feutres de toiture contenant de l’amiante, même s’il n’existe aucun risque significatif. Ils le font avec leurs produits d’amiante à haut risque. Pourquoi ne pas ignorer les coussinets d’évier et mieux inspecter / gérer les choses vraiment importantes? La conséquence d’un mauvais conseil peut être des stratégies de gestion de l’amiante mal ciblées et coûteuses.

Une personne compétente évalue la situation et fournit des conseils appropriés; ceux qui ne sont pas compétents testent parfois et testent à nouveau, en suivant les directives de manière robotique et non éduquée. L’amiante est un tueur – mais nous devons cibler notre compréhension et nos ressources correctement. Nous devons évaluer et contrôler correctement les risques réels.

Martin Stear est hygiéniste du travail agréé et registraire de la Faculté d’hygiène du travail, SSTB

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