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Explicateur: qui sont les Roms ?

Une fois de plus, les Roms font l’actualité et, comme toujours, ils font l’objet de préjugés et de dénigrement. L’histoire la plus récente concerne l’enlèvement présumé d’enfants en Grèce, à la suite d’une descente dans un campement de Roms. Le récit joue sur certains stéréotypes familiers: allégations d’activités criminelles, de dérapage du bien-être – et même ce conte de fées séculaire si populaire à l’époque victorienne où des enfants sont volés par des Gitans.

En tant que l’un des groupes minoritaires les plus importants d’Europe – et le plus défavorisé, il serait logique que les Roms soient des cibles idéales pour le vitriol. Bien que cela ait certainement été le cas dans un passé récent (au Royaume–Uni, le Sun a lancé une campagne « Stamp on the Camps” il y a plusieurs années), les choses se sont passablement déroulées ces derniers temps – enfin presque.

Les reportages sur la façon dont les Roms sont des « criminels”, des « indignes” et une « fuite des ressources” sont beaucoup plus fréquents en Europe continentale. L’expulsion de Roms par la France a suscité des condamnations internationales – mais les partis de droite ciblent régulièrement les Roms pour leurs campagnes et les groupes de haine concentrent la violence sur les membres des communautés roms.

Qui sont les Roms ?

Les Roms ont une longue histoire de vie en Europe avec une présence enregistrée à partir du 13ème siècle. Ils sont désormais largement reconnus comme l’un des groupes minoritaires les plus importants de l’UE, avec une estimation de plus de 10 millions de Roms vivant en Europe. Le terme « Roms”, choisi pour la première fois lors du premier Congrès mondial rom tenu à Londres en 1971, est maintenant largement accepté dans toute l’Union européenne (UE) comme un terme générique et pragmatique pour décrire un large éventail de communautés, de tribus et de clans.

Les membres de ces communautés peuvent différer de nombreuses manières linguistiques et culturelles importantes. La Commission européenne identifie quatre types différents de communautés roms, à savoir:

  • Communautés roms vivant dans des districts (sub-) urbains défavorisés et très concentrés, éventuellement proches d’autres minorités ethniques et de membres défavorisés de la majorité;
  • Communautés roms vivant dans des parties défavorisées de petites villes / villages dans des régions rurales et dans des établissements ruraux séparés isolés des villes / villages majoritaires;
  • Communautés Roms mobiles ayant la citoyenneté du pays ou d’un autre pays de l’UE; et
  • Communautés Roms mobiles et sédentaires qui sont des ressortissants de pays tiers, des réfugiés, des apatrides ou des demandeurs d’asile.

Où vivent les Roms ?

La collecte de données sur le nombre de Roms dans l’UE est extrêmement difficile. De nombreux États interdisent la collecte officielle de données par ethnicité et même des estimations informelles sont difficiles étant donné le faible niveau d’engagement des services auprès des populations roms.

Le Soleil : Timbre sur une campagne de campement. Wikimedia Commons

Cependant, les informations dont nous disposons (qui sont contestées par beaucoup mais qui servent au moins de bâton de jardin) pointent vers deux conclusions provisoires.

Tout d’abord, il existe un nombre varié de populations roms présentes dans les pays d’Europe. Les populations les plus importantes se trouvent dans les États d’Europe centrale et orientale que sont la Bulgarie, l’ex-République yougoslave de Macédoine, la Slovaquie, la Roumanie, la Serbie et la Hongrie. Dans ces pays, les Roms représentent entre 7 et 10 % de la population totale. Dans la plupart des autres États, les Roms représentent environ 1% ou beaucoup moins de la population.

Deuxièmement, il existe des différences significatives entre les estimations de population  » officielles” et les estimations fournies par les organisations non gouvernementales (ONG) actives dans ce domaine.

Les problèmes auxquels sont confrontés les Roms sont complexes, multicouches et souvent enracinés. Les questions se lisent comme une description d’une communauté vivant dans un pays en développement. La mauvaise santé, le faible niveau d’alphabétisation, le chômage, les mauvaises conditions d’hébergement, le faible niveau d’engagement dans l’éducation et la discrimination sont endémiques dans tous les États où se trouvent les Roms.

Les Roms au Royaume-Uni

Les communautés des personnes classées comme « Roms » au Royaume-Uni sont complexes. La définition du Conseil de l’Europe inclut les Tsiganes et les Gens du voyage. En fait, la plupart des Tsiganes roms du Royaume-Uni ont sans doute un héritage commun avec les Roms arrivés plus récemment.

Cependant, au Royaume-Uni, le terme « Roms” est davantage synonyme de migrants arrivant généralement d’Europe centrale et orientale. Les Roms ont émigré au Royaume-Uni pendant des décennies. Cette migration a augmenté après 1945, à la fin des années 1990 et au début des années 2000 et plus récemment depuis l’adhésion de nouveaux États membres de l’Union européenne en 2004 et 2007.

Selon les estimations précédentes, le nombre se situait entre 100 000 et 300 000, mais des données bientôt publiées par des chercheurs de l’Université de Salford tentent de recenser à jour les Roms migrants au Royaume-Uni.

Alors qu’au Royaume-Uni, les Tsiganes et les Gens du voyage sont divisés entre ceux qui vivent dans des caravanes et ceux qui vivent dans un logement, on pense que les Roms migrants vivent dans un logement presque sans exception – ce qui reflète la situation à travers l’Europe, où les Roms sont passés des caravanes et du mode de vie nomade à des logements souvent précaires et pauvres.

Où allons-nous à partir d’ici ?

Des efforts sont déployés au niveau européen pour résister au retour à une position archaïque de blâmer les Roms pour les maux d’un pays. Malheureusement, cependant, les États membres de l’UE ont tendance à se mobiliser en réponse à la perception (généralement négative) des Roms, sans tenir compte des raisons pour lesquelles les Roms occupent la position de minorité vulnérable.

La CE tente de consolider les efforts de ses États membres pour améliorer concrètement la vie des Roms en encourageant le développement de Stratégies nationales d’intégration des Roms. Mais il y a une confusion évidente sur la meilleure façon de s’attaquer à cette question complexe et politiquement chargée.

Une approche plus humanisée serait un début où nous pourrions séparer la criminalité de quelques-uns de celle qui entache l’avenir de tout un groupe ethnique. Les médias peuvent être en mesure d’aider à cela. Certainement plus que par le passé.

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