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Hivernage du VR

Lors de l’hivernage du VR, les tâches comprennent la préparation du système de plomberie afin d’éviter les dommages causés par le gel.

Par Mark Quasius, F333630
Novembre 2017

Hiverner le camping-car n’est probablement pas votre tâche préférée, mais cela doit être fait. À moins, bien sûr, que vous ayez la chance de vous diriger vers le sud avant l’arrivée de l’hiver, auquel cas il vous suffit de tirer les tuyaux d’eau lorsque la température nocturne descend sous le point de congélation et de les éteindre à nouveau lorsqu’il se réchauffe le lendemain. Mais pour ceux d’entre nous coincés dans les climats nordiques, l’hivernage est nécessaire pour protéger le VR des dommages causés par le gel.

L’hivernage concerne principalement le système de plomberie. Toute l’eau doit être retirée des réservoirs de rétention, des conduites d’eau et des appareils de plomberie. Les tâches secondaires consistent à retirer du camping-car des articles tels que des aliments périssables, ainsi que des produits de nettoyage et d’hygiène personnelle qui ne doivent pas geler. En outre, c’est un bon moment pour nettoyer soigneusement le VR et le rendre moins attrayant pour les souris.

Air Ou Antigel ?

Deux méthodes sont utilisées pour hiverner la plomberie des VR. L’un dépend de la pression de l’air pour évacuer l’humidité du système; l’autre pompe l’antigel RV non toxique à travers les conduites d’eau.

Utiliser l’air a des avantages et des inconvénients. L’air est facile à utiliser; il suffit de connecter un compresseur d’air au tuyau d’eau et de tout souffler. En théorie, le système sera sec. De plus, l’air est libre, ce qui élimine le besoin d’acheter des bouteilles d’antigel. Mais l’air présente également quelques inconvénients. L’air expulse la majeure partie de l’eau, mais l’eau résiduelle reste souvent dans les conduites. Il peut s’accumuler dans un point bas dans les lignes où il peut geler, se dilater et causer des dommages.

Sur un système simple avec des lignes de plomberie minimales, cela peut ne pas être un problème. Mais sur des systèmes plus complexes, l’air peut ne pas suffire à prévenir les dommages causés par le gel. C’est pourquoi dans mon état natal du Wisconsin, où les hivers sont longs et froids, les concessionnaires de VR ont tendance à utiliser de l’antigel.

L’antigel est la meilleure méthode pour prévenir les dommages causés par le gel. En fait, Aqua-Hot appelle à utiliser de l’antigel plutôt que de l’air pour s’assurer que l’eau a été retirée des serpentins d’eau chaude sanitaire et des vannes de ses systèmes de chauffage hydronique. L’antigel pousse l’eau hors du système; toute l’eau restante se mélange à l’antigel.

L’antigel RV diffère de l’antigel automobile. L’antigel RV n’est pas toxique et peut être utilisé sans danger dans les systèmes d’eau douce. Il gèle mais ne se solidifie pas. Au lieu de cela, il se transforme en neige fondante, qui ne se dilatera pas et ne fissurera pas les raccords ou les conduites d’eau PEX. Un inconvénient de l’antigel est qu’il est plus sale que l’utilisation d’air et nécessite l’achat de quelques gallons chaque saison. Cela peut également donner un goût amer à l’eau qui traverse les lignes PEX. Pour minimiser cela, soufflez d’abord les lignes avec de l’air, puis faites un suivi avec de l’antigel. Une fois que l’antigel a été bien réparti dans tout le système, rebranchez le compresseur d’air et soufflez-le; souvent, une grande partie peut être récupérée et utilisée pour l’hivernage l’année suivante. Souffler l’antigel minimise le goût amer de l’eau. Et, lors de la rosée au printemps suivant, il ne faudra pas autant de temps pour rincer le système.

Mise en route

Commencez la procédure d’hivernage en vidangeant les réservoirs de rétention. Utilisez l’outil de rinçage du réservoir ou la tête de pulvérisation dans le réservoir pour nettoyer soigneusement le réservoir noir et éliminer les dépôts qui peuvent durcir ou provoquer des odeurs pendant le stockage. Utilisez un raccord de tuyau d’égout transparent pour savoir quand l’eau de chasse est claire. Vidangez le réservoir d’eau douce en même temps.

Si vous avez un chauffe-eau de type réservoir, vidangez le réservoir en retirant le bouchon de vidange. Ouvrez la soupape de surpression près du haut de l’appareil de chauffage pour permettre à l’air d’entrer dans le haut du réservoir pour une vidange plus douce par l’orifice de vidange inférieur. Certains chauffe-eau, tels que Suburban, ont une tige d’anode pour aider à prévenir la corrosion du réservoir. Ces tiges font généralement partie du bouchon de vidange, donc si une tige est présente, assurez-vous de l’inspecter pour détecter l’érosion. La durée de vie de l’anode dépend de la qualité de l’eau introduite dans l’autocar. Étant donné que ces tiges sont peu coûteuses, je recommande de les remplacer chaque année. Certains réservoirs, tels que les réservoirs en aluminium d’Atwood, n’ont pas de tiges d’anode et sont équipés de bouchons de vidange en nylon. Utilisez la bonne prise de remplacement pour votre appareil de chauffage.

Une fois le réservoir du chauffe-eau vidangé, éteignez le disjoncteur de 120 volts CA qui alimente le chauffe-eau, s’il est équipé d’un élément électrique. Il est également judicieux d’éteindre l’interrupteur à bascule du chauffe-eau (si celui-ci est équipé) pour éviter d’allumer accidentellement l’élément chauffant électrique du chauffe-eau depuis l’intérieur de l’autocar. L’élément brûlera s’il est allumé lorsqu’il n’y a pas d’eau dans le réservoir.

Remplacez le bouchon de vidange et fermez la soupape de sécurité de dégagement de pression. Réglez ensuite la vanne de dérivation du chauffe-eau (ou les vannes) sur la position de dérivation. Selon le VR, de une à trois vannes de ce type font que l’eau entrante contourne le réservoir du chauffe-eau et passe directement par les conduites d’eau chaude. Assurez-vous de vous référer au manuel du propriétaire du VR pour la procédure exacte. Le fait de ne pas contourner le chauffe-eau gaspille de l’argent en pompant beaucoup d’antigel dans le réservoir du chauffe-eau.

Les vannes de vidange à point bas – une pour les conduites d’eau froide et une pour les conduites d’eau chaude – sont généralement situées au fond du compartiment utilitaire du sous-sol. Bien que les vannes soient censées être positionnées au point le plus bas du VR, cela ne garantit pas que toute l’eau s’écoulera. Il doit être retiré avec une pression d’air ou de l’antigel une fois les réservoirs complètement vidangés.

Pour utiliser l’air pour souffler l’eau du système, connectez un compresseur d’air au raccord d’eau douce entrant sur le VR. Si le VR a un enrouleur de tuyau, soufflez-le également. Utilisez un régulateur de pression et ajustez-le de manière à ce que la pression d’air soit comprise entre 20 et 30 psi. Une pression excessive peut provoquer un jet d’eau sur votre visage lorsque vous ouvrez un robinet d’évier, ou des raccords ou des tubes peuvent être endommagés.

Des adaptateurs de soufflage simples sont disponibles dans les sorties d’accessoires de VR, mais ils nécessitent de maintenir un mandrin de pneu sur le raccord, ce qui peut devenir fastidieux après un certain temps. Les adaptateurs nécessitent également un assistant. Une alternative: Visitez un magasin de rénovation ou de pièces automobiles et achetez un petit régulateur de pression avec une jauge, un raccord de tuyau d’arrosage mâle et un bouchon de coupleur qui s’adapte au tuyau de votre compresseur d’air. Cela rendra beaucoup plus facile de souffler le système.

Commencez par ouvrir les robinets d’eau chaude et d’eau froide à l’intérieur et à l’extérieur de l’autocar. Ouvrez les robinets de l’évier et de la douche et fermez-les une fois que l’eau a été claire. Rincez les toilettes de la même manière. Soufflez l’eau potable et le distributeur d’eau du réfrigérateur, s’ils sont équipés. Une fois terminé, ouvrez à nouveau les drains à point bas pour permettre à l’eau de sortir, puis ouvrez les vannes de vidange du réservoir noir et du réservoir gris pour éliminer l’eau entrée pendant le processus d’évacuation.

C’est également le moment de retirer l’élément filtrant du filtre à eau du camping-car. Le VR peut avoir plusieurs filtres, dont un pour le distributeur d’eau potable dans la cuisine. Et n’oubliez pas le réfrigérateur. S’il dispose d’un distributeur d’eau à la porte et / ou d’une machine à glaçons, il peut y avoir un filtre dans le réfrigérateur lui-même. Retirez et jetez les filtres en les remplaçant par des tubes de dérivation ou des bouchons.

Les lave-vaisselle, les centres de blanchisserie et les systèmes de chauffage hydronique nécessitent plus que de l’air pour assurer une protection adéquate contre le gel, il est donc temps de passer à l’antigel.

Utilisation d’antigel

Une fois que la majeure partie de l’eau a été évacuée, déposez un tuyau de ramassage d’antigel dans une cruche d’antigel pour VR. Parce qu’un gallon d’antigel ne va pas très loin sur un grand camping-car, ma préférence est de remplir un seau propre de 5 gallons avec plusieurs cruches d’antigel, puis d’insérer le tuyau dans le seau pour éviter de sécher périodiquement.

Ouvrir la vanne d’hivernage pour permettre à la pompe à eau d’aspirer l’antigel du godet plutôt que du réservoir d’eau douce. S’il n’y a pas de vanne d’hivernage, débranchez la conduite d’entrée du réservoir d’eau douce vers la pompe à eau et installez le tuyau de ramassage d’antigel. Assurez-vous que tous les robinets et appareils sont éteints avant d’allumer la pompe à eau.

Allumez la pompe à eau. Vous devriez l’entendre courir et faire un cycle jusqu’à ce qu’il accumule de la pression dans la ligne. La première chose que je fais est d’ouvrir la vanne de course / remplissage à la position de remplissage du réservoir. Je le maintiens ouvert pendant quelques secondes pour mettre une petite quantité d’antigel dans le réservoir frais, puis je ferme la vanne. Cela garantit que la conduite qui alimente le réservoir est exempte d’eau. Il permet également à un peu d’antigel de se déposer dans le réservoir, où il peut protéger la conduite de vidange du réservoir. J’ouvre ensuite la vanne de dérivation du chauffe-eau pendant une seconde ou deux, ce qui garantit que toute l’eau est hors des lignes courtes entre la vanne et le réservoir.

Ensuite, faites pivoter les lavabos et la douche du camping-car et ouvrez le robinet d’eau froide de chaque appareil, un à la fois, jusqu’à ce que l’antigel sorte. Commencez par l’appareil le plus éloigné de la pompe à eau et revenez vers la pompe, de sorte que les écoulements de fluide les plus longs soient les premiers à être remplis d’antigel. Répétez ensuite pour le robinet d’eau chaude. Faites la douche extérieure de la même manière.

Je garde un œil sur le niveau d’antigel dans mon seau de 5 gallons, je suis donc prêt à en ajouter si nécessaire. L’utilisation de l’antigel varie selon le VR. Certains systèmes simples peuvent se débrouiller avec seulement 3 gallons, tandis que les autocars plus grands avec des systèmes de chauffage hydronique, des centres de blanchisserie complets, des lave-vaisselle et des aménagements de bain et demi nécessiteront beaucoup plus. Vous pourrez peut-être en récupérer une grande partie pour l’utiliser l’année prochaine.

Une fois les éviers et la douche terminés, versez un peu d’antigel dans les drains pour sceller et geler les pièges à P et empêcher les odeurs de réservoir gris ou les gaz d’égout de s’infiltrer dans le camping-car. Pour ce faire, même si seul de l’air est utilisé pour souffler le système. Ensuite, rincez les toilettes jusqu’à ce que vous voyiez de l’antigel entrer dans le bol. Gardez une petite quantité dans le bol pour éviter que le joint ne se dessèche pendant le stockage.

Aqua-Hot Et Électroménagers

Quelques étapes supplémentaires doivent être effectuées dans les camping-cars équipés d’un système de chauffage hydronique, d’un lave-vaisselle ou d’un centre de blanchisserie. Les systèmes de chauffage hydronique tels que Aqua-Hot et Oasis fournissent de l’eau chaude à la demande illimitée en faisant passer de l’eau froide à travers un serpentin d’échangeur de chaleur à l’intérieur de la chaudière. L’eau chaude passe également à travers une vanne de trempe lorsqu’elle sort de la chaudière. Pour s’assurer que toute l’eau est purgée du système, de l’antigel doit être pompé à travers le système jusqu’à ce qu’il sorte d’un robinet d’eau chaude sur l’un des éviers. Il n’est pas recommandé de simplement souffler de tels systèmes avec de l’air; les dommages causés par le gel peuvent entraîner des réparations très coûteuses. Une fois le système de chauffage hydronique hiverné, le brûleur peut toujours fonctionner pour fournir de la chaleur au VR sans endommager le système.

Si vous avez un centre de blanchisserie, commencez un cycle de lavage pour pomper de l’antigel dans le tambour de la laveuse. Utilisez un réglage d’eau chaude pour purger les conduites d’eau chaude et d’eau froide. Une fois que l’antigel commence à remplir le tambour, arrêtez le cycle. Composez ensuite la commande de la rondelle sur le cycle d’essorage et rallumez-la. La vanne de vidange s’ouvrira lorsque le tambour tournera, et l’antigel sortira du tambour et passera à travers des pièges. Reportez-vous au manuel du propriétaire de la laveuse pour connaître la procédure exacte.

Le procédé est similaire pour un lave-vaisselle à tiroir. Commencez un cycle pour remplir le tiroir, puis mettez le cycle en pause une fois que vous entendez la pulvérisation d’antigel dans le tiroir. Ouvrez le tiroir; l’antigel doit se répandre dans le fond. Fermez le tiroir et annulez le cycle. La pompe de vidange s’enclenchera et l’antigel s’écoulera du tiroir et passera à travers les conduites de vidange.

La ligne d’alimentation en eau des réfrigérateurs équipés de machines à glaçons doit également être protégée. À l’arrière du réfrigérateur se trouve un solénoïde d’eau, qui est généralement connecté à une prise de 120 volts. Retirez le tuyau de l’électrovanne et laissez-le pendre derrière le réfrigérateur. Parfois, cela drainera l’eau de la conduite, mais de l’eau pourrait toujours se trouver dans le mécanisme.

L’électricité présente un risque d’électrocution, essayez donc ce qui suit uniquement si vous disposez des connaissances et des outils adéquats. Débranchez les fils du solénoïde et connectez un cordon d’alimentation avec des bornes de bêche femelles au solénoïde. Si le réfrigérateur a un solénoïde de 120 volts, branchez le cordon dans une prise qui ouvrira l’électrovanne afin que de l’air ou de l’antigel puisse traverser le système. Si vous avez un solénoïde de 12 volts, connectez-le à une source d’alimentation de 12 volts. Cela devrait purger l’eau à travers la machine à glaçons. Utilisez de l’air plutôt que de l’antigel pour le processus initial de soufflage. Une fois soufflé, pour empêcher l’antigel de pénétrer dans la conduite d’eau du réfrigérateur, fermez le robinet qui se trouve habituellement dans le sous-sol sous le réfrigérateur. Placez une serviette dans le congélateur pour attraper le jet d’eau qui quitte la machine à glaçons.

La plupart des réfrigérateurs ont un moyen de faire tourner la machine à glaçons manuellement. Vous pouvez le faire lorsque le système est sous pression d’air. Il faut quelques cycles pour purger complètement toute l’eau du système. Une fois terminé, fermez le robinet pour sceller cette conduite avant de pomper de l’antigel dans le reste du système. Si vous avez un réfrigérateur résidentiel avec un distributeur d’eau dans la porte, faites passer beaucoup d’air à travers celui-ci afin de vider la vessie à l’intérieur du réfrigérateur. Il est également possible de faire tourner le réfrigérateur tout en pompant de l’antigel et de le faire fonctionner jusqu’à ce que des glaçons roses apparaissent dans le bac. Cependant, plus d’antigel sera nécessaire, et il faudra un certain temps pour enlever le goût de l’antigel au printemps prochain lorsque vous dewinterize.

Tâches finales

Une de mes dernières étapes consiste à retirer l’antigel de la plomberie, bien que ce ne soit pas vraiment nécessaire tant que toute l’eau a été expulsée du système. Je reconnecte le tuyau d’air, souffle l’antigel et récupère un peu via les drains à point bas afin qu’il puisse être réutilisé l’année prochaine. L’élimination de l’antigel minimise également l’amertume que je goûterai après avoir rempli le réservoir d’eau douce au printemps.

Je m’assure que suffisamment d’antigel a traversé la douche et les éviers pour en laisser une bonne quantité dans chaque piège, ce qui empêche les gaz de reculer dans l’autocar. En cas de doute, je verserai une tasse ou deux dans chaque drain. Ensuite, je vide l’excès d’antigel des réservoirs de rétention et range mes tuyaux d’égout.

Avec le système de plomberie prêt pour l’hiver, l’attention se tourne vers d’autres zones. C’est le bon moment pour changer l’huile moteur et entretenir les différents points de lubrification du châssis. Les contaminants acides dans l’huile peuvent ronger le moteur et provoquer des piqûres; changer l’huile garantit maintenant que cela ne se produira pas et signifie qu’il y aura une chose de moins à faire au printemps prochain lorsque vous aurez envie de voyager.

Vérifiez la pression des pneus et gonflez-les au maximum indiqué sur le flanc. Protégez les pneus des rayons ultraviolets et assurez-vous qu’aucun moteur électrique (qui produit de l’ozone) ne se trouve à proximité. Lavez les pneus avec le même savon et un gant de toilette similaire à celui utilisé sur l’extérieur du camping-car. Pour éviter les taches à plat, retirez un peu de poids des pneus en abaissant les vérins de nivellement. Pour éviter que les pneus garés sur du béton ou de l’asphalte ne sèchent, placez une barrière sous eux pour empêcher l’évacuation des lubrifiants naturels des pneus. Des tapis de sol en plastique, en contreplaqué ou en caoutchouc peuvent être utilisés à cette fin.

Nettoyez l’intérieur et l’extérieur du VR alors que la saleté est encore relativement fraîche. Garder l’extérieur propre empêchera les contaminants de pénétrer dans la finition. Retirez les produits de nettoyage ou les fournitures qui pourraient geler. Retirez également tout ce qui pourrait attirer les souris.

Hiverner le camping-car peut être une tâche décourageante, car pour beaucoup, cela indique que la saison du camping est terminée. Mais une fois le travail terminé, vous êtes libre de rêver de l’endroit où vos voyages vous mèneront lorsque le temps chaud reviendra.

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