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Hypocalcémie (Faible taux de calcium) chez le chien

Qu’est-ce que le calcium et pourquoi est-il important?

Le calcium est un minéral que l’on trouve en petites quantités dans tout le corps. Il joue un rôle important dans diverses fonctions vitales, notamment la contraction musculaire, la transmission de l’influx nerveux, la coagulation du sang et la croissance osseuse.

Qu’est-ce que l’hypocalcémie?

Le terme hypocalcémie est utilisé lorsque le taux de calcium dans le sang est inférieur à la normale (hypo = « ci-dessous”, – emia = « sang”).

Comment les niveaux de calcium sont-ils contrôlés chez un animal en bonne santé?

Les niveaux de calcium sont contrôlés par une paire de glandes parathyroïdes. Ces deux minuscules glandes sont intégrées dans la glande thyroïde, qui se trouve juste en dessous du larynx, ou « boîte vocale », recouvrant la trachée. Les glandes parathyroïdes sont responsables de la surveillance du taux de calcium dans le sang. Lorsque les niveaux de calcium sont trop bas, les glandes libèrent une hormone appelée hormone parathyroïdienne (PTH), qui agit pour ramener les niveaux de calcium à la normale.

Pourquoi un faible taux de calcium est-il mauvais pour mon animal de compagnie?

De faibles niveaux de calcium sont associés à un certain nombre de troubles graves, notamment une intoxication à l’antigel, une inflammation du pancréas, une insuffisance rénale et une insuffisance de la glande parathyroïde. Chez les chiennes allaitantes, une production de lait importante peut entraîner une hypocalcémie (fièvre du lait) et peut entraîner des convulsions. Les animaux avec des niveaux de calcium anormalement bas montrent souvent des signes de contractions musculaires, de perte d’appétit, de faiblesse et d’apathie. Dans les cas graves, les animaux domestiques peuvent avoir des convulsions ou des convulsions.

Comment mesure-t-on le calcium ?

Deux formes de calcium se trouvent dans le sang, appelées calcium total et calcium ionisé (également appelé calcium libre).

Calcium total. Le test de calcium total est simple, rapide et relativement peu coûteux, et il est généralement utilisé comme test préliminaire pour mesurer les niveaux de calcium. Cependant, le calcium total peut sembler faussement diminué en raison de faibles niveaux d’albumine (une protéine sanguine qui transporte le calcium dans le sang), ainsi que de tests retardés (c.-à-d. un échantillon laissé sur le comptoir trop longtemps avant le test). Si les tests préliminaires révèlent une hypocalcémie, il est souvent recommandé de mesurer le calcium ionisé pour confirmer la découverte.

Calcium ionisé. C’est le test définitif pour mesurer les niveaux de calcium dans le sang. C’est un excellent test, mais il est plus difficile à réaliser que le calcium total, et nécessite une préparation du patient et une manipulation spéciale de l’échantillon. Il a également tendance à être plus cher et prend souvent plus de temps pour obtenir des résultats du laboratoire.

Quels tests supplémentaires est-il nécessaire si mon animal a un faible taux de calcium total lors d’un test sanguin de routine?

Si un test sanguin de routine révèle un faible taux de calcium total, le test doit être répété pour confirmer le résultat, en particulier si les taux d’albumine sont normaux. L’animal doit être à jeun pendant 12 heures à l’avance mais doit avoir accès à de l’eau. L’albumine doit également être réévaluée en même temps. Si la valeur répétée pour le calcium total est encore faible, il est recommandé de faire un test de calcium ionisé car il s’agit du test définitif pour mesurer les niveaux de calcium. Dans certaines situations, votre vétérinaire peut conseiller à votre animal de subir le test de calcium ionisé après avoir constaté une faible teneur en calcium total.

« Une fois l’hypocalcémie confirmée, le défi consiste à identifier la cause sous-jacente. »

Une fois l’hypocalcémie confirmée, le défi consiste à identifier la cause sous-jacente. D’autres tests seront nécessaires pour évaluer la santé des reins, du pancréas, du système digestif et des glandes parathyroïdes, ainsi que des tests pour rechercher des preuves d’empoisonnement à l’antigel et de problèmes nutritionnels. L’hypocalcémie chez une chienne allaitante est facilement diagnostiquée dans la période juste après la mise bas.

Pourquoi la mesure de l’hormone parathyroïdienne (PTH) est-elle importante?

Étant donné que les glandes parathyroïdes sont responsables du contrôle des niveaux de calcium, la mesure des niveaux d’hormone parathyroïdienne (PTH) est le moyen le plus simple de déterminer si les glandes parathyroïdes fonctionnent correctement.

Si un animal de compagnie a à la fois une hypocalcémie et de faibles niveaux d’hormone parathyroïdienne, et qu’il n’y a aucune preuve d’autre maladie, l’hypoparathyroïdie primaire est le diagnostic probable. Cela est généralement dû à une glande parathyroïde qui fonctionne mal.

Peut-on traiter l’hypocalcémie?

Oui. L’hypoparathyroïdie primaire peut être traitée avec un médicament appelé calcitriol (marques: Rocaltrol®, Calcijex®) ainsi que des suppléments nutritionnels contenant de la vitamine D et du calcium.

L’hypocalcémie qui se développe secondaire à d’autres conditions résout ou s’améliore généralement une fois le problème sous-jacent traité.

Contributeurs : Malcolm Weir, DVM, MSc, MPH; Kristiina Ruotsalo, DVM, DVSc, Dip ACVP, Margo S. Tant BSc, DVM, DVSc

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