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La reine Elizabeth I

Elizabeth I a donné son nom à un âge d’or de poètes, d’hommes d’État et d’aventuriers. Connue sous le nom de Reine Vierge, ou Gloriana, son union avec son peuple est devenue un substitut au mariage qu’elle n’a jamais fait.

Son règne, connu sous le nom d’Ère Élisabéthaine, est rappelé pour de nombreuses raisons the la défaite de l’Armada espagnole, et pour de nombreux grands hommes, Shakespeare, Raleigh, Hawkins, Drake, Walsingham, Essex et Burleigh.

La reine Elizabeth IElle était dotée d’un grand courage. Jeune femme, elle avait été emprisonnée à la Tour de Londres sur ordre de sa demi-sœur, la reine Marie I, et vivait dans la peur quotidienne d’être exécutée comme l’avait été sa mère, Anne Boleyn.

Elizabeth, contrairement à sa sœur Marie, était protestante et déclara quand elle devint reine ‘ qu’elle ne faisait pas de fenêtres dans l’âme des hommes  » et que son peuple pouvait suivre n’importe quelle religion qu’il souhaitait.

Elle était une grande beauté dans sa jeunesse. Elle avait les yeux noisette, les cheveux auburn et une peau blanche, une combinaison frappante. Mais dans son ancienne, elle est devenue assez grotesque en apparence avec une perruque rouge, avec un visage marqué de poches blanches et quelques dents noires pourries!

Elle était également connue pour son apprentissage, et même si elle était parfois capricieuse, elle était généralement considérée comme sage.

Elle aimait les bijoux et les beaux vêtements et avait un intellect dur et sceptique, ce qui l’a aidée à suivre un cours modéré à travers tous les conflits de son règne, et il y en avait beaucoup!

Le Portrait de l'Armada d'Elizabeth I WKPD

Son discours en 1588 à ses troupes à Tilbury, rédigé pour repousser l’armée du duc de Parme l’année de l’Armada espagnole, est souvent cité. Une partie du discours est bien connue, et la section qui commence ‘ « Je sais que j’ai le corps d’une femme faible et faible, mais j’ai aussi le cœur et l’estomac d’un roi d’Angleterre et je pense que Parme, l’Espagne ou n’importe quel prince d’Europe devrait oser envahir les frontières de mon royaume », agite encore aujourd’hui, plusieurs siècles plus tard.

Ses courtisans, et dans une certaine mesure son pays, s’attendaient à ce qu’elle se marie et fournisse un héritier au trône. Elle a été courtisée par de nombreux prétendants, même son beau-frère, Philippe d’Espagne, s’est joint à la foule des hommes espérant gagner son affection!

Marie Reine d'Écosse (HUK)On dit que le grand amour d’Elizabeth était Lord Dudley, qui deviendra plus tard le comte de Leicester, mais son fidèle, brillant ministre et proche conseiller, Sir William Cecil, le déconseilla.

Elizabeth pouvait être dure quand les circonstances nécessitaient une main forte, et quand Marie reine d’Écosse (à gauche) a été trouvée impliquée dans un complot pour usurper le trône, elle a signé l’arrêt de mort de Marie, et Marie a été décapitée au château de Fotheringhay en 1587.

Elle pourrait aussi être indulgente. John Aubrey, le journal intime, raconte une histoire sur le comte d’Oxford. Lorsque le comte a fait une faible obéissance à la reine, il lui est arrivé de lâcher un pet, auquel il avait tellement honte qu’il a quitté le pays pendant 7 ans. À son retour, la Reine l’accueillit et lui dit : « Mon seigneur, j’avais oublié le pet »!

Il y a beaucoup d’histoires sur Elizabeth qui révèlent ses forces et très occasionnellement ses faiblesses.

Elizabeth I (CC)Lorsque le comte de Leicester a donné à la Reine ses excuses pour ne pas avoir soumis Cork en Irlande, le commentaire d’Elizabeth était « Blarney »!

Ses commentaires sur le mariage allaient droit au but: « Je devrais appeler la bague de mariage la bague de joug! »

Sur sa descendance d’Henri VIII, elle a dit: « Bien que je ne sois peut-être pas une lionne, je suis un lionceau et j’hérite de beaucoup de ses qualités. »

Quand on lui a parlé de la naissance de James, fils de Marie Reine d’Écosse en 1566, Elizabeth a dit: « Alack, la Reine d’Écosse est plus légère qu’un fils osseux et je ne suis qu’une souche stérile. »

À sa mort en 1603, Élisabeth quitta un pays sûr, et tous les troubles religieux avaient largement disparu. L’Angleterre était maintenant une puissance de première classe, et Elizabeth avait créé et façonné un pays qui faisait l’envie de l’Europe.

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