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Les anciens Médaillés d’or Racontent Ce que c’est vraiment à l’intérieur du Village Olympique

Le Village Olympique est interdit à tout le monde dans le monde, ce qui en fait l’objet persistant de fascination de la part des spectateurs

Adam Carlson

17 février 2018 11h00

Il y a probablement autant d’histoires sur le Village olympique que d’athlètes qui y séjournent. Les logements, qui abritent les concurrents aux Jeux d’été et d’hiver, comprennent une banque, un salon, un bureau de poste, une immense cafétéria et — oui — un McDonald’s.

C’est à la fois un dortoir, une salle à manger, un salon; un endroit pour se préparer au moment décisif de la vie d’un athlète et un endroit pour se détendre ou regarder les gens avant ou entre les compétitions.

Malgré son étalement, le village reste interdit à tout le monde dans le monde, ce qui en fait l’objet de fascination persistante des spectateurs olympiques tous les deux ans. Que se passe-t-il vraiment lorsque vous prenez quelques milliers des meilleurs concurrents du monde et que vous les mettez tous dans le même espace?

LES gens ont parlé avec des médaillés d’or pour le savoir. Leurs commentaires, ainsi que ceux d’autres olympiens lors d’entretiens précédents, fournissent un regard éclairant à l’intérieur.

« C’est comme un Campus Universitaire Géant »

Interrogez la nageuse Natalie Coughlin sur la plus grande idée fausse que les gens pourraient avoir sur le Village olympique et elle vous dira: « Je pense qu’ils pensent que c’est beaucoup plus glamour qu’il ne l’est. C’est vraiment assez ennuyeux. »

”C’est comme un campus universitaire géant — sauf que tout le monde se prépare pour le plus grand événement de sa vie, alors ils sont incroyablement stressés », explique à PEOPLE le triple olympien et 12 fois médaillé, dont trois médailles d’or.

« Ils sont vraiment, vraiment concentrés et donc tout le monde est à 100% sur son meilleur comportement jusqu’au moment où ils ont terminé la compétition”, explique Coughlin. (D’autres athlètes ont eu des expériences wil plus sauvages. Plus à ce sujet ci-dessous.)

« Lorsque les gens ont fini de concourir, ils quittent généralement le Village olympique pour le bien des athlètes qui sont encore en compétition”, dit-elle. « Parce que vous voulez profiter de toutes les fêtes amusantes et vraiment profiter des Jeux olympiques, mais vous ne voulez pas enlever aux athlètes qui sont encore en compétition.”

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Le Village olympique de Gangneung, en Corée du Sud, pour les Jeux d’hiver de 2018 – FRANCOIS-XAVIER MARIT/AFP/Getty
Le Village olympique de Gangneung, en Corée du Sud, pour les Jeux d’hiver de 2018 FRANCOIS-XAVIER MARIT /AFP/Getty

La coureuse Allyson Felix — sensation en athlétisme lors de quatre Jeux olympiques entre 2004 et 2016, avec six médailles d’or — dit quelque chose de similaire.

« Tout le monde suppose toujours que c’est comme cette grande fête et cet endroit vraiment fou, et je pense que la vraie chose est que c’est juste un mélange de beaucoup de gens différents”, dit-elle à PEOPLE. Par exemple, dit-elle, il y aura des athlètes dont la vraie victoire a été de gagner une place olympique en premier lieu, alors ils cherchent à s’imprégner davantage de l’atmosphère des Jeux.

Pour les autres, cependant, être sur le podium est la seule chose à leur esprit.

Les Chambres ne sont pas aussi Chic que Vous pourriez le Penser

Il est préférable d’imaginer l’hébergement des athlètes comme un vaste réseau de dortoirs ou de suites universitaires, explique Felix. Et, tout comme la plupart des dortoirs, les chambres des athlètes sont « très spartiates”, selon Coughlin. Les lits posent un défi particulier aux athlètes plus grands – pensez à Nathan Adrian ou Matthew Grevers – qui contournent le problème avec des rallonges.

« Ici, vous êtes à la compétition la plus difficile de votre vie et vous avez un lit double”, explique Felix.

Les règles du dortoir s’appliquent également d’autres façons, disent elle et Coughlin: Les athlètes — de différents groupes d’âge et d’horizons – partagent des chambres, des espaces communs et des salles de bains. Ils sont regroupés par sport, occupant des blocs ou des étages de pièces. Certains des Olympiens sont adolescents, d’autres dans la trentaine.

« Vous pourriez avoir quelqu’un qui vient de sortir du lycée et vous pourriez avoir quelqu’un qui a toute une famille”, dit Felix. Pendant quelques semaines, ils sont colocataires.

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Village Olympique d'hiver de 1972
Le Village Olympique de Sapporo, au Japon pour les Jeux d’hiver de 1972 – Rolls Press/Popperfoto/Getty
Le Village olympique de Sapporo, au Japon, pour les Jeux d’hiver de 1972 Rolls Press/Popperfoto/Getty

Lors des deux premiers Jeux de Coughlin, à Athènes et à Pékin, elle dit que leur salle de bain n’avait même pas de baignoire, créant un peu de danger pour les les nageuses restant toutes ensemble (et qui devaient se raser régulièrement).

Elle dit qu’elle a appris à apporter beaucoup de photos avec elle de chez elle — plus de la bande de peintre — pour ajouter de la personnalité à son espace. Sinon, avec tous les murs blancs, « cela peut ressembler à une chambre d’hôpital. »

Il y a deux Villages Olympiques aux Jeux sud-coréens ce mois-ci, un dans chacun des pôles d’activité sur la côte et dans les montagnes, qui accueilleront ensemble plus de 6 500 athlètes et officiels d’équipe.

Oui, Ils Se Croisent Tous Tout le Temps

Coughlin dit que le meilleur endroit pour être dans le village est la cafétéria. Non seulement il offre un endroit pour se mêler au reste des athlètes de votre pays, mais c’est une excellente occasion de regarder les gens. L’un des jeux préférés de Coughlin? Deviner le sport d’une personne en fonction de son type de corps. (Les basketteurs se donnent généralement.)

Elle dit que la cafétéria est « gigantesque » et la compare, en termes d’échelle, à un grossiste comme Costco. À quelques exceptions près, c’est le seul jeu grub disponible.

« Si vous allez aux heures de pointe, c’est peut-être l’une des expériences les plus folles que j’ai jamais eues”, a déclaré la joueuse de rugby Jessica Javelet au Washington Post en 2016.

« Nous paissions sur notre nourriture pendant des heures en regardant tous les bonbons pour les yeux, en nous demandant pourquoi je me suis mariée”, a déclaré Julie Foudy, médaillée d’or au football, à ESPN en 2012.

La nourriture proposée couvre le monde entier, dit Coughlin. Quand vient le temps de trouver une place, la logique du lycée entre en jeu: au fil du temps, les mêmes athlètes s’assoiront aux mêmes tables.

Pendant les temps d’arrêt, les athlètes peuvent se réunir dans des salons pour assister à d’autres compétitions, pour appeler chez eux ou simplement pour sortir et jouer à un match. À Pékin, Coughlin se souvient qu’il y avait une piscine lounge pour les nageurs et autres athlètes — ils l’appelaient la « piscine des discothèques ».”À Rio en 2016, l’un de ces salons était rempli de « préservatifs gratuits, de Dance Dance Revolution et de toutes les bouteilles de Coca-Cola dorées réservées aux athlètes en édition limitée sur lesquelles vous pouvez mettre la main”, a déclaré le coureur grec Alexi Pappas au New York Times.

Compte tenu de toute cette proximité, il est inévitable que les athlètes de toutes sortes se croisent.

Coughlin partage cette histoire: Alors qu’il était à Londres pour les Jeux de 2012, à un moment donné, des applaudissements ont éclaté à l’arrivée d’un groupe de personnes. Coughlin a supposé que c’était l’un des membres de la famille royale britannique — « et cela a fini par être Usain Bolt et son homme de battage médiatique. »

Felix a également eu ses démêlés : En 2008, elle a rencontré toute l’équipe de basket-ball masculine des États-Unis, avec Carmelo Anthony, Kobe Bryant et Dwyane Wade. À Rio huit ans plus tard, l’équipe de gymnastique féminine restait à quelques étages.

« C’est toujours drôle parce que le village est un tel mélange de gens”, dit Felix.

Parfois, cela suscite même une connexion romantique: Le cycliste Taylor Phinney a raconté à ESPN en 2012 comment il a courtisé le gymnaste Shawn Johnson à Pékin en partie en lui jetant des barres chocolatées depuis le balcon de sa chambre un étage en dessous.

1964 Jeux Olympiques de Tokyo
Un athlète sénégalais regarde des souvenirs japonais au Village Olympique avant les Jeux d’été de Tokyo en 1964 – L’Asahi Shimbun /Getty
Un athlète sénégalais regarde des souvenirs japonais au Village Olympique avant les Jeux d’été de Tokyo en 1964 The Asahi Shimbun / Getty

À propos de Cette « Très longue file d’attente » chez McDonald’s

Il existe diverses explications sur la popularité durable de McDonald’s parmi les athlètes aux Jeux Olympiques, mais ils en gros, tout se résume à ceci: la restauration rapide est une nourriture réconfortante, elle a le goût de l’Amérique, elle est facilement disponible et elle est gratuite (dans les limites de la raison).

Selon les informations locales, il y aura plusieurs McDonald’s pour les Jeux sud-coréens: un pour les visiteurs (qui aura la forme d’un hamburger, de frites et de soda) et un pour les athlètes. Cependant, selon le Washington Post, la présence de McDonald’s est plus petite maintenant que par le passé — bien qu’ils distribueront toujours des Big Mac gratuits dans le village olympique.

« C’est l’un des arrêts les plus populaires du village, toujours une ligne extrêmement longue, et je pense que c’est à peu près ce que vous savez”, dit Felix. « Parfois, lorsque vous êtes à l’autre bout du monde, vous voulez quelque chose dont vous savez exactement à quoi il va ressembler. »

Même Coughlin, qui note qu’elle n’est pas une personne régulière de la restauration rapide, n’a pas pu résister à un McMUFFIN aux œufs régulier. Et ce ne sont pas seulement les Américains: Lorsque Sean Gregory de TIME a interrogé les membres d’une ligne généralement sinueuse sur le site de Rio en 2016, il a reçu une gamme de réponses d’athlètes de Malte, du Monténégro et d’ailleurs.

 » C’est comme confesser ma culpabilité à un prêtre ”, lui a dit le nageur maltais Nicola Muscat en avouant s’être livré.

L’égyptien Mohad Ishak était peut-être le plus direct, disant à Gregory: « La nourriture dans la salle à manger n’est pas bonne. Et je dois manger quelque chose.”

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Une salle à l’intérieur du Village olympique lors des Jeux d’hiver 2018 – PyeongChang 2018
Une salle à l’intérieur du Village Olympique lors des Jeux d’hiver 2018 PyeongChang 2018
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Une salle à l’intérieur du Village Olympique lors des Jeux d’hiver 2018 – PyeongChang 2018
Une salle à l’intérieur du Village Olympique lors des Jeux d’hiver 2018 – PyeongChang 2018

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Une salle à l’intérieur du Village Olympique aux Jeux d’hiver de 2018 PyeongChang 2018

« Il y a beaucoup de sexe »

Ce sont peut-être des ragots et des titillements, mais il n’en reste pas moins que beaucoup dans le Village olympique utilisent le huis clos comme une chance de devenir très personnel avec certains de leurs concurrents.

Beaucoup de ces athlètes ont longuement parlé à ESPN de leurs excursions pour une pièce de 2012. Parmi les anecdotes racontées, il y avait un rassemblement de plusieurs jours pendant les Jeux olympiques d’été de 2000, à Sydney, avec « un sac de sport Oakley débordant de préservatifs. »

”Il se passe beaucoup de sexe », a déclaré à ESPN la joueuse de football à deux reprises médaillée d’or, Hope Solo. Le nageur Ryan Lochte, qui compte six médailles d’or en quatre Jeux olympiques, a chiffré le montant exact à « 70% à 75% des Olympiens. »

”C’est comme le premier jour de collège », a déclaré le joueur de water-polo Tony Azevedo à propos de ces premiers jours tous ensemble dans le village des athlètes. « Tu es nerveux, super excité. Tout le monde rencontre des gens et essaie de se connecter avec quelqu’un. »

C’est « une scène assez sauvage, le plus grand melting-pot dans lequel vous avez été”, a déclaré le nageur Eric Shanteau. Pour accommoder, les responsables fournissent des dizaines de milliers de préservatifs, tels que 450 000 préservatifs pour les Jeux de Rio, a rapporté USA Today.

Le patineur Adam Rippon a depuis plaisanté sur les préservatifs « génériques » distribués en Corée du Sud.

« Tout le monde parle de la quantité de préservatifs pour chaque athlète, mais ils ne se contentent pas de vous les donner”, a déclaré le nageur suisse Alexandre Haldemann à l’USAT. « Vous devez aller les chercher vous-même, et vous pouvez en prendre autant que vous le souhaitez. »

Felix dit aux GENS que le niveau de manigances, telles qu’elles sont, varie en fonction des athlètes impliqués et s’ils ont déjà participé ou non ou quelles sont leurs priorités. « Vous pouvez en quelque sorte tout trouver », dit-elle.

Selon Coughlin, la règle est généralement qu’une fois qu’un athlète a terminé sa compétition, il est préférable de quitter le village afin qu’il puisse faire la fête et rester tard sans déranger les autres.

Ce à quoi tout cela s’ajoute — ébats et romance ou non — est une expérience pas comme les autres et inaccessible à tous, sauf à quelques privilégiés.

« Vous rencontrez des gens du monde entier avec lesquels vous n’entreriez généralement pas en contact”, explique Felix. « Pour moi, c’est l’une des choses les plus cool Being Être avec des gens d’autres pays, tous devant être ensemble, est une expérience vraiment spéciale.”

Les Jeux olympiques d’hiver de 2018 sont diffusés en direct sur NBC. Pour en savoir plus, visitez teamusa.org .

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