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Les anciens Young Lords réfléchissent aux manifestations, au racisme et à la violence policière

Young Lords march 1970
Les Young Lords marchent lors du défilé de la Journée portoricaine de juin 1970. (Cette photographie est initialement parue dans ‘Palante: Young Lords Party’ de Young Lords Party, avec des photographies de Michael Abramson et une introduction d’Iris Morales, deuxième édition, publiée par Haymarket Books.)

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Ils portaient des jeans, des T-shirts. Certains portaient des vestes militaires. D’autres portaient des dashikis colorés, des bottes de combat, arboraient de grands Afros et portaient des bérets violets, noirs et bruns en descendant Lexington Avenue à New York en brandissant des pancartes disant « Servez le peuple” et en criant « Le peuple uni ne sera jamais vaincu. »

C’était en 1971. Certains des manifestants appartenaient au Black Panther Party ou appartenaient à des organisations alliées comme l’Union des étudiants portoricains. En tête de la marche se trouvait un groupe connu sous le nom de Young Lords.

Comme beaucoup de jeunes aujourd’hui, les gens qui défilaient le 20 octobre 1971 étaient mécontents, en colère, réclamant des changements. Il n’y avait pas de mouvement Black Lives Matter, mais comme leurs homologues de 2020, ils protestaient et réclamaient le respect de la vie des Noirs. Ils luttaient contre la brutalité policière, le racisme et l’impérialisme américain et criaient: « Réveillez Boricua et défendez ce qui vous appartient. »

« C’est essentiellement tout ce que vous voyez maintenant, mais sous stéroïdes. Il y avait le mouvement des droits civiques, la guerre au Vietnam, les Portoricains venaient d’être reconnus comme faisant partie du pays, mais ils nous regardaient comme des étrangers. Rien n’était bilingue ”, explique Carlito Rovira, qui a rejoint les Young Lords à l’âge de 14 ans.

Les Young Lords sont nés en tant que gang défendant les quartiers portoricains de Chicago en 1959. Au fil des ans, alors que des groupes comme le Nonviolent Student Coordinating Committee (SNCC) ont émergé et que Chicanos a commencé à développer le concept de « fierté brune”, Jose « Cha-Cha” Jimenez, un membre de gang qui était entré et sorti de prison, a adopté le nom et les Young Lords ont évolué pour devenir une organisation politique pour lutter contre la brutalité et la violence policières, le racisme et l’oppression dans ce que les Young Lords appelaient « AmeriKKKa ». »

Maintenant, les jeunes marchent à nouveau. Certains anciens membres des Lords pensent qu’il y a des leçons de leur expérience pour les jeunes militants d’aujourd’hui et des parallèles entre les manifestations des années 1960 et la nouvelle ère de contestation d’aujourd’hui.

Les origines des Young Lords

Young Lords

Adi Talwar

Carlito Rovira, membre des Young Lords, devant la Première Église Méthodiste Unie espagnole, également connue sous le nom d’Église du Peuple située à l’intersection de Lexington Ave et de la 111e rue Est à East Harlem.

Ce qui a commencé comme un gang dans la région d’Oldtown près du North side de Chicago en 1959 est ensuite devenu un parti nationaliste portoricain qui s’est étendu à New York avec des bureaux dans le Bronx, East Harlem et le Lower East Side.

Qu’est-ce qui a permis la transformation d’un gang de gazon en un mouvement politique, comme l’a déclaré le fondateur Cha-Cha Jimenez dans une interview incluse dans le livre de Darrel Enck-Wanzer, The Young Lords: Un lecteur devait commencer à demander à la communauté qu’ils protégeaient, de quoi avaient-ils besoin? « Alors ils se sont réunis pour découvrir quel était le vrai problème, comment pourraient-ils aider au mieux leurs gens. C’est la principale raison pour laquelle l’organisation des Young Lords s’est tournée politiquement. »

Jimenez a donc choisi de garder le nom de Young Lords car il était déjà reconnu par la communauté. Les Young Lords de New York, avec une histoire différente mais liée aux Young Lords originaux de Chicago, sont apparus en décembre 1969 lorsque, inspirés par le Black Panther Party, ils voulaient aborder directement les problèmes d’insécurité alimentaire, de pauvreté et de manque d’accès à l’éducation et aux soins de santé.

 » Fred Hampton a formé la Coalition Arc-en-Ciel qui comprenait les Étudiants pour une société démocratique, les Blackstone Rangers et les Young Lords. La Black Panther Party a donc servi de modèle. Nous avons vécu des expériences urbaines similaires ”, explique Martha Arguello, une ancienne membre qui est maintenant professeure au Claremont College.

Le premier projet politique des Young Lords à New York a commencé lorsqu’ils se sont rendus à la Première Église Méthodiste Unie espagnole à East Harlem, à l’angle de la 111e rue et de Lexington Avenue.

 » Nous ne pouvions même pas entrer par la porte d’entrée. Nous avons écrit des lettres, commencé à assister aux offices et discuté avec la congrégation, mais le conseil d’administration de l’église a voté non ”, dit le livre sur les Jeunes seigneurs édité par Darrel Enck-Wanzer.

Le 28 décembre, les Young Lords ont repris l’église et l’ont rebaptisée Église du Peuple. « Pendant les 11 jours suivants, nous avons organisé des collectes de vêtements gratuites, des programmes de petit-déjeuner, une école de libération, des cours d’éducation politique, une garderie, des programmes de santé gratuits et des animations nocturnes (films, groupes ou poésie). »Ensuite, comme l’explique Enck-Wanzer, les Young Lords ont écrit un ensemble de principes fondamentaux, leurs piliers idéologiques — un programme et une plate-forme en 13 points.

L’organisation était colorée et diversifiée. ”Il y avait des vétérinaires vietnamiens, d’anciens membres de gangs, des lesbiennes, des alcooliques en convalescence, d’anciens condamnés, des Dominicains, des Philippins, des Cubains, d’autres Latinx, et 20% de l’organisation, à cette époque, était afro-américaine », explique Iris Morales, qui était avec l’organisation de 1969 à 1975.

Les Young Lords ont eu un grand impact et ont réalisé d’importantes réformes des soins de santé. Ils se sont formés sur la façon d’effectuer des tests de dépistage de la tuberculose et ont lancé un programme de dépistage dans leur communauté. Avec le Black Panther Party, les Young Lords ont utilisé l’empoisonnement au plomb comme symbole de l’oppression raciale et de classe, jusqu’à ce qu’en 1971, le Congrès adopte la Loi sur la prévention de l’empoisonnement à la peinture au plomb.

 » Nous n’avons jamais parlé du nombre que nous étions. L’organisation a décollé lorsque la succursale de New York a ouvert ses portes. En un an, il s’est étendu à la côte Est (Hartford, Philadelphie) et des succursales ont été ouvertes où il y avait des Portoricains. Il y avait 14 succursales aux États-Unis ”, explique Arguello.

En 1974, les Young Lords avaient perdu l’ordre et la cohésion et tous les Young Lords d’origine avaient démissionné. En outre, le programme de contre-espionnage du FBI connu sous le nom de COINTELPRO, créé pour démanteler les mouvements des années 1960, surveillait plusieurs des dirigeants.

Le passé et le présent

Selon Ed Morales, professeur au Centre d’étude de la race et de l’ethnicité de l’Université Columbia, « les Young Lords peuvent enseigner aux communautés latinos qu’il est nécessaire que les mouvements progressistes reconnaissent que notre communauté est soumise à plusieurs niveaux de discrimination basés sur la race, le sexe, la préférence sexuelle et la classe sociale, et qu’ils doivent tous être traités ensemble. »

”Les Young Lords montrent également qu’une critique forte du système économique est nécessaire et qu’une action politique directe est nécessaire au-delà de la représentation en tant qu’élus », dit Ed Morales.

Il y a aussi une nécessité — que de nombreux militants latinos ont déjà embrassée — de trouver une cause commune avec les Noirs et d’autres groupes marginalisés. « Le genou qui a tué George Floyd représente l’esclavage. Il représente l’oppression qui étouffe « , dit Rovira. Il croit qu’il y a une histoire profonde à l’alliance entre les Noirs et les Latinos dans ce qui est maintenant les États-Unis. « Dans le Sud-Ouest, les Afro-Américains se sont battus contre les Blancs. Dans la guerre contre le Mexique, les Afro-Américains se sont battus pour les Mexicains. »

Rovira voit aussi la quête des Noirs pour les droits de l’homme comme un modèle « La lutte contre l’oppression des Noirs a fourni une norme, un effort uni pour être libéré. Les Noirs sont les architectes de ce principe. Sans le Black Panther Party, on ne pourrait pas parler des Jeunes Seigneurs « , explique Rovira. « Même que 20 pour cent des Afro-Américains ont compris qu’ils étaient dans une lutte portoricaine, et ils savaient que les combats leur seraient bénéfiques. »

En comparant le passé des Young Lords avec la situation actuelle, Iris Morales voit à la fois des progrès et des revers. Par exemple, maintenant « il y a plus de politiciens latinos, il y a plus de journalistes latinos”, mais d’un autre côté « dans plusieurs domaines, nous sommes moins bien lotis: le niveau d’incarcération, le manque de protection des syndicats, la suprématie blanche. Maintenant, les injustices climatiques sont plus complexes, ainsi que la surveillance, et nous sommes au milieu d’une pandémie. »

 » La veille du début de la pandémie n’était pas non plus un grand jour, alors à quelle « normalité » voulons-nous revenir? » demande Iris Morales. « Nous sommes dans une époque qui offre de grandes souffrances mais aussi de grandes opportunités. Comme l’a dit Audre Lorde‘ « il n’y a pas de lutte à un seul problème parce que nous ne vivons pas des vies à un seul problème. »

Les Young Lords ont créé des alliances avec des femmes, des organisations LGBTQ, des luttes locales, étatiques, nationales et internationales.

Selon Ed Morales, les Young Lords  » ont brisé le moule de l’acceptation passive de l’injustice sociale par les groupes portoricains et d’autres groupes latinos et ont donné l’exemple d’un activisme qui se poursuivrait pendant des décennies.De plus, en tant que féministe latina, Iris Morales souligne que « la brutalité policière, la discrimination et le chômage nous affectent.En tant que féministes, nous ne sentons pas que notre lutte n’est que pour nous, nous reconnaissons l’intersectionnalité: genre, classe, race, et plus encore. »

La chance de solidarité dans la lutte contre le système, cependant, ne signifie pas qu’il n’y a pas d’opportunités de changement au sein de la communauté latino elle-même. « Nous devons profiter de cette situation pour nous regarder aussi. Nous avons une mentalité colonisée ancrée dans l’inconscient ”, explique Rovira. « Les opprimés sont formés pour justifier l’oppression et leurs oppresseurs. Nous méprisons notre propre peuple. »

Rovira se souvient que « la salsa était diabolisée parce qu’elle utilisait des tambours et que les tambours reflétaient notre ascendance africaine, mais personne ne voulait être noir. Les gens m’ont dit que nous étions des trigueños et je leur ai demandé de me montrer sur la carte d’où viennent les trigueños. »C’est pourquoi Rovira souligne que c’est également le bon moment pour examiner le racisme chez les latinos.

La clé, selon Rovira, est d’étudier le passé ainsi que le présent. ”Toutes les personnes opprimées n’ont pas été formées à la pensée critique, mais être capable de devenir des penseurs critiques est le seul moyen », a déclaré Rovira.

 » Vous n’avez pas besoin de savoir lire. La pensée critique est le contraire de l’acceptation « , conclut Rovira.

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