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Les Massages Sont-Ils bénéfiques? Ce que Nous savons et Ce que Nous ne savons pas t

Si vous n’avez jamais eu de massage, il y a de fortes chances qu’en raison de l’immense popularité de l’activité, quelqu’un que vous connaissez ait. Et ceux qui ne jurent que par les massages, et à quel point ils se sentent bien, donnent souvent l’impression que c’est un élément essentiel et indispensable à une meilleure santé.

Cependant, lorsque vous dépassez l’évidence – que quelqu’un pétrissant tous vos muscles pendant plus d’une heure vous fait vous sentir bien – des preuves spécifiques à l’appui des allégations de santé bénéfiques sont difficiles à trouver.

Les massages stimulent-ils une réaction chimique dans le corps? Existe-t-il une base scientifique pour expliquer pourquoi les clients se sentent mieux, détendus ou énergisés par l’expérience? Après avoir examiné les documents publiés sur le sujet, les réponses, bien que souvent encourageantes, sont moins que définitives. Ce qui signifie que quelqu’un qui cherche des conseils clairs sur la question sera déçu. Cela dit, voici ce que nous savons, et ce que nous ne savons pas – à commencer par leur popularité.

Les chiffres précis sont difficiles à trouver, mais entre juillet 2015 et juillet 2016, environ 57 millions d’adultes américains ont eu au moins un massage. Cependant, c’est selon les données d’enquête collectées par l’American Massage Therapy Association, un groupe commercial de l’industrie basé à Evanston, en Illinois, qui peut jeter un doute sur l’exactitude des chiffres.

Maintenant, quant aux raisons de demander un traitement, elles varient. Mais en ce qui concerne l’efficacité, la clinique Mayo déclare que les massages ont des « avantages possibles pour la santé » et que « certaines études ont montré que le massage peut être utile » pour traiter les blessures tissulaires ou musculaires; gérer le stress; soulager les maux de tête et même traiter l’insomnie et l’anxiété. Et bien sûr, de nombreux fidèles sans avoir de problème de santé spécifique se font masser simplement parce que cela leur fait du bien.

En ce qui concerne la chimie du corps, une étude menée en 2010 par le Cedar-Sinai Medical Center à Los Angeles, examinant les échantillons de sang des sujets avant et après un massage suédois, a déterminé que même une séance de 45 minutes diminuait les niveaux de cortisol, l’hormone du stress, tout en diminuant également l’arginine vasopressine, l’hormone qui peut contribuer à des niveaux plus élevés de cortisol.

Les National Institutes of Health, qui font partie du département de la Santé et des Services sociaux des États-Unis, sont également concernés. Sa position est que bien que la massothérapie présente de nombreux avantages potentiels à court terme, l’agence ne peut pas émettre de recommandation claire.

« Une grande partie des recherches scientifiques sur la massothérapie sont préliminaires ou contradictoires, mais une grande partie des preuves indique des effets bénéfiques sur la douleur et d’autres symptômes associés à un certain nombre de conditions différentes », écrit le NIH, sur sa page Web « Massothérapie à des fins de santé. »Une grande partie des preuves suggère que ces effets sont à court terme et que les gens doivent continuer à recevoir des massages pour que les avantages continuent. »

En ce qui concerne le sujet de la gestion de la douleur, il est important de noter l’équivoque. Le NIH emploie souvent le mot « peut » indiquant: « le massage peut être utile pour les douleurs lombaires chroniques, « il « peut aider avec les douleurs chroniques au cou » et « peut aider avec les douleurs dues à l’arthrose du genou. »La massothérapie a également été conseillée pour les personnes atteintes de cancer, de fibromyalgie et du VIH ou du sida, mais encore une fois, elle « peut aider à améliorer la qualité de vie », mais « les preuves ne sont pas définitives. »

Et puis il y a ceux qui ont des conditions ou des maladies spécifiques qui devraient éviter les massages. La clinique Mayo prévient que la thérapie présente des risques pour la santé pour ceux qui ont:

  • Troubles de la coagulation ou prise de médicaments anticoagulants
  • Brûlures ou plaies cicatrisantes
  • Thrombose veineuse profonde
  • Fractures
  • Ostéoporose sévère
  • thrombocytopénie sévère

Les massages, avec une forte pression exercée sur les muscles et les articulations, brisent-ils les toxines présumées dans le corps comme beaucoup de gens le croient? Il n’y a aucune preuve de cela. Provoquent-ils la libération d’hormones dites « de bien-être »? Peut-être, mais ce n’est pas sûr. Certains postulent même que les massages améliorent le système immunitaire d’une personne, mais ce n’est pas non plus pris en charge.

Alors que tout cela est un mystère, peut-être même un plus grand mystère est qu’avec tant d’Américains intéressés par la massothérapie, pourquoi n’y a-t-il pas plus de recherches?

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