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L’Histoire de Yom Kippour

Références bibliques à Yom Kippour

Le récit biblique de Yom Kippour décrit une journée consacrée à l’expiation et à l’abstinence. Lévitique 23:27 nous dit que le 10ème jour du mois de Tishrei:

« Vous ne devriez pas faire de travail tout au long de cette journée. Car c’est un Jour d’Expiation (« Yom Kippourim”) au cours duquel l’expiation est faite en votre nom devant l’Éternel, votre Dieu. En effet, toute personne qui ne pratique pas l’abnégation tout au long de cette journée sera coupée de son peuple… ”

En plus de l’abnégation mentionnée ci-dessus, on nous dit également dans le Lévitique que ce jour-là, le Grand Prêtre accomplirait des rites sacrés afin d’expier les péchés du peuple. Ces rites comprenaient une loterie pour choisir deux chèvres — une à consacrer à Dieu et une à « Azazel. »Bien que la signification exacte du mot Azazel soit incertaine, le rituel exigeait que le Souverain Sacrificateur confesse les péchés d’Israël sur ce bouc Azazel et le libère dans le désert afin qu’il « porte toutes ses iniquités dans une région inaccessible.” (Lev. 16:22) Le bouc consacré à Dieu a été offert sur l’autel en offrande de purification. (Pour une version moderne du rituel de la chèvre, vous voudrez peut-être jeter un coup d’œil à eScapegoat de G-dcast.)

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Littérature rabbinique et Yom Kippour

Dans la littérature rabbinique, Yom Kippour reçoit un nom supplémentaire, Yom HaDin (Jour du Jugement). Ce jour solennel est le point culminant de l’aseret y’mei teshuva (Dix Jours de Repentance) qui suit Roch Hachana. Pour les rabbins, Roch Hachana a marqué le début d’une épreuve spirituelle pour les âmes d’Israël. Les 10 jours de repentance pouvaient alors être considérés comme un moment d’appel, et Yom Kippour a marqué le point culminant — lorsque le verdict a été rendu. À ce moment-là, Dieu, le vrai juge, déciderait du sort de tout Israël en tant qu’individus et en tant que communauté, et, espérons-le, les inscrirait dans le Livre de Vie.

Les rabbins suivent le thème biblique de l’abnégation dans leurs discussions sur les plaisirs quotidiens auxquels il faut s’abstenir à Yom Kippour. Parmi eux, manger, boire, se baigner et s’oindre, porter des chaussures à semelles de cuir (à l’époque l’option la plus confortable) et s’abstenir de relations sexuelles. Ces limitations sont longuement débattues dans le traité talmudique consacré à Yom Kippour, intitulé Yoma (littéralement, « le Jour »).

Le passage du rituel centré sur le Grand Prêtre à l’idée d’un procès examinant les péchés d’Israël est un parfait exemple d’ingéniosité rabbinique face aux troubles politiques. Dans un texte de la collection midrashique Avot De-Rabbi Natan, nous apprenons une histoire de Rabbi Yohanan Ben Zakkai marchant avec son collègue, Rabbi Joshua. En voyant les ruines du second Temple, Rabbi Josué dit: « Malheur à nous, que le lieu qui a accordé l’expiation soit en ruines! »Rabbi Yohanan a répondu: « Ne soyez pas affligé, il y a une autre sorte d’expiation qui est comme ça — et qu’est-ce que c’est? C’est faire de bonnes actions. »Avec le Temple en ruines, les rabbins ont développé un nouvel ordre du jour plus portable pour permettre l’expiation des péchés loin du culte du Temple.

Non lié au Calendrier agricole

Alors que la plupart des fêtes originaires de la Bible ont leur place logique dans le calendrier agricole, Roch Hachana et Yom Kippour ne correspondent pas nécessairement à ce moule. Les rabbins nous disent que le 10 de Tishrei était le jour où Moïse a achevé et fait descendre le deuxième ensemble de commandements du Sinaï, signifiant que Dieu avait accordé l’expiation pour le péché du Veau d’Or. Cette interprétation rabbinique donne une signification historique au placement par ailleurs inexpliqué de la fête 10 jours après Roch Hachana.

À la manière juive, le rabbin Irving Greenberg explique que les Grandes Fêtes — la période comprenant Roch Hachana, Yom Kippour et les 10 jours de repentance qui les séparent – concentrent l’esprit d’une personne sur les thèmes de la mortalité et du sens de la vie. Cette période est le temps de faire le point et de faire le Heshbon HaNefesh (un compte rendu de sa vie) et d’agir en faisant la techouvah (se repentir de ses péchés). C’est le message crucial que nous portons avec nous du début à la fin de Yom Kippour.

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