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L’Histoire des Noirs Compte: Le cas d’une station de métro Arturo Alfonso Schomburg

Wilfredo Florentino et Kristen Richardson Jordan
Wilfredo Florentino et Kristin Richardson Jordan

En tant que deux candidats en lice pour le poste qui reflétant les communautés afro-LatinX et Harlem respectivement, nous nous réunissons pour plaider en faveur d’une station de métro portant le nom d’Arturo Alfonso Schomburg. L’histoire des Noirs existe comme une réalité toujours présente, et honorer ceux qui consacrent leur vie à l’avancement de l’histoire des Noirs est extrêmement important.

Comme notre nation parle à juste titre de la nécessité d’enlever les statues confédérées et les odes aux colonisateurs, nous devons également parler de la levée de nos combattants de la liberté et de ceux qui ont ouvert la voie, quand c’était populaire. Reliant les communautés noire et LatinX par la recherche et l’amour pour la diaspora noire, ouvrant la porte et faisant progresser l’étude de l’histoire des Noirs, Arturo Schomburg mérite amplement d’être reconnu avec une station de la MTA renommée à Harlem.

Arturo Alfonso Schomburg est né en 1874 à Porto Rico. Sa mère était une sage-femme noire; son père était un portoricain de première génération d’origine allemande. Soi-disant, quand Schomburg était enfant, il a demandé à son professeur pourquoi ils n’avaient appris aucune histoire des Noirs; elle a répondu: « Oh, les Noirs n’ont aucune histoire. »La plupart des biographies indiquent que cela a inspiré l’œuvre de sa vie.

En 1891, à l’âge de 17 ans, Schomburg immigre à New York. Bien que Schomburg ait fréquenté l’école à Porto Rico, il ne disposait d’aucun document officiel, ce qui l’empêchait de poursuivre ses études. Au lieu de cela, Schomburg est rapidement devenu politiquement actif et, en 1892, il a fondé Las Dos Antillas pour plaider en faveur de l’indépendance cubaine et portoricaine. En 1898, lorsque l’Espagne cède Porto Rico aux États-Unis à la suite du traité de Paris de 1898, le mouvement indépendantiste se dissout en grande partie. Les intérêts de Schomburg se tournèrent vers la communauté afro-américaine. C’est à cette époque que Schomburg a commencé à utiliser la version anglaise de son nom, Arthur. Il n’a cependant pas abandonné son identité caribéenne; son premier article majeur, publié dans l’Unique Advertiser en 1904, était un traité sur la société haïtienne intitulé « Hayti est-il décadent? »

Déterminé à découvrir l’histoire et les réalisations des Noirs, Schomburg a commencé à fréquenter les librairies rares et d’autres collections, achetant des livres, des brochures, des documents historiques, des poèmes, des journaux, des discours, des lettres, des estampes, des œuvres d’art, etc. Sa collection s’agrandit rapidement et couvre un large éventail de sujets. Les collectionneurs blancs s’intéressaient peu aux matériaux qu’il désirait, ce qui lui permettait d’amasser une gamme stupéfiante de documents: journaux originaux publiés par Frederick Douglass, recueils de poèmes de Phillis Wheatley, lettres du leader révolutionnaire haïtien Toussaint Louverture, livres et journaux de Paul Cuffee, musique du Chevalier de Saint-Georges, coupures de journaux sur Ira Aldridge, etc. Il a également fait des recherches sur la vie de personnages historiques blanchis par l’histoire, trouvant des preuves de l’ascendance africaine du naturaliste John James Audubon, du compositeur Ludwig van Beethoven et du poète russe Alexandre Pouchkine, entre autres.

Le talent de Schomburg pour trouver des documents obscurs et déterrer des histoires « perdues” a fait de lui une ressource indispensable pour les écrivains et poètes noirs convergeant vers Harlem. Tout en continuant à travailler comme commis et messager pendant la journée, d’abord pour un cabinet d’avocats, puis pour la Bankers Trust Company, Schomburg a accumulé plus de matériel. En 1911, il cofonde avec John Howard Bruce la Negro Society for Historical Research et, en 1912, co-édite l’édition de cette année-là de l’Encyclopédie de la race de couleur. En 1914, il rejoint l’American Negro Academy, dont il devient président en 1920, et publie en 1916 la première bibliographie de poésie afro-américaine. En 1925, Schomburg publie son essai le plus connu,  » The Negro Dig Up His Past ” dans un numéro spécial de Survey Graphic.

En 1926, la Carnegie Corporation achète la collection de Schomburg pour 10 000 $ et la fait don à la Bibliothèque publique de New York pour être la pierre angulaire de la nouvelle division de l’Histoire, de la Littérature et des estampes nègres (la légende raconte que la femme de Schomburg, Elizabeth, l’a finalement convaincu de vendre — la collection s’était agrandie pour prendre possession de leur maison). Avec l’argent de la vente, Schomburg a voyagé en Europe, visitant l’Espagne, l’Allemagne, la France et l’Angleterre, trouvant de nouveaux matériaux pour sa collection, en se concentrant sur la diaspora africaine, quelle que soit sa nationalité. En 1931, la Bibliothèque de l’Université Fisk a invité Schomburg à fonder et à organiser leur Collection de Nègres, et en 1932, il est retourné à New York pour devenir conservateur de la Division NYPL de l’Histoire, de la Littérature et des Estampes Nègres. En tant que conservateur, Schomburg a continué d’élargir la collection, ajoutant des œuvres d’art représentant des sujets noirs et des artistes noirs. Ces ajouts vont des pièces de peintres de la Renaissance de Harlem aux sculptures françaises. Il s’est également rendu à Cuba, rencontrant des artistes, des écrivains et des érudits, et ramenant du matériel pour la bibliothèque. À cette époque, Schomburg a également recommencé à porter son prénom: Arturo.

Schomburg meurt en 1938 à Brooklyn et est enterré au cimetière de Cypress Hills. En 1940, la Division NYPL de l’Histoire des Noirs a été renommée Collection Schomburg; en 1972, la succursale de la 135e rue a été renommée Centre de recherche sur la culture noire de Schomburg et le bâtiment actuel a ouvert ses portes en 1980. L’héritage de Schomburg dans le mouvement pour la justice et la représentation est sans équivoque; alors que les images d’oppresseurs abondent dans notre ville et notre pays, nous ne pouvons pas attendre la juste reconnaissance de ceux qui ont ouvert la voie à notre mouvement actuel et toujours croissant.

Ce changement de nom servirait de rappel au travail continu et nécessaire en faveur de l’équité et de la justice ; veuillez signer notre pétition à l’adresse suivante : www.KristinForHarlem.com/petition .

Wilfredo Florentino est un Brooklynite et un défenseur communautaire de longue date. Il est membre du Conseil d’administration de la communauté de Brooklyn depuis 2009; depuis 2014, il est président du Comité des transports de CB5. Wilfredo est candidat au conseil municipal de New York dans le 42e district de son quartier de l’Est de New York, où il vit avec son mari, ses filles et son chien. Son site web est à wilfredoflorentino.com .

Kristin Richardson Jordan est une poétesse, activiste locale, conférencière, enseignante, membre de la DSA, femme queer noire et Harlemite de troisième génération qui a pour mission de perturber le district 9 (centre de Harlem) avec un amour radical. Sa plate-forme politique comprend le plaidoyer pour la responsabilité de la police, l’abolition, le logement abordable, la redistribution des ressources, les soins aux personnes âgées, le contrôle des armes à feu, l’éducation et la justice environnementale. Son site web est à KristinForHarlem.com .

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