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L’Histoire Triste mais Vraie de la vie d’Ann Putnam Jr.

Écrite par Tiffany S.

Ann Putnam Jr. était une fille de douze ans qui était la leader des filles du Cercle. Les filles du Cercle étaient un groupe de jeunes femmes qui nommaient des sorcières pendant les procès des sorcières de Salem. Ann accusa soixante-deux personnes de sorcellerie, et dix-neuf d’entre elles furent injustement exécutées.

Avant les procès

Ann Putnam Jr. est née le 18 octobre 1679 dans le village de Salem, dans la colonie de la baie du Massachusetts. Elle était l’aînée des dix enfants de Thomas et Ann Carr Putnam. Au cours des douze premières années de sa vie, elle a été traitée comme n’importe quelle autre fille d’une famille puritaine. On s’attendait à ce qu’elle soit respectueuse, accomplisse les tâches ménagères et aille régulièrement à l’église.

Pendant l’hiver 1691, Ann et ses amis se sont réunis chez le révérend Parris pour entendre des histoires racontées par Tituba, une des esclaves féminines du révérend. Tituba divertissait les invités en racontant des histoires de vaudou et de magie noire. La bonne aventure faisait également partie du divertissement. Un jour de février 1692, Ann tenta un tour de divination que Tituba avait enseigné aux filles. Elle a vu l’image d’un cercueil, ce qui a effrayé les filles, et des semaines plus tard, elles ont commencé à avoir des crises et des hallucinations. Ils criaient leurs poumons aussi. Au début, les filles n’avaient que des crises à la maison, mais plus tard, elles ont commencé à avoir des crises en allant à l’église. Les crises sont devenues une interruption et une distraction pendant le sermon du révérend Parris. Tous les yeux étaient tournés vers les filles. Personne ne pouvait guérir les crises, et les filles ont été envoyées chez un médecin, qui a diagnostiqué la « sorcellerie » comme la cause de leur maladie.

Les procès

En mars 1692, on demanda aux filles de nommer leurs bourreaux. Ils nommèrent Tituba, Sarah Good et Sarah Osborne comme les premières sorcières. Sarah Good était la mendiante de la ville, et Sarah Osborne était considérée comme  » impie  » parce qu’elle n’avait pas fréquenté l’église depuis près d’un an. Ces accusations ont rapidement été soutenues par les citadins. Personne n’a défendu ces personnes quand est venu le temps de leur procès. Sarah Good et Sarah Osborne faisaient partie du premier groupe à être pendues pour sorcellerie avec Elizabeth Howe, Susannah Martin et Sarah Wilds.

Après la fin de ces essais, les filles ont encore connu des crises et des hallucinations. Encore une fois, on a demandé aux filles qui étaient leurs bourreaux. Les filles ont nommé beaucoup de gens. Ann a spécifiquement nommé Rebecca Nurse et ses sœurs. Rebecca Nurse était la femme la plus religieuse de la ville. Cette accusation a fait penser aux gens que si Rebecca Nurse pouvait être une sorcière, personne n’était en sécurité! Rebecca Nurse et ses sœurs ont été reconnues coupables et finalement pendues à Gallows Hill.

Au cours de cette année-là, Ann Putnam avait accusé soixante-deux personnes de toutes les colonies. Certaines de ces personnes étaient Tituba, Sarah Good, Sarah Osborne, Martha et Giles Cory, George Burroughs, Rebecca Nurse et Lady Phips, l’épouse du gouverneur. Au cours de cette année, vingt-quatre personnes et deux chiens sont morts à cause des accusations portées par les filles du Cercle. Les accusations d’Ann ont été l’une des seules causes de la mort de dix-neuf personnes. Après que Lady Phips a été nommée sorcière, le gouverneur Phips a décidé que c’était suffisant. Il a finalement mis fin aux procès des sorcières de Salem le 29 octobre 1692.

Les conséquences

Après la fin des procès des sorcières, certaines des filles du Cercle accusaient encore des personnes de sorcellerie. Ils ont peut-être fait cela pour avoir une excuse pour ne pas faire de tâches ménagères ou pour attirer l’attention. Cette fois, personne n’a écouté leurs plaintes. Ann Putnam a mené une vie difficile après les procès des sorcières de Salem. Elle est passée du statut de personne privilégiée à celui de service et de soins aux autres. Ses parents sont morts en 1699 à moins de deux semaines l’un de l’autre, laissant Ann élever seule neuf frères et sœurs plus jeunes.

Plus tard dans sa vie, Ann Putnam a voulu rejoindre l’église. Une exigence avant d’entrer dans l’église était de confesser tous ses péchés. En raison de cette exigence, Ann a écrit des excuses pour sa participation aux procès des sorcières de Salem. Voici ce qu’elle a écrit :

 » Je désire être humiliée devant Dieu pour cette providence triste et humiliante qui est arrivée à la famille de mon père en l’an 92 environ; que j’étais alors dans mon enfance, je devais, par une telle providence de Dieu, devenir un instrument pour accuser plusieurs personnes d’un crime grave, par lequel leurs vies leur ont été enlevées, que j’ai maintenant de bonnes raisons et de bonnes raisons de croire qu’elles étaient des personnes innocentes ; et que c’était une grande illusion de Satan qui m’a trompé en cette triste période, par laquelle je crains à juste titre d’avoir joué un rôle, avec d’autres, bien qu’ignorants et involontaires, pour amener sur moi et sur ce pays la culpabilité du sang innocent; bien que ce que j’ai dit ou fait contre une personne, je peux vraiment et honnêtement le dire, devant Dieu et devant l’homme, je ne l’ai pas fait par colère, malice ou mauvaise volonté envers une personne, car je n’en avais rien contre l’une d’elles ; mais ce que j’ai fait était ignorant, étant trompé par Satan. Et en particulier, comme j’ai été un instrument principal pour accuser l’infirmière et ses deux sœurs, je désire me coucher dans la poussière, et être humilié pour cela, en ce que j’ai été la cause, avec d’autres, d’une si triste calamité pour eux et leurs familles; c’est pourquoi je désire me coucher dans la poussière et implorer sincèrement le pardon de Dieu et de tous ceux à qui j’ai donné une cause juste de chagrin et d’offense, dont les relations ont été enlevées ou accusées. »

Le pasteur J. Green a lu ces excuses à haute voix dans l’église le 25 août 1706. Après la lecture de ses excuses, Ann a été acceptée comme membre de l’église. Ann Putnam est décédée à l’âge de 37 ans en 1716 de causes inconnues. À la fin de sa vie, la solitude était son compagnon constant. Elle ne s’est jamais mariée et a été enterrée dans une tombe non marquée à côté de ses parents. Certains l’appellent une victime, d’autres une prédatrice, maintenant que les faits ont été énoncés, c’est au lecteur de décider.

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